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35 Congreso de la ELAG: it 's the context, stupid!

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Ramon Ros
Consorcio de Bibliotecas Universitarias de Cataluña
 

ELAG (European Library Automation Group) (2011). 35th Annual Conference ELAG. 2011 Conference Theme: 'It's the context, stupid!' [2011: Prague]. ELAG: Národní technická knihovna. <http://elag2011.techlib.cz/en/779-2011-conference/>. [Consulta: 05/07/2011].


Este año el ELAG (European Libarary Automation Group) se reunió en la ciudad de Praga la tercera semana de mayo. Con el título de "It 's the context, stupid!" Sacado de un artículo de Paul Staf en la revista Wired en 1994 (idea pero, vigente hoy en día), se intentaba reflexionar y hablar sobre el nuevo entorno de los sistemas bibliotecarios. Estos van más allá de la propia biblioteca y cada vez es más importante tener en cuenta el entorno externo a la hora de crear nuevos servicios. De las muchas presentaciones y workshops que se hicieron, yo destacaría dos temas principales que recorrieron los diferentes días y grupos de la ELAG: el "Linked Data" o mejor "Open Linked Data" y el "Cloud Computing".

La iniciativa "Linked Data" pretende que mucha de la información que contienen los sistemas conectados a la red se pueda llegar a ligar de alguna manera consiguiendo crear otra red paralela por encima de la web que conocemos, sería la web semántica de la que ya se hablaba hace tiempo. Si esta información, además, estuviese disponible libremente hablaríamos de la "Open Linked Data". Con esta nueva red los servicios y buscadores podrían ir mucho más allá de los sistemas actuales, como ejemplo, el buscador de moda del momento nos podría responder preguntas del estilo "enséñame una biblioteca cerca de aquí que esté abierta ahora". Para ello hay que aflorar la información que nuestros sistemas contienen pero que no es buscable o que no se encuentra fácilmente, por ejemplo: preferencias de los usuarios (anónimas), horarios de las bibliotecas, registros de autoridades, estadísticas, lugares de publicación, etc. Esta información no es suficiente que aparezca en alguna página web como hasta ahora, debe ser identificable (con una URL) y que sistemas externos puedan recoger al estilo de lo que hace Google hasta ahora. Para identificar la información y darle un valor y un contexto necesitamos algún lenguaje descriptivo, se propone entonces el estándar RDF.

Se destacó también la idea de que dentro de la "Open Linked Data", no son las bibliotecas las que están en medio, en su un actor más, por lo tanto, hay que diseñar el sistema teniendo en cuenta que fuera de nuestros sistemas hay mucha información y muchos otros sistemas relacionados con el nuestro y muchos otros usuarios que no eran, al menos inicialmente, los de la biblioteca.

El segundo gran tema de este congreso fue el "Cloud Computing", la famosa nube. Hubo tres presentaciones con tres líneas diferentes de visión sobre el mismo tema:

Para empezar Paul Harvey de OCLC explicó su apuesta por llevar WorldCat a la nube y así poder ofrecer servicios que hasta ahora no podían ofrecer. Después de mostrar cuál es la nueva arquitectura, cuáles son los módulos añadidos y cuáles las nuevas funcionalidades se vió como OCLC se está convirtiendo en un nuevo proveedor de tecnología para las bibliotecas, haciendo competencia directa (esto no lo dijo él) a los proveedores tradicionales. La idea de OCLC es que algún día todos podamos formar parte de un catálogo muy grande (Worldcat) funcionando perfectamente a la nube y, en nuestras bibliotecas, sean subconjuntos de este catálogo con todas las funcionalidades que tenemos hasta ahora en nuestros sistemas locales y todas las nuevas que ellos u otros puedan desarrollar.

Segundo, Carl Grant Ex-Libris explicó qué es y cómo puede afectar el "Cloud Computing" a los servicios bibliotecarios que su empresa ofrece, cuáles son las ventajas (ahorro económico, disponibilidad, escalabilidad, etc.) Y cuáles los retos (tecnología poco probada, protección de datos personales, falta de plan B en caso de tener que echar atrás, etc.). Por último explicó la nueva plataforma de su empresa para cubrir las necesidades de los sistemas integrados de bibliotecas en la nube, se llamará Alma.

En tercer lugar, una intervención más crítica pero interesante. También hablaba de la nube pero no venía de ninguna empresa sino de LIBRIS, el sistema bibliotecario Sueco. Anders Söderbäck explicó que la nube hace mucho tiempo que existe y todos lo usamos, no es más que la propia Internet (millones de ordenadores conectados) con aplicaciones que corren sobre de manera descentralizada (Wikipedia, Blogs, Wikis, YouTube, Facebook, etc.). Según él ahora las empresas comerciales están hablando de la nube, que no sería más que una parte privada de esta nube grande que es Internet donde ofrecerían unos servicios privados también. Dice él que todas las opciones son buenas y lícitas, pero tecnológicamente no hay nada que se pueda hacer en la nube privado que no se pueda hacer también en la nube más grande, por lo tanto en Internet.

Todo esto es sólo una pincelada de cuatro días bastante intensos. Para profundizar en algún aspecto se pueden consultar las presentaciones y grabaciones de las conferencias que se realizaron en el sitio web de este año: http://elag2011.techlib.cz/en/798-presentations/.

En 2012 el ELAG se celebrará en Palma de Mallorca organizado por la UIB y con el apoyo del CBUC, el tema será "Bibliotecas everywhere".