The Awakening

  • Chopin, Kate

    The Awakening

Ed. cit.

The Awakening

New York: Penguin Books, 1986

ISBN: 0-14-03-9022-7 PS1294.C63A6 1984

One of these days […] I'm going to pull myself together for a while and think —try to determine what character of a woman I am; for, candidly, I don't know. By all the codes which I am acquainted with, I am a devilishly wicked specimen of the sex. But some way I can't convince myself that I am.

biografía

Kate O'Flaherty (1851-1904) nació en Saint Louis, en el seno de una familia burguesa de procedencia francesa e irlandesa. Tras acabar sus estudios se casó con el banquero Oscar Chopin y se instaló con él en Nueva Orleans. A los treinta y un años, cuando su sexto hijo no tenía más de tres, quedó viuda y en adelante se dedicó a la escritura profesionalmente. Publicó con éxito dos volúmenes de cuentos, Bayou Folk y A night in Arcadie. The Awakening, sin embargo, fue condenado por la crítica.

sinopsis

Edna Pontellier, burguesa casada y madre de dos niños, pasa con su familia el verano en un centro vacacional. La ausencia de su marido durante la semana propiciará su acercamiento al joven Robert, con quien trabará una relación de complicidad que le dará a conocer el deseo. El regreso a su vida en Nueva Orleans, lejos de devolverla a la rutina, la hará cada vez más consciente de su situación de prisionera en la sociedad. A raíz de ello, Edna irá tomando una serie de determinaciones encaminadas a liberarse de todo aquello que ella no ha escogido, y a disponer de su vida y de sí misma al margen de lo que dictan los rígidos códigos de su época.

reseña

The Awakening tiene la peculiaridad de ser la única novela de adulterio escrita por una mujer. Seguramente ello explica cómo en este texto se recogen e integran todos los elementos constantes de ese corpus para darles magistralmente la vuelta, negando desde dentro el discurso ideológico que constituía la infidelidad femenina en amenaza del buen orden social. Si lo que había caracterizado a todas las adúlteras de la literatura de finales del XIX era una inmadurez crónica, una apuesta por el romanticismo, la espera de un príncipe salvador, Edna Pontellier demuestra ser con diferencia el personaje más maduro de la novela, lúcidamente consciente de lo que el mundo puede ofrecer. La transgresión en su caso no coincide exactamente con el adulterio: lo supera. Su insolencia reside en haber reconocido los códigos sociales como una imposición que no tiene por qué acatar; en haber decidido mirar (y mirarse) en adelante por sí misma y no a través de unos ojos ajenos. El deseo que siente por Robert no hace de ella un objeto en busca de dueño; más bien desencadena su despertar como sujeto, el descubrimiento de su individualidad, la voluntad de emanciparse más allá de un mero escarceo extramatrimonial. El adulterio ni siquiera llega a consumarse; sí, en cambio, el abandono de su esposo y de su casa, y su plena dedicación a la pintura —afición que su vida de casada no le permitía cultivar.

A diferencia de las otras adúlteras, el personaje de Edna no está construido para producir lástima, ni para ser condenado o perdonado. No se presenta como víctima, tampoco como culpable: su ejemplo no pretende transmitir ninguna lección de moralidad. Edna, la mujer, es más que una marioneta del tramposo deseo masculino, y mucho menos que una delincuente desequilibrada.

Por todo ello, tampoco llegará a ser castigada. Su búsqueda del espacio propio la conducirá al suicidio, porque queda algo de su vida anterior de lo que no puede despertar: sus hijos. Pero su muerte es también simbólica, pues elige para ello las mismas aguas donde ese verano había aprendido a nadar, donde comprendió que no necesitaba a nadie para mantenerse a flote, donde tuvo lugar su primera experiencia de placer y vértigo, que no sentía desde la infancia. Leemos aquí un reencuentro con el "sí mismo" que la vida social de los adultos le había obligado a amordazar y mantener sujeto en una jaula, mientras que lo propio de él era precisamente avanzar libre en un espacio oceánico, con un solo horizonte al frente.

Edita: Centre Dona i Literatura

Soto Moreno, Érika

Soto Moreno, Érika (2007), "Kate Chopin. The Awakening", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura, Barcelona, Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona, fecha de consulta.

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/es/awakening
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