La casa de la laguna

  • Ferré, Rosario

    The House on the Lagoon

Ed. cit.

La casa de la laguna

Traducción del inglés de Rosario Ferré

Barcelona, Emecé, 1998

ISBN: 84-7888-450 D.L.: B-49.188-1998

La historia no tiene que ver más con la verdad que la literatura. […] El historiador, como el novelista, observa el mundo a través de sus propios lentes y cuenta lo que le da la gana. Pero es sólo una parte de la verdad. […] Nuestras pasiones ocultas, nuestras emociones ambiguas, nuestras preferencias inexplicables; de eso se trata la verdadera verdad. Y eso son los temas de la literatura. 

biografía

Rosario Ferré (Ponce, 1938), nació en una de las familias de la élite política y comercial de Puerto Rico. Con todo, su escritura se ha caracterizado por construir una mirada crítica respecto de esta oligarquía y de su relación con los intereses colonialistas. Su carrera literaria comenzó en 1972 en la independentista revista literaria puertorriqueña Zona de carga y descarga, donde no sólo publicó sus primeros cuentos y poemas, sino de la que además fue fundadora y editora. Novelista, cuentista, poeta y ensayista, Ferré es una de las más exitosas y galardonadas escritoras puertorriqueñas del siglo XX, así como una reconocida crítica literaria y una militante y teórica feminista. 

sinopsis

La casa de la laguna reúne en un conjunto de crónicas escritas por su protagonista, Isabel Monfort, los sucesos de la historia del Puerto Rico del s. XX, en paralelo a la reconstrucción de las historias familiares de Isabel y de su esposo, Quintín Mendizábal. En estos relatos usa estrategias textuales que escenifican el debate acerca de la verosimilitud y la ficción, en relación con la escritura de la historia, y con el cual Ferré logra desarticular la universalidad androcéntrica de la identidad e historia puertorriqueñas, para permitir el ingreso de las mujeres, sus experiencias, memorias y deseos de escritura en los discursos que construyen la puertorriqueñidad. 

reseña

La casa de la laguna es un relato metaficcional e intertextual articulado a partir de las crónicas que escribe Isabel Monfort acerca de su familia y la de su esposo, Quintín Mendizábal, quien lee al mismo tiempo que nosotras el manuscrito que ella va progresivamente escribiendo. Así pues, en nuestra lectura no sólo participamos del acto de creación, sino que además ingresamos en el debate respecto al carácter de veracidad o ficcionalidad de la escritura de su/la historia. Para ello Ferré hace uso de estrategias intertextuales que echan mano no sólo de recursos literarios, sino también de escenas conocidas de la historia de Puerto Rico. Pero en esta ocasión lo hace a través de los ojos de Isabel, quien, en lugar de ser construida por la mirada de los otros, es quien se construye a sí misma y a los personajes de su historia, con lo cual consigue que el discurso sobre la puertorriqueñidad y la identidad cultural y nacional de Puerto Rico llegue a ser heterogéneo y plural. Porque sin pretender ser una novela histórica, La casa de la laguna  narra diferentes registros de la historia de Puerto Rico y lo hace con la intención política y personal de construir una mirada crítica del presente a partir de la reescritura del pasado.

Esta novela pone especial cuidado en enfatizar que la sociedad puertorriqueña, en especial la sanjuanera, es una sociedad de castas y de clases. De hecho, la disposición misma de la casa asegura el registro de estas jerarquías: el reino de la negra Petra —la jefa de la servidumbre— es el sótano y sus suburbios se ocultan entre los manglares, mientras que Rebeca y Buenaventura —los padres de Quintín— gobiernan en la tierra. A su vez, esta novela expone las tensiones políticas y las transformaciones socioeconómicas que han definido la historia colonial de Puerto Rico desde comienzos del siglo XX, y no sólo las incorpora en forma de escenas que integran los episodios de las familias, sino también como parte de las discusiones y reflexiones que la misma Isabel incluye desde su voz en tanto que autoridad narrativa. Pero además Rosario Ferré hace del feminismo un discurso integral de la narración y lo incorpora como un tema que conduce la comprensión de Isabel de la situación de opresión, tanto de las mujeres Mendizábal como de las Monfort. Esto la lleva a reconocerse como sujeto y a construir su identidad. De ahí que la casa no sea una mera excusa para congregar a los personajes de "su historia", ni tan sólo el motivo que permite registrar las transformaciones de la historia puertorriqueña. La casa opera además como espacio de reclusión, orden y control de la mujer, por eso, el final de esta novela es más que simbólico: la huida de Isabel de la casa en llamas, llevando consigo el texto manuscrito no sólo supone una apuesta política e independentista por una sociedad puertorriqueña interracial y combativa, sino que además nos permite condenar la reclusión que supone la casa y celebrar el triunfo de las mujeres sobre su cuerpo, sus deseos y su reconocimiento como sujetos históricos.  

autopoética

Escribir es para mí un conocimiento corporal, la prueba irrefutable de que mi forma humana (individual y colectiva) existe y a la vez un conocimiento intelectual, el descubrimiento de una forma que me precede. Es sólo a través del gozo que logramos dejar cifrado, en el testimonio de lo particular, la experiencia de lo general, el testimonio de nuestra historia y de nuestro tiempo. Y a ese cuerpo del texto […] sólo puede dársele forma a través del gozo, disolviendo la piel que separa la palabra "piel" de la piel del cuerpo.

("La cocina de la escritura", La sartén por el mango, Patricia Elena González y Eliana Ortega, (eds.), Río Piedras, Huracán, 1984: 148). 

bibliografía crítica

Barak, Julie (1998), "Navigating the Swamp: Fact and Fiction in Rosario Ferré's The House on the Lagoon", Journal of the Midwest Modern Language Association, 31: 31-8.

Henao, Eda B. (2003), Colonial Subject's Search for Nation, Culture, and Identity in the Works of Julia Alvarez, Rosario Ferré, and Ana Lydia Vega, Nueva York, Edwin Mellen Press.

Hintz, Suzanne S. (1995), Rosario Ferré, a Search for Identity, Nueva York, Peter Lang.

Mesa, Cinta (2005), "The Quest for the Fountain of Youth: The Searching for Liberation in Rosario Ferré's The House on the Lagoon", American@, 3, 1: 89-105.

Edita: Centre Dona i Literatura

Vera Rojas, María Teresa

Vera Rojas, María Teresa (2010), "Rosario Ferré. La casa de la laguna", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura, Barcelona, Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona.

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/la-casa-la-laguna
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