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Radiografía de las TIC en las bibliotecas

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Georgina Orselli
Biblioteca Marta Mata de Cornellà de Llobregat

Ester Omella
Gerencia de Servicios de Bibliotecas. Diputación de Barcelona
 
Se trata del informe de un estudio realizado durante el periodo 2009-2010 sobre el Servicio de acceso a Internet y a las Tecnologías (nota: es traducción del nombre original "Public access technologies and Internet services").

El estudio fue realizado por la Oficina de Investigación y estadísticas de la ALA (American Library Association http://www.ala.org/), conjuntamente con la Fundación de Bill y Melinda Gates (http://www.gatesfoundation.org), que aportaron toda la financiación para la realización de este análisis. Se llevó a cabo entre septiembre y noviembre de 2009 a partir de los resultados de los datos estadísticos de las bibliotecas públicas.

Los resultados se analizan para 3 tipologías de Bibliotecas, en función de la población, y sus habitantes:

   1. Las bibliotecas urbanas o centrales en las grandes ciudades (las más grandes, con respecto a la población).
   2. Las bibliotecas suburbanas (las de los diferentes barrios, o pequeñas ciudades, de menos habitantes).
   3. Las bibliotecas rurales (bibliotecas de ciudades y pueblos más pequeños y alejados).

En todos los resultados de datos estadísticos se observa que la mayoría de bibliotecas evolucionaron respecto al periodo anterior 2008-2009, en cuanto al acceso a conexiones de estaciones de trabajo público u ordenadores para acceder a Internet, ya que en los últimos años, muy pocas bibliotecas tenían acceso a Internet.

La mayoría de bibliotecas ofrecen actualmente servicio de acceso inalámbrico a Internet, a una velocidad media de 1,5 mbps (mega bytes por segundo). Hay que decir que esta velocidad, en las bibliotecas rurales no se da y que el acceso a Internet va más lento.

Se identifican como oportunidades de mejora en el servicio los siguientes aspectos:

    * Coste: Para ofrecer este servicio, se requieren estaciones y terminales de Internet, actualizaciones de los programas, el aumento de banda ancha y otros servicios relacionados con el acceso a Internet y las tecnologías. Estos requerimientos tienen un coste de inversión y de mantenimiento y es difícil prever en el actual contexto quien lo financiará. Sin embargo, a pesar de la evolución tan rápida de las nuevas tecnologías, las bibliotecas observan que todavía existe una gran deficiencia y carencia, en cuanto a los recursos económicos destinados por tener este tipo de servicio de acceso a Internet.

    * Edificios y equipamiento: No hay suficiente espacio en los actuales edificios bibliotecarios para poner todos los ordenadores necesarios para ofrecer un servicio de calidad. También escasean las conexiones eléctricas idóneas al servicio y falta cableado para poder conectar muchos más ordenadores de trabajo.

    * Personal: En la mayoría de bibliotecas no hay personal técnico suficiente ni el perfil necesario para dar formación a los usuarios en estas tecnologías, sobre todo en relación a la administración electrónica para saber realizar todos los pasos para solicitar ayudas y realizar trámites en línea. Esta problemática se hace especialmente preocupante en las bibliotecas rurales, donde es el propio director de biblioteca que realiza esta formación a los usuarios. En el caso de las bibliotecas urbanas esta formación la asume personal más técnico y especializado.

    * Mantenimiento de las estaciones o ordenadores de trabajo: La mayoría de bibliotecas necesita entre uno y dos días para arreglar los ordenadores y reiniciar cuando se estropean.

En relación al uso del Servicio de acceso a Internet y a las Tecnologías se pone de manifiesto que la mayoría de bibliotecas tienen uno o varios ordenadores adicionales que se utilizan para la búsqueda de trabajo o bien para realizar gestiones electrónicas con la Administración. Sin embargo, casi un 88% los utilizan para usos educativos y de formación en general (equipados con distintos programas, bases de datos o con acceso a materiales de examen, acceso a audiolibros, o libros electrónicos).

Esta tipología de ordenadores y servicios no siempre se ofrecen en las bibliotecas urbanas, ya que la demanda de los usuarios requiere que haya más ordenadores libres disponibles al público para consulta y entretenimiento.

En cuanto a los resultados de uso en los últimos años (2008-2009), se detecta una reducción del uso de Internet, pero en cambio aumenta mucho el uso del servicio Wifi.

A pesar de los actuales inconvenientes en el servicio las bibliotecas continúan haciendo esfuerzos para adaptarse a las nuevas necesidades de los usuarios, poniendo a su alcance el Servicio de acceso a Internet y a las Tecnologías, a partir de una conexión cada cada vez más rápida.

En las conclusiones del informe se apunta que hay una buena expectativa de que en los próximos años todas estas pequeñas dificultades que tienen sean superadas estableciendo alianzas con otros agentes, a través de la cooperación.

Este informe es muy interesante por lo que supone el análisis del Servicio de acceso a Internet y a las Tecnologías de las bibliotecas públicas de los Estados Unidos.

La biblioteca pública tiene un papel clave en el ámbito del aprendizaje a lo largo de la vida, y este servicio está muy vinculado con el acceso a las tecnologías y requiere de equipamiento informático adecuado. Hay que considerar también que en el actual contexto económico la biblioteca adquiere un papel relevante en la búsqueda de trabajo, para no dejar de mencionar el papel de la biblioteca pública en acercar a los ciudadanos a la administración electrónica. Es desde esta óptica que remarcamos el especial interés de este informe al establecer los actuales puntos débiles de este servicio y las diferencias en la oferta para las tipologías de bibliotecas establecidas, y como se apunta a la necesidad de fundamentar colaboraciones para resolver las actuales carencias.

 
Center For Library and Information Innovation. 2009-2010 Public Library Funding and Technology Access Survey: Survey Findings and Results http://www.ala.org/ala/research/initiatives/plftas/2009_2010/summary0910.pdf