ISSN: 2014-0894

Los proyectos de investigación en el ámbito LIS: ¿cuál es el impacto para la profesión bibliotecaria?

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Maria Cassella
Divisione Sistema Bibliotecario di Ateneo
Università di Torino
 

Cruickshank, Peter; Hall, Hazel; Taylor-Smith, Ella (2011). Enhancing the impact of LIS research projects. Research Information Network; Library and Information Science Research Coalition. (RiLIES). 31 p. <http://www.researchinfonet.org/wp-content/uploads/2012/01/RiLIES_report_FINAL.pdf>. [Consulta: 20/09/2012].

¿Cuál es la relación entre investigación académica y profesión en las ciencias de la información (LIS)? ¿Cuál es el impacto de los proyectos de investigación en la vida profesional del bibliotecario? Con el objetivo de explorar estos temas en 2011 el Research Information Network y la Library and Information Science Research Coalition han financiado el proyecto de investigación “Research in Librarianship – Impact Evaluation Study (RiLIES), el informe final del cual a cura de Peter Cruickshank, Hazel Hall y Ella-Taylor Smith se analiza aquí. El proyecto ha utilizado diferentes metodologías de estudio entre ellas combinadas:

- el análisis de la literatura profesional sobre el tema del impacto en las investigaciones LIS;

- un estudio entre bibliotecarios formado por tres focus groups basados en tres tipologías de bibliotecarios: universitarios, biomédicos, de biblioteca pública;

- un examen de cinco estudios de caso, cinco proyectos LIS financiados entre el 2000 y el 2010 en el Reino Unido. Las principales partes interesadas del proyecto RiLIES han sido los bibliotecarios, los investigadores de las disciplinas de la información, los órganos que financian la investigación en las disciplinas LIS, por ejemplo en el caso del Reino Unido el JISC y el Arts and Humanities Research Council (AHRC) y las asociaciones profesionales.

El examen de la literatura profesional

El análisis de la literatura profesional ha permitido evidenciar algunos de los filones de estudio relacionados con el tema del impacto de la biblioteca:
- estudios sobre la evaluación de la biblioteca y de sus servicios:
- estudios sobre la metodología de evaluación del impacto de la biblioteca y sus servicios:
- estudios centrados en el análisis bibliométrico, por tanto más focalizados en la evaluación de la investigación académica que en el valor de la biblioteca en sí;
- estudios que examinan el impacto de los estudios de nuestro ámbito en la biblioteca y en la práctica profesional del bibliotecario. El proyecto RiLIES se ha concentrado en este último filón de estudio.

Los estudios sobre el impacto de la investigación en el ámbito LIS denuncian a menudo una división entre los proyectos y la práctica profesional. En la planificación de un servicio o de una actividad los bibliotecarios hacen raramente uso de la literatura profesional prefiriendo plantear preguntas en listas de discusión o recorrer a la consulta de colegas más expertos.

Del análisis de la literatura profesional surgen cuatro factores que condicionan el impacto de los proyectos de investigación en LIS:
- la percepción de la escasa relevancia de los proyectos de investigación por parte de los profesionales;
- la falta de implicación de los bibliotecarios en los proyectos de investigación;
- la escasa atención hacia la comunicación y la consiguiente diseminación ineficaz de los resultados de las investigaciones;
- la falta de un segmento profesional de referencia.

Los estudios de caso

Los estudios de caso examinados al proyecto RiLIES han sido cinco y más concretamente:
- Open to all = Abiertos a todos;
- eValued = evaluado;
- Researcher’s use of academic libraries = uso de los investigadores a las bibliotecas universitarias;
- Evaluating clinical librarian services = evaluando los servicios clínicos bibliotecarios;
- School libraries in the UK = bibliotecas escolares en el Reino Unido.

“Open to all” es un proyecto realizado en el 2000 con el objetivo de analizar los factores que llevan a la exclusión de los servicios bibliotecarios algunos segmentos de usuarios. El proyecto ha facilitado dos resultados importantes: el programa “Quality Leaders” relativo al apoderamiento de las minorías étnicas y el portal Network para la recogida de buenas prácticas. El proyecto no ha producido ninguna publicación.

“eValued” ha estado financiado el 2004 para estudiar un modelo de evaluación de los recursos electrónicos. Como output del proyecto ha estado realizado un “kit de herramientas” que permite efectuar una evaluación cualitativa del uso de los recursos electrónicos. El kit todavía se utiliza hoy sobretodo para la elaboración de cuestionarios. eValued ha puesto en evidencia la importancia de construir comunidades de práctica alrededor de un proyecto también a través de la realización de seminarios concebidos ah hoc para la difusión de los resultados de la investigación.

El proyecto “Researchers’ use of academic libraries” ha estado financiado por el RIN y el CURL en el 2007 con el objetivo de estudiar como los investigadores universitarios utilizan los servicios de la biblioteca. Las principales partes interesadas del proyecto eran los componentes del “liderazgo” universitario. El objetivo era aquel de evidenciar el valor de las bibliotecas universitarias a sus principales inversores. Entre los canales utilizados para la diseminación de los resultados del proyecto se ha revelado particularmente eficaz el de la publicación de los resultados de la investigación en un informe.

El proyecto “Evaluating clinical librarian services: a systematic review” finalizado el 2009 ha concebido un método para evaluar los servicios de las bibliotecas biomédicas y su eficacia. El proyecto preveía una acción precisa de diseminación de los resultados de la investigación a través de la publicación de un informe y de un artículo académico, además de la participación a algunos congresos y seminarios. Entre las acciones comunicativas tomadas había prevista también la de la transferencia de competencias mediante una actividad de tutoría.

El proyecto “School libraries in UK: a worthwhile past, a difficult present – and a transformed future?” se dirigía a los practicantes de las escuelas de biblioteconomía para su evaluación. Aunque el proyecto no preveía explícitamente un plan de acción respeto a la comunicación, la diseminación de los resultados de la investigación ha sido bien estructurada gracias a la publicación de un informe.

En conclusión RiLIES subraya como un proyecto LIS bien estructurado tiene que prever un plan de acción respeto a la comunicación y diseminación de los resultados de la investigación. El estudio demuestra que la comunicación más eficaz termina siendo aquella cara a cara que tiene lugar durante las sesiones de los congresos y en los intercambios de opiniones personales. Entre los canales de comunicación favoritos: las newsletters, las listas de correos electrónicos y, por último, las redes sociales (por ejemplo Twitter). Los profesionales de la información demuestran, pues, preferir canales de diseminación informales en vez de los tradicionales y formas como, por ejemplo, las publicaciones. En el caso de publicaciones de informes se aprecian particularmente los estudios que ponen en evidencia las recomendaciones finales. Las dimensiones del proyecto no son un factor determinante para el impacto del mismo, mientras un factor relevante para el éxito del proyecto es la participación de los profesionales de la investigación.

Recomendaciones:

  • los investigadores en ámbito LIS tendrían que buscar una implicación activa de los profesionales en los proyectos de investigación;
  • los investigadores tendrían que empujar los inversores a escoger proyectos que sean relevantes para las necesidades de las comunidades profesionales;
  • los investigadores tendrían que buscar y realizar proyectos esponsorizados incluso a través de la constitución de comités;
  • los investigadores tendrían que ser valientes para desarrollar estrategias de comunicación y de diseminación de los resultados de los proyectos de investigación;
  • los investigadores tendrían que publicar informes de los proyectos de investigación con una lista de recomendaciones finales y utilizando un lenguaje asequible;
  • los investigadores tendrían que favorecer el intercambio de buenas prácticas entre los profesionales de la información; la comunidad de investigación en el ámbito LIS tendría que implicarse en el facilitar una formación específica para aquellos profesionales que tengan interés en tomar parte en proyectos de investigación.

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