La campana de cristal

  • Plath, Silvia

    The Bell Jar

Ed. cit.

La campana de cristal

Traducción del inglés e introducción de Marta Pessarrodona

Barcelona, Círculo de Lectores, 1992.

ISBN: 84-226-3975-0 D.L: B. 3091 -1992

Me veía sentada en la bifurcación de aquella higuera, muerta de hambre, sólo porque no podía decidir qué higo escoger. Los quería todos y cada uno, pero elegir uno significaba perder el resto y, sentada allí, incapaz de escoger, los higos (…) uno a uno caían silenciosamente al suelo, a mis pies.

biografía

Sylvia Plath nació en Boston en 1932. En 1950 ingresó en la Universidad de Smith y posteriormente en Cambridge, donde conoció al poeta Ted Hughes, con el que se casó en 1956. Tuvo dos hijos y se separó en 1962. Publicó su primer libro de poesía, Colossus, en 1960. En invierno de 1963 se suicidó en su piso de Londres, a los 30 años. Está considerada como una de las voces poéticas más importantes de la literatura contemporánea, y entre su obra destaca la colección de poemas Ariel (1965).

sinopsis

Esther Greenwood es una brillante estudiante de 19 años. El verano en que se va a Nueva York como becaria de una prestigiosa revista femenina sufre una crisis emocional que la lleva a un intento de suicidio. Empieza entonces un recorrido por varias clínicas psiquiátricas hasta que es tratada por la Dra. Nolan, una mujer inteligente que la ayuda a recuperarse. Finalmente Esther sale del psiquiátrico tras haber asumido la capacidad de tomar decisiones, como por ejemplo la de no casarse con su prometido, Buddy Willard, un chico hipócrita y dominante, y así poder dedicarse a su carrera como escritora.

reseña

Se ha considerado La campana de cristal como un texto feminista temprano ya que, aunque Sylvia Plath empezó a escribirlo en 1953, en él se tratan temas que posteriormente el feminismo desarrollaría en los años 60 y 70.

En esta obra la autora expresa, a través de las experiencias de la protagonista, la tensión que para una mujer suponía el hecho de que sólo hubiese dos opciones posibles en la vida: o someterse al modelo convencional de feminidad, es decir, convertirse en esposa y madre y desaparecer como individuo, o seguir una carrera profesional y asumir la soledad y el rechazo social. Es esta dicotomía irresoluble lo que provoca la angustia existencial de Esther que, desde el momento en que decide no hacer lo que se espera de ella -esto es, casarse con su prometido y abandonar sus pretensiones poéticas- se da cuenta de que se la considera una mujer al margen de la sociedad y se siente como un objeto, atrapada en una campana de vidrio, expuesta a la observación de los demás.

También podemos encontrar una crítica constante al concepto de 'feminidad' imperante en la época, que justificaba juicios tales como que la mujer desea estabilidad y es esencialmente pasiva, mientras que el hombre se define por su dinamismo y deseo de cambio. Esther Greenwood se rebela ante este modelo (encarnado por mujeres como su madre o la madre de su prometido, la señora Willard) y reivindica su deseo de vivir aventuras y de ejercer su libertad creativa, moral y sexual; porque esta novela también habla de la sexualidad de la mujer y pone de manifiesto la necesidad de la liberación sexual femenina para alcanzar la libertad en otros ámbitos.

Pero La campana de cristal es también un retrato lúcido e inteligente de la adolescencia. Es una reflexión sobre el conflicto vital que supone escoger entre múltiples opciones, querer abarcarlo todo y hundirse en la frustración de entender que no es posible. Es la narración del camino hacia la vida adulta, pero visto como un proceso doloroso, trágico, que implica el sacrificio de parte de nuestra individualidad para así poder volver a nacer "remendada, recompuesta y aprobada para salir a la calle", como afirma la protagonista.

En conclusión, tanto si la leemos como novela autobiográfica como si la consideramos una ficción, se trata de una obra que analiza magistralmente lo que Betty Friedan llamó "el problema que no tiene nombre", la frustración de comprobar que la sociedad ignora las necesidades de la mujer, y la locura y el suicidio como una forma de escapar de la propia imagen femenina distorsionada por un patrón de pensamiento patriarcal.

bibliografía crítica

Gilson, Bill, "Sylvia Plath", Ibiblio, 24/10/2004, <http://www.ibiblio.org/cheryb/women/Sylvia -Plath --bio>

Gyda Sjølie, Elin (1997), "In what way(s) can Sylvia Plath's The Bell Jar be seen as an early feminist text?", 24/10/2004, <http://home.no.net/lunacia/belljar.html>

Skerrit, Jennifer (2000), "Identity in The Bell Jar", GradeSaver, 24/10/2004, <http://www. gradesaver.com/ClassicNotes/Titles/belljar/essays>

Edita: Centre Dona i Literatura

González Manzano, Mónica

González Manzano, Mónica (2004), "Sylvia Path. La campana de cristal", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura, Barcelona, Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona.

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/es/la-campana-cristal
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