The Color Purple

  • Walker, Alice

    The Color Purple

Ed. cit.

The Color Purple

London, Phoenix, 2004

ISBN: 978-1-4072-3092-4

You got to fight them, Celie. I can't do it for you. You got to fight them for yourself. I don't say nothing. I think about Nettie, dead. She fight, she run away. What good it do? I don't fight, I stay where I'm told. But I'm alive.

biografia

Nacida en Georgia, Estados Unidos, en 1944, Alice Walker ha pasado a la historia por ser una de las voces que más se ha posicionado a favor de la rescritura de la identidad de la mujer negra en el marco social estadounidense. Walker ha publicado multitud de obras, tanto ensayísticas como literarias, en un afán de luchar contra las construcciones sociales impuestas en los cuerpos femeninos aplacados por la opresión interseccional ejercida por la raza, la clase y el género. Entre sus obras más reconocidas se encuentra The Color Purple, una novela que no solamente ha gozado de un excelente recibimiento a nivel crítico, sino que también ha permitido que Walker sea considerada uno de los grandes paradigmas feministas de la cultura afroamericana.

sinopsis de la obra

Mediante un formato epistolar que agudiza la crueldad de los hechos relatados, The Color Purple narra la historia de Celie, una adolescente que, brutal y repetidamente violada por su padre y posteriormente por su marido, emprenderá un viaje interior para reconocerse como mujer y establecer sexualidades disidentes en su propia comunidad, heteronormativa y misógina. Celie descubrirá su agentividad después de conocer a Shug Avery, una inspiradora cantante de blues cuya vida no responde a los parámetros sociales de los discursos hegemónicos. Celie y Shug, de este modo, forjarán sus identidades en un magnífico manifiesto a favor de la autonomía sexual, la independencia, la sororidad, el feminismo y el amor por una comunidad inclusiva y heterogénea.

reseña

Mientras que la novela de Alice Walker puede ser analizada desde múltiples enfoques, es posible afirmar que el crecimiento personal de su protagonista, vinculado estrechamente con el despertar de su propia sexualidad, es sin duda el más influyente de todos ellos. The Color Purple descubre la historia de una mujer que, sistemáticamente acosada durante su infancia por su padre, confiesa cómo él "grab hold my titties. Then he push his thing inside my pussy. When that hurt, I cry. He start to choke me, saying You better shut up and git used to it" (Walker, 3). La pobreza del vocabulario empleado en las primeras cartas escritas por Celie es evidente, así como la poca coherencia y el uso de ciertas estructuras gramaticales que, comparadas con el uso de oraciones complejas en cartas posteriores, son algunos de los elementos que más claramente constatan la transición de la protagonista hacia su propia independencia emocional y voluntad agentiva. Desamparada sin la compañía de su hermana Nettie, Celie se ve obligada a afrontar las opresiones de un mundo patriarcal y estigmatizante totalmente sola. No obstante, intentará en vano soportar su aislamiento mediante la constante escritura de cartas dirigidas a Dios, documentos que verbalizan y exponen su propia vulnerabilidad. La poca capacidad de decisión de Celie desaparece al ser obligada a casarse con un hombre, Mr. Albert, al que detesta por haber estado previamente interesado en su hermana. Aunque es todavía demasiado pronto para ser consciente de ello, su infeliz matrimonio llevará a Celie a conocer a Sofia, la pareja de su hijastro, quien la anima a emprender su propia lucha contra las opresiones a las que está sometida. Cuando Sofia le recuerda "you got to fight" (Walker, 18), Celie es únicamente capaz de responder que ella "[doesn't] know how to fight. All I know how to do is stay alive" (Walker, 18). Sin embargo, de una manera poco consciente pero totalmente esperanzadora, Celie es capaz de comprender que "some womens can't be beat. Sofia one of them" (Walker, 61).

De este modo, Sofia es capaz de dar impulso a la rebelión que la protagonista emprende contra la heteronormatividad y la sumisión emocional y social que siempre se ha visto obligada a soportar. Sin embargo, en mi opinión, Celie no es capaz de externalizar su autoridad, su amor y su independencia hasta después de la llegada de Shug Avery. Shug, la antigua amante de Mr. Albert, lleva un paso más allá las teorizaciones sobre el paréntesis de resistencia patriarcal que Sofia proponía. De hecho, a través del cuerpo femenino, Shug articula la importancia del conocimiento, el amor y el empoderamiento de la mujer. Tanto es así que Shug encierra a Celie en su habitación para posteriormente proponerle un examen exhaustivo y mutuo de las partes íntimas de ambas. Ante tal situación, Celie confiesa que "I lay back on the bed and haul up my dress. Yank down my bloomers. Stick the looking-glass tween my legs. Ugh. All that hair. Then my pussy lips be black. Then inside look like a wet rose. It a lot prettier than you thought, ain't it?" (Walker, 75). Es a partir de la admiración por su propio cuerpo, que ahora es algo digno, bello y poderoso, que Celie destapa su propia autoridad. Aún así, el cambio más notable en la actitud de la protagonista se produce cuando decide dejar de escribir a Dios, un ente al que pasa a considerar implacable, pernicioso y, por encima de todo, hombre. "I don't write to God no more", admite Celie. "Anyhow, I say, the God I been praying and writing to is a man. And act just like all the other mens I know. Trifling, forgitful and lowdown" (Walker, 173). Celie es, finalmente, capaz de romper sus vínculos con una comunidad sexista, obstructiva y dañina para emprender una nueva vida, liberada y empoderada, junto a Shug Avery.

Alice Walker subraya, en The Color Purple, la importancia de establecer espacios de resistencia en un mundo homogéneo y opresivo. Aunque la protagonista decida finalmente reincorporarse a la vida familiar del campo que Mr. Albert le brinda, hecho que puede poner en cuestión el éxito de su independencia emocional, Celie llega reconstruida como un sujeto con agentividad, autoridad y poder. La relación marital es, ahora, un vínculo fundamentado en el respeto mutuo. De este modo, la magnífica evolución de la protagonista puede ser catalogada de la misma manera que la novela que la gesta. Mirífica, desobediente y alentadora.

autopoética

"I know what [literature] can mean to people, women and men, who have no voice. Who believe they have few choices in life. It can open to them, to their view, the full abundance of this amazing journey we are all on. It can lift them into a new realization of their own power, beauty, love, and courage." Alice Walker, Guernica

bibliografía crítica

Collins, Patricia Hill. 1991. Black Feminist Thought: Knowledge, Consciousness and the Politics of Empowerment. New York: Routledge, Chapman and Hall.

hooks, bell. 2014. Feminism is for Everybody: Passionate Politics. Kentucky: Routledge Group.

Edita: Centre Dona i Literatura

Puyuelo Ureña, Eva

Puyuelo, Eva (2016), "Alice Walker. The Color Purple", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona, fecha de consulta. 

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/es/color-purple
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