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Knowledge unbound: una recopilación imprescindible de artículos sobre el acceso abierto

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Ignasi Labastida
CRAI
Universitat de Barcelona


Suber, Peter (2016). Knowledge unbound: selected writings on open access, 2002-2011. Cambridge, MA; London, England: The MIT Press. 436 p. Disponible en: https://mitpress.mit.edu/books/knowledge-unbound. [Consulta: 06/07/2016]


Para cualquier defensor del acceso abierto, Peter Suber es uno de los referentes, por no decir el referente, en este ámbito. Suber participó, a finales de 2001, en la reunión de Budapest donde se generó la conocida Declaración que conforma la base del movimiento actual del acceso abierto, estableciendo las dos estrategias para alcanzarlo. Suber, profesor de Filosofía en el Earlham College decidió dejar su carrera académica para dedicarse al acceso abierto. Actualmente, está en Harvard donde forma parte del Berkman Center for Internet & Society y dirige la Harvard Office for Scholarly Communication.

A lo largo de estos años, Suber ha difundido sus ideas sobre el acceso abierto por diferentes medios y ahora nos llega una recopilación de 44 piezas publicadas entre marzo de 2002 y marzo de 2011. La mayoría de estos textos aparecieron en los escritos mensuales que Suber escribía con el apoyo de la SPARC.1 Algunos de los textos publicados en la recopilación se han reducido para evitar repeticiones y algunos incluyen comentarios posteriores.

Alguien podría tener la impresión que los textos de Suber pueden ser obsoletos por la velocidad como ha avanzado el acceso abierto en los últimos años pero, justamente leyéndolos, nos damos cuenta de su vigencia y nos ayudan a aclarar los conceptos que a veces no están claros. Con esta última intención nos ofrece, al final del libro, un glosario con una compilación de las principales definiciones.

En la recopilación encontramos artículos de reflexión, artículos dirigidos a los investigadores, a las bibliotecas y también a los editores de revistas, dándoles consejos, además de propuestas que todavía pueden ser implementadas, ahora, para avanzar con el acceso abierto. Los artículos aparecen agrupados por temas y no en orden cronológico.

Si nos fijamos en el primer artículo en orden cronológico, de marzo de 2002, encontramos un texto con analogías y procedentes de lo que Suber llama FOS (Free Online Scholarship). En este escrito, compara el acceso abierto con el correo postal recordando que, en los inicios, el destinatario de una carta debía pagar por recibirla hasta la aparición de los sellos donde quien paga es quien la envía. A Suber le gusta hacer este tipo de analogías en sus textos. En febrero de 2010, compara el acceso abierto con una energía limpia, que todo el mundo cree que es mejor pero que cuesta extender, se ponen trabas, tiene un proceso de adopción lento para proteger algunos operadores, y algunos deben pagar un precio (por ejemplo, estético) para que todo el mundo se beneficie.

En otra entrada, fechada en septiembre de 2003, Suber nos presenta el argumento que quien paga la investigación mediante los impuestos debe poder acceder libremente y sin restricciones a los resultados de esta investigación. Este argumento se utiliza de manera reiterada para defender algunas políticas. Es interesante ver cómo lo presenta: refutando las objeciones a este argumento como, por ejemplo, indicando que no es suficiente que un ciudadano pueda acceder libremente a una biblioteca para leer un artículo porque la biblioteca ha necesitado adquirir el texto, o recordando que, a veces, es más caro restringir el acceso a los ciudadanos de un territorio determinado que ofrecer un acceso universal, recordando que Canadá limitó el acceso a los resultados de algunas investigaciones a sus ciudadanos.

Suber también ha mantenido algunas discusiones interesantes con otros defensores del acceso abierto, especialmente con Steven Harnad, el principal valedor de la vía verde. En el libro aparece la propuesta que hizo en abril de 2008 para diferenciar las condiciones con que se ofrecen los contenidos en revistas de acceso abierto y en repositorios. Suber propone utilizar el término acceso abierto fuerte para aquellos contenidos que se ofrecen de manera gratuita y, además, se permite su reutilización, mientras que lo que se ofrece solo de manera gratuita recibiría el nombre de acceso abierto débil. A Harnad esta distinción no le gustó y después de discutirlo con Suber este último propuso no utilizar estos términos y, en cambio, optó por una distinción que todavía utiliza: acceso abierto libre y acceso abierto gratuito, respectivamente. Suber nos recuerda que la distinción entre verde y dorado hace referencia a los medios de difusión mientras que su propuesta de libre y gratuito tiene que ver con los derechos o libertades de los usuarios.

Otra sección de gran interés en este libro es la que dedica a las políticas, incluyendo los artículos donde analiza las diferentes políticas adoptadas por los National Institutes of Health (NIH) durante estos años, así como la política adoptada por el claustro de profesores de la Faculty of Arts and Sciences de Harvard que sentó un precedente seguido por otros centros de la misma universidad y por otros centros de prestigio de los EEUU como el MIT o la Princeton University, entre otros.

A veces puede sorprender la actualidad de algunos textos como por ejemplo cuando habla de Napster y el acceso abierto, una analogía que ahora se utiliza con el fenómeno Sci-Hub, o cuando se pregunta por qué los investigadores no depositan masivamente en los repositorios. En este último caso, defiende la importancia de estas herramientas ante quienes creen que desde los centros de investigación puede accederse a todas las publicaciones científicas y, además, utilizan buscadores como Google Search.

Respecto a la discusión actual sobre el coste de publicar en revistas de acceso abierto, Suber aporta datos, algunos todavía vigentes, remarcando que la mayoría de estas revistas no tienen tarifas para publicar y recordando que en algunas revistas con acceso restringido también es preciso pagar para publicar. Además, incluye algunos textos donde nos presenta una propuesta para cambiar de modelo que es muy parecida a la que el año pasado proponía el Max Planck Institute.2 En un artículo de octubre de 2007, Suber nos explica que la propuesta surge de una idea de Mark Rowse, en ese momento director ejecutivo de Ingenta, que dijo en una entrevista que para una editorial que tuviera un acuerdo con todos los consorcios bibliotecarios de los EEUU para acceder a sus contenidos le sería muy fácil convertir este acuerdo en una licencia para permitir que los académicos publicaran contenidos cuyo acceso no tendría restricciones. Esta propuesta aparece en otros textos de Suber y, en especial, cuando comenta el proyecto SCOAP33 del CERN que se basa en esta idea de Rowse.

Finalmente, me gustaría acabar esta reseña destacando la sección llamada open access overview, una introducción completa al acceso abierto que Suber empezó a escribir en junio de 2004 y que ha actualizado periódicamente hasta llegar a la versión de junio de 2015 que es la que incluye en este libro. Suber describe esta introducción como lo suficientemente corta para poder ser leída y lo suficientemente larga para ser útil, y también destaca la organización que permite una lectura no lineal que facilita que puedan leerse aquellos apartados que nos interesan pudiendo saltarse el resto.

Este libro ha sido un regalo para todos aquellos que hemos seguido a Suber a lo largo de estos años porque nos ha permitido releer unos textos que nos han servido de inspiración y nos han ayudado a avanzar hacia el acceso abierto. Es un libro que es necesario tener cerca para consultarlo y releerlo tantas veces como sea preciso. Y para quien todavía no conozca a Suber, les recomiendo la lectura del libro para comprender mejor todo el movimiento del acceso abierto y descubrir este gran pensador. Estoy convencido que lo disfrutarán.


1SPARC Open Access Newsletter. http://legacy.earlham.edu/~peters/fos/newsletter/archive.htm
2Schimmer, R; Geschuhn, K. K.; Vogler, A. (2015). Disrupting the subscription journals’ business model for the necessary large-scale transformation to open access. http://dx.doi.org/10.17617/1.3
3https://scoap3.org