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La edición académica en las bibliotecas: horizontes para avanzar (y sobresalir)

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Mireia Salgot Negre
Biblioteca de la UOC
Biblioteca per a la Recerca


Agate, Nicky; Beamer, Jennifer; Bedford, Elizabeth; Boczar, Jason; Bjork, Karen; Guimont, Corrine; Harmon, Ian; Hunter, Matthew; Johnson, Annie; Wipperman, Sarah; Gabler, Vanessa; Schlosser, Melanie (2020). Library publishing research agenda: April 2020. 17 p. (LPC publications; 2). Disponible en: <http://dx.doi.org/10.5703/1288284317124>. [Consulta: 31/08/2020].

Brown, Allison; Cole, Emily; Ho, Adrian; Hurford, Amanda; Kowalski, Melanie; Laird, Ally; Lange, Jessica; Soper, Devin; Syma, Carrye; Polley, Ted; Fruin, Christine; Schlosser, Melanie (2020). Library publishing competencies. (LPC publications; 3). 10 p. Disponible en: <http://dx.doi.org/10.5703/1288284317123>. [Consulta: 31/08/20202].


De todos es conocido el término «Library Publishing» consolidado en el mundo anglosajón y que define la práctica que una biblioteca ofrezca servicios de edición. 
Más allá de la tarea de digitalización y preservación digital, de la creación de repositorios académicos y de la difusión de contenidos ya editados, las bibliotecas universitarias están extendiendo sus competencias y funciones para ser un elemento activo dentro del complejo ecosistema de la comunicación científica. 
Los informes que hoy reseñamos tienen este contexto y han sido elaborados por comités de expertos de la Library Publishing Coalition (LPC). Creada en 2013, es una robusta red de unas 90 bibliotecas académicas y de investigación, básicamente americanas, pero también hay algunos miembros de Australia, Canadá y el Reino Unido. Tiene como misión mejorar, promover y explorar proyectos bibliotecarios vinculados al ámbito de la edición académica y convertirse en un fórum profesional de intercambio de buenas prácticas y experiencia. 
Los objetivos planteados en estos trabajos son reflexionar sobre los servicios de edición en las bibliotecas y sus roles profesionales. Se define una agenda de investigación, identificando aquellas áreas donde las bibliotecas deben profundizar, investigar, analizar resultados, resultar creativas, redefinir roles y encontrar soluciones a los retos actuales para mejorar la edición académica dentro de las universidades y, por qué no, convertirse en agentes transformadores. 

El informe Library publishing research agenda, de solo diecisiete páginas, identifica seis temas de interés y reflexión sobre la publicación académica hecha desde las bibliotecas: evaluación, (valor del) trabajo, accesibilidad, resultados de investigación no tradicionales, revisión por pares y colaboraciones.  
De cada tema hace una descripción y contexto, formula preguntas clave de investigación y ofrece una selección de recursos relevantes para quien esté interesado en profundizar en él. 
Los autores también aspiran a que este sea un documento vivo y que este plan motive a los miembros de la LPC y a otras personas del campo a analizar estas cuestiones más a fondo. Que sirva como complemento de la investigación sobre la publicación académica hecha desde las bibliotecas por el programa Open and Equitable and Scholarly Communications1 de la Association of College and Research Libraries (ACRL) y para los objetivos de la Digital Library Federation y su plan «Valuing Labor in Digital Libraries».2
De manera muy sintética, destacaremos los puntos clave de los seis temas de análisis planteados. Os recomendamos firmemente la lectura del informe para ampliar las ideas con la bibliografía citada. 

Evaluación

  • Se apunta que no es una práctica establecida o consolidada por las bibliotecas evaluar sus actividades de publicación. 
    Seguramente que elaborar planes de negocio editorial, hojas de ruta donde se concretan objetivos y servicios proporcionaría una guía para evaluar la eficiencia de sus servicios editoriales y plantear caminos de crecimiento a corto y medio plazo. 

(Valor) del trabajo 

  • Se reflexiona sobre la figura del profesional que apoya la publicación académica. Hay que detectar las lagunas de conocimiento, competencias y habilidades y ofrecer formación. Investigar sobre la profesionalización y reconocimiento de este perfil puede ser una buena manera de abordar el tema también desde los puntos de vista remunerativo y ético. 

Accesibilidad 

  • Se define el término accesibilidad y cómo el concepto ha ido evolucionando. Se apunta que hacer accesibles publicaciones digitales no es exclusivamente un tema tecnológico, sino que es clave que los autores de los contenidos y los creadores de plataformas ideen y estructuren sus trabajos para que la tecnología pueda interactuar cumpliendo con los estándares establecidos. 
    Es necesario un cambio cultural en cómo los autores y editores de contenidos priorizan la accesibilidad en el proceso de conceptualización, creación y difusión de sus obras. 
    Revisar flujos de trabajo, analizar tanto el producto final como la plataforma de publicación, asociarse con los desarrolladores de software o capacitar a los autores con buenas prácticas son algunos ejemplos de acciones que pueden hacer de la accesibilidad una realidad. 

Resultados de investigación no tradicionales

  • Mientras muchas bibliotecas se focalizan en la publicación de los resultados tradicionales de comunicación científica (revistas, monografías, manuales y tesis), otras han encontrado una oportunidad en los resultados no tradicionales o no alineados con los intereses y objetivos de los editores académicos. Estamos hablando de resultados tales como proyectos digitales multimedia, datos primarios o proyectos GIS (geographic information system), entre otros. 
    Hacer investigación adicional en este área es necesario por diversas razones. Hay mucho camino por delante en la detección y definición de estos outputs, en establecer buenas prácticas para su presentación (tal y como se ha hecho con los tradicionales), para legitimarlos en los procesos de meritaje académico y para consolidar el rol de las bibliotecas en el ecosistema de la comunicación científica.
    Un conocimiento más profundo de estos outputs ayudará a las bibliotecas y a otras instituciones a desarrollar buenas prácticas para la evaluación, difusión y preservación de los resultados de investigación no tradicionales. 

Revisión por pares 

  • Es por todos conocido que la revisión por pares es el proceso mediante el cual «se examina» la investigación de la comunidad académica. Se apuntan temas como las voces críticas por parte de la propia comunidad científica a la revisión a ciegas y cómo esto ha hecho que algunas editoriales académicas hayan empezado a experimentar con la revisión abierta. 
    Existe mucha literatura profesional sobre el proceso de revisión por pares, pero no tanta con relación a cómo las bibliotecas editoras usan y gestionan este proceso. Explorarlo puede ayudar a establecer buenas prácticas y que las bibliotecas editoras puedan dirigir e incluso suavizar las críticas de la comunidad académica sobre el modelo de revisión por pares tradicional. 

Colaboraciones 

  • Hay pocos estudios que exploren la relación de los servicios de edición de las bibliotecas y el ecosistema editorial académico. Trabajar en esta dirección podría ser útil para las bibliotecas para planificar escenarios de acciones y para reflexionar sobre establecer colaboraciones más allá de la asociación natural de la biblioteca y la editorial universitaria.  

El segundo informe, el Library publishing competences proporciona una amplia lista sobre competencias profesionales de los servicios de edición académica en las bibliotecas que se organizan en tres grandes temas: edición, desarrollo y gestión y formación y consultoría.
El Comité de Desarrollo Profesional de la LPC ha elaborado este documento, definido como holístico más que prescriptivo, basándose en las competencias básicas de NASIG’s core competencies for scholarly communication librarians (2017), el COAR Librarians’ competencies profile for scholarly communication and open access (2016) y de datos del Library publishing directory

De manera muy sintética, reseñaremos las competencias clave de los tres temas de análisis planteados. 

Edición

  • Ser expertos y poder desarrollar con rigor la operativa del proceso de edición: mantenimiento de plataformas editoriales, descripción de los contenidos, definición de los procesos de producción, seguimiento de las métricas y estrategia de la preservación digital. 

Desarrollo y gestión

  • Tener capacidad para evaluar necesidades y planificar de manera sostenible, abordando aspectos como la definición de políticas, temas legales, marketing o colaboraciones con instituciones coeditoras y proveedoras de servicios. 

Formación y consultoría 

  • Convertirse en expertos en publicación académica significa también ser referentes en exportar, compartir y asesorar el conocimiento adquirido. 

A modo de conclusión, remarcar que son evidentes la necesidad y el interés de debates en relación con el papel de las bibliotecas en los procesos editoriales. El sector editorial académico está sometido a importantes presiones y las bibliotecas son expertas en adaptarse a los cambios. En la medida que las bibliotecas exploran, avanzan y consolidan sus servicios editoriales es necesario sistematizar las políticas para plantear modelos medibles, para alentar proyectos colaborativos, para dotarse y reflexionar sobre la formación y competencias de personal experto, y para consolidar el acceso abierto como modelo de comunicación científica. 
Y es imprescindible hacerlo alineados con la universidad de la que forman parte, y convirtiéndose en un activo más en su estrategia institucional. 
Este, no obstante, es solo un punto de partida. Deberán abordarse también, como indican los autores de los informes, otros temas como la diversidad, la equidad y la inclusión, la sostenibilidad, la escalabilidad o la preservación. ¿Vamos? 


1 Maron, Nancy; Kennison, Rebecca; Bracke, Paul; Hall, Nathan; Gilman, Isaac; Malenfant, Kara; Roh, Charlotte; Shorish, Yasmenn (2019). Open and equitable scholarly communications: creating a more inclusive future. Chicago, Il.: Association of College and Research Libraries. VII, 139 p. 

2Research agenda: valuing labor in digital libraries (2018). Digital Library Federation Working Group on Labor in Digital Libraries. 14 p.