Mueran los buscadores, vivan las bibliografías!

Versión para impresiónVersión para impresión

Amadeu Pons
Facultad de Biblioteconomía y Documentación
Universidad de Barcelona
 
Ya me perdonarán los lectores por el título tan irreflexivo y encendido, que no me creo ni yo mismo. Cada cosa a su tiempo, como los higos en agosto: cada tipo de recurso informativo es mejor para una situación o para otra. No se puede decir que este sea mejor que aquel, sino que nos resuelve mejor una determinada necesidad informativa.
Que Google es una herramienta imprescindible para la vida moderna está fuera de duda, como también lo es que su buscador encuentra todo lo que está disponible en la red: tanto lo bueno como lo malo. A veces nos permite encontrar una aguja en un pajar ... ya veces nos hace perder el tiempo y nos desespera: todo depende de las circunstancias y las situaciones.

Cuando deseamos una información «única» el buscador nos suele satisfacer ampliamente. Algunos ejemplos: ¿Cómo se llama el alcalde de Llanars? Se encuentra disponible el artículo titulado «The transformation of Scholarly communication»? Sólo tenemos que prestar atención que la información recuperada esté actualizada, y esperar que la expresión buscada sea unívoca, es decir, que no corresponda a realidades diferentes que compartan la denominación (lo que nos podría ofrecer resultados no deseados).

Pero cuando la información que deseamos es «el mejor de entre los posibles» es decir, cuando lo que estamos buscando se parece mucho a una recomendación (por ejemplo, cuando buscamos artículos de revista de interés sobre un tema) puede ser que la máquina de Google no nos proporcione la mejor respuesta a la primera. En casos como estos es de agradecer un trabajo artesanal hecha por humanos llamada «bibliografía».

Hoy comentamos una bibliografía muy recomendable:

Bailey, Charles W. Scholarly electronic publishing bibliography [en línea]. Version 1 (10-25-96) -. Houston: University of Houston Libraries, 1996 -. Actualizaciones acumulativas de aparición irregular. A partir de 2007 se publica en Houston: Digital Scholarship. Descripción hecha a partir de la Version 78 (06/30/2010). <http://www.digital-scholarship.com/sepb/sepb.html>. [Consulta: 21 de agosto 2010].

El autor de la obra es Charles W. Bailey, nacido en 1950, que acumula más de 30 años de experiencia trabajando en el entorno tecnológico dedicado a la información al aprendizaje, una buena parte de los cuales en la gestión de bibliotecas universitarias (de 1987 a 2007 fue subdirector de las bibliotecas de la University of Houston, responsable de planificación de la biblioteca digital). Desde 2005 dirige Digital Scholarship, una empresa que fundó él mismo y que da cobertura a las diversas tareas que realiza como investigador y divulgador.

La carrera de Bailey es dilatada e intensa. Desde 1989 ha sido el promotor de diversas iniciativas en el campo de la información y la documentación. Él fue el impulsor de una de las primeras revistas publicadas únicamente en línea, The public-access computer systems review (PACS review), aparecida entre 1990 y 1996 (http://epress.lib.uh.edu/pr/pacsrev . html, ISSN 1048-6542) y de la lista de distribución PACS-L (Public-Access computer systems foro), iniciada en 1989 y aún activa actualmente (http://epress.lib.uh.edu/pacsl/pacsl. html).

Hasta ahora ha publicado más de 25 artículos, una decena de contribuciones en obras colectivas, ha dirigido varias obras y -lo que le debe ocupar más tiempo- ha creado, actualiza y publica nuevo bibliografías especializadas como la que ocupa este comentario.

Además de la bibliografía que ahora comentaremos, Bailey es también autor de otras bibliografías especializadas complementarias: Electronic Theses and Dissertations bibliography, Google books bibliography y Open access bibliography, las tres iniciadas en 2005, y Institutional repository bibliography, desde 2009. En el 2010 ha comenzado dos más: Digital Curation and preservation bibliography, y Open access journals bibliography. Para acceder a todas estas obras vaya a: http://digital-scholarship.org.

La Scholarly electronic publishing bibliography es una bibliografía corriente, de acceso libre a Internet y especializada en la edición académica en línea. Incluye todo tipo de documentos (artículos de revista, monografías, etc., Tanto en línea como impresos), pero únicamente en inglés. El criterio de inclusión de las entradas es selectivo: los documentos citados han sido vistos directamente por el autor, que los ha incorporado sólo si aportaban algo de valor.

El proyecto comenzó formalmente en octubre de 1996, se ha ido actualizando en repetidas ocasiones: un total de 77 veces hasta ahora. El ritmo de las actualizaciones ha ido variando en el tiempo. Últimamente aparecen nuevas versiones cada tres o cuatro meses. Cada nueva actualización es acumulativa. La cantidad de entradas en la última versión (del 30 de junio de 2010) es de unas 3.600.

Para observar el incremento de entradas de esta bibliografía, analizamos a modo de ejemplo el capítulo 4 «Obras generales». Veamos el aumento del número de referencias existente cada tres años:

1998 (versión 15): 43
2001 (versión 35): 59 (16 entradas nuevas)
2004 (versión 53): 96 (37 entradas nuevas)
2007 (versión 67): 142 (46 nuevos mensajes)
2010 (versión 78): 172 (30 entradas nuevas) (hasta junio de 2010).

Analicemos ahora la distribución por años de publicación de las entradas de la última versión (de junio de 2010). Contabilizamos únicamente, como antes, el capítulo 4 «Obras generales», comportamiento de 172 referencias:

2010: 6
2009: 10
2008: 4
2007: 16
2006: 12
2005: 18
2004: 15
2003: 12
2002: 9
2001: 11
2000: 9
Anteriores: 50

Como curiosidad, diremos que la obra más antigua citada (en este capítulo 4) corresponde al ya clásico libro de FW Lancaster, Toward Paperless information systems (New York: Academic Press, 1978).

Como es lógico pensar, la gran mayoría de entradas corresponden a artículos de revistas científicas: algunas de clásicas, como Journal of the American Society for Information Science and Technology o The electronic library y otras nacidas y distribuidas sólo en la red, como First Monday. En el capítulo que tomamos como muestra, el de las obras generales, sólo se citan 19 monografías (en papel o en línea), lo que representa el 11% de las referencias.

Las entradas se dan sin comentarios ni resúmenes, e incluyen el enlace a los textos originales cuando son disponibles gratuitamente en la red. En el capítulo 4, compuesto de 172 entradas, hay 77 enlaces a documentos en línea (el 44,8%). No se ha observado ningún enlace roto.

La bibliografía es ordenada alfabéticamente por grandes materias, en nueve categorías, alguna de las cuales se subdivide en dos y tres niveles. Dentro de cada categoría las entradas fueron dispuestas alfabéticamente por autores. La obra se presenta en páginas html (no en forma de base de datos), cada categoría forma una página html.

Los nueve capítulos principales son:

1 Aspectos económicos
2 Libros y textos electrónicos
3 Revistas electrónicas
4 Obras generales
5 Cuestiones legales
6 Temas bibliotecarios
7 Nuevos modelos de publicación
8 Aspectos comerciales
9 Repositorios y acceso abierto.

El autor ha incorporado un buscador de Google para recuperar información en el conjunto de las páginas. Este entorno de búsqueda presenta algunas limitaciones, ya que los datos no están estructuradas en una base de datos.

Para estar al día de las actualizaciones existe un complemento a esta bibliografía. Se trata de un blog creado por el mismo autor en 2001, Scholarly electronic publishing weblog de actualización mensual (http://www.digital-scholarship.org/sepb/sepw/sepw.htm). Bailey deja constancia de las nuevas referencias que va encontrando aquí y allá. En estos momentos cuenta ya con más de 500 apuntes, con un incremento mensual de unas 15 entradas.

Otro complemento a esta bibliografía es Scholarly electronic publishing resources, una recopilación selectivo de sitios web relacionados con el tema (http://www.digital-scholarship.org/sepb/archive/57/sepr.htm).

Además de la versión básica en HTML existen también ediciones anuales en pdf, que se ponen a la venta. Cuando aparece una nueva edición, la anterior se pone en acceso libre.

Como conclusión, diremos que el valor de esta bibliografía es bastante alto para aquellos que estén buscando buenos trabajos sobre la edición en línea de carácter científico. Su autor es un experto en el tema. El objeto de estudio y los demás criterios de trabajo están claramente definidos. Las fuentes con las que trabaja son de primera mano. Se da acceso directo a los textos referenciados cuando ello es posible. Se actualiza bastante regularmente ...

Se podría mejorar? Todo es mejorable! Se podría dar cabida a obras en lengua no inglesa. Se podrían añadir resúmenes o comentarios a las referencias. Cuando cita monografías, se podría añadir el ISBN (y las páginas, y la colección). Se podría perfeccionar el acceso a la información (lo que probablemente exigiría transformar el repertorio en una base de datos, para poder buscar por campos específicos, y realizar búsquedas combinadas).

Con todo, hay que sacarse el sombrero ante bibliografías como esta, felicitar a su autor por el trabajo hecho, y desearle que continúe por este camino muchos años más!

 
Reseña de Scholarly electronic publishing bibliography, de Charles W. Bailey.

Comentarios

En este contexto de infoxicación nuestra labor cobra importancia aún más en nuestra formación como profesionales por eso hemos participado en un proyecto cuyo objetivo intenta ser muy similar http://recuperaciondeinformacion-gr21.blogspot.com/search/label/metabibl...