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Las bibliotecas y las Humanidades Digitales

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Lluís Anglada
Director del Área de Ciencia Abierta
Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC)


Kamposiori, Christina (2017). The role of research libraries in the creation, archiving, curation, and preservation of tools for the Digital Humanities. [London]: RLUK. 38 p.
Disponible en: http://www.rluk.ac.uk/wp-content/uploads/2017/07/Digital-Humanities-repo.... [Consulta: 10/09/2017].

«Digital Humanities: opportunities and risks» (2017). Digital Humanities Satellite Meeting: Berlin: 15-17 August. IFLA. Disponible en: https://www.ifla.org/node/11268. [Consulta: 10/09/2017].


A la investigación que se lleva a cabo en artes y humanidades que utiliza ordenadores y tecnologías digitales se la denomina Humanidades Digitales (Digital Humanities – DH). Este nuevo tipo de investigación (nuevo en los métodos, no en las finalidades) supone un cambio en las necesidades de investigadores tradicionalmente muy relacionados con las bibliotecas y los archivos. Cambio en las necesidades de los usuarios que debe comportar un cambio también en el enfoque, en la configuración de los servicios y (quizás lo que más) en la formación y conocimientos de los profesionales de las bibliotecas universitarias, especializadas y de investigación.

Teniendo en cuenta las incógnitas de este cambio, el RLUK (consorcio de las principales bibliotecas de investigación del Reino Unido y de Irlanda) ha publicado el informe que reseñamos y que tiene por finalidad «explorar el papel que tienen las bibliotecas, o que potencialmente pueden tener, en la creación, archivo, curación y preservación de herramientas para la investigación de Humanidades Digitales». El informe se enmarca en el objetivo más amplio del RLUK de «comprender el papel que juegan las bibliotecas de investigación en la investigación digital, identificar áreas específicas donde las bibliotecas puedan añadir valor, así como facilitar la compartición de mejores prácticas».

El informe se ha elaborado partiendo de una encuesta a los miembros del RLUK, completada con información adicional proporcionada por bibliotecas activas en el área (las bibliotecas de las universidades de Sussex, St Andrews y Sheffield), y tiene una parte inicial de antecedentes, definiciones y metodología. Los temas tratados en el informe son:

  • Iniciativas y servicios de apoyo de las DH que hacen y proporcionan las bibliotecas que han contestado el cuestionario
     
  • Lo mismo por lo que se refiere a las herramientas para las DH y (¡importante!) las habilidades (skills) que deben tener los bibliotecarios que trabajen en este área
     
  • Tres casos prácticos (los de las bibliotecas de las universidades de Sussex, St Andrews y Sheffield) sobre cómo se organiza la colaboración entre la biblioteca y los investigadores en DH
     
  • Una discusión final y conclusiones
     
  • Anexos con el cuestionario, la hoja de recogida de datos para los casos prácticos y la relación de herramientas y servicios en DH de las bibliotecas

El informe viene a concluir que hay una clara implicación de las bibliotecas en la investigación en DH, pero que está todavía en una fase inicial en la que no hay modelos consolidados de colaboración. Queda claro también que las bibliotecas tienen un papel potencial importante en este tipo de investigación.

Añadido a este informe, aprovechamos para reseñar mínimamente una de las reuniones satélite de la IFLA de este año, que se dedicó a las Humanidades Digitales, organizada por la BBAW (la academia de ciencias y humanidades de Berlín-Brandeburgo), DARIAH-EU, DINI (la iniciativa alemana para la información en red), la IFLA (Academic and Research Libraries Standing Committee), LIBER y la biblioteca de la Humboldt-Universität de Berlín.

Los organizadores de la reunión expresaban como motivo de la reunión la importancia creciente de las DH para los archivos, las bibliotecas y los museos, dado que estas instituciones proporcionan acceso a sus colecciones cada vez más de forma digital.

La reunión se inició con una keynote de Toma Tasovac, director del BCDH (centro para las DH de Belgrado): Libraries in the age of digital infrastructures (and other catastrophes). El resto de la reunión consistió en trece presentaciones de proyectos de DH de bibliotecas de: Alemania, Argentina, Brasil, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Italia y Suiza. Para los bibliotecarios que lean estas líneas puede ser interesante mirarse las presentaciones de Sally Chambers (Towards a DARIAH-EU "Libraries" Working Group) y de Lotte Wilms y Andreas Degkwitz (LIBER Digital Humanities Working Group).

El contenido de las presentaciones me pareció que no se alejaba demasiado de las experiencias que por aquí hemos denominado «bibliotecas digitales», es decir, digitalización de contenidos y bases de datos digitales sobre colecciones especiales.

Mi impresión es que la investigación que se realiza en artes y humanidades está cambiando más rápidamente de lo que lo estamos haciendo desde archivos, bibliotecas y museos y que deberíamos resucitar las sesiones de «Intensivo de Colecciones Digitales: intercambio de experiencias expertas en el desarrollo de colecciones digitales» que se «inventó» Ciro Llueca y que tuvo su última edición hace dos años bajo los auspicios del CSUC y de la Facultat de Biblioteconomia i Documentació de la Universitat de Barcelona.