Promenades dans Londres (extraits)

  • Tristan, Flora

    Promenades dans Londres. L'aristocratie et les prolétaires anglais

Ed. cit.

Promenades dans Londres (extraits)

Paris,Gallimard, 2008

ISBN: 978-2-07-034773-5

Dans ce pays du plus atroce despotisme, et dont il a été de mode longtemps de vanter la liberté, la femme est soumise par les préjugés et la loi aux inégalités les plus révoltantes!

biografía

Flora Tristan (1803-1844) nace en París, hija de un militar peruano y de una francesa. Su condición de hija bastarda y un matrimonio desafortunado con el pintor André Chazal, con quien tendrá tres hijos (uno de ellos, la madre de Gauguin), marca su vida y su pensamiento. Autora de ideas feministas y socialistas, entre sus obras destacan Pérégrinations d'une paria (1837), relato de su viaje a Perú, y Union ouvrière (1843), manifiesto de su compromiso con la causa obrera.

sinopsis

Promenades dans Londres (1840) ofrece una visión muy poco idílica de la ciudad de Londres en 1839, una "ciudad monstruo" que refleja las peores consecuencias de la industrialización. A través de un crudo retrato de las condiciones infrahumanas en las que viven y trabajan las clases obreras, la prostitución, la explotación infantil, los barrios marginales lejos de la mirada del viajero, la situación discriminatoria de las mujeres inglesas, una decepcionante visita al Parlamento disfrazada de turco o la asistencia a las famosas carreras de caballos, la autora denuncia una sociedad donde imperan la desigualdad social y el capitalismo más atroz.

reseña

"Trabajadores: a vosotros, todos y todas, dedico mi libro. Lo he escrito para instruiros sobre vuestra situación; por tanto, os pertenece". Con esta elocuente dedicatoria aparecida en la cuarta edición, Flora Tristan expresa su adhesión al movimiento obrero y su posterior camino hacia el activismo político. También en el mismo prefacio advierte de la intención de su libro: "he señalado los vicios del sistema inglés con la idea de que en el continente nos esforcemos por evitarlos".

Si un viaje a Perú había despertado en ella la conciencia de las desigualdades sociales, es en Londres donde su postura se radicaliza. En su cuarto viaje, emprende un relato cercano al reportaje que huye de tópicos románticos y denuncia un sistema perverso que permite una explotación obrera que no duda en comparar con la esclavitud.

Londres, con cerca de dos millones de habitantes en la época, es el paradigma de ciudad moderna que provoca admiración en el visitante. Sin embargo, como ya hiciera Stendhal antes, prefiere centrar la atención en las contrapartidas negativas de este progreso. Influida por las ideas socialistas de Saint-Simon y Fourier, contacta con Robert Owen y los cartistas. Ya en Francia emprende un proyecto político interrumpido por una temprana muerte: una serie de reuniones por todo el país para difundir la necesidad de crear una fuerza obrera unida. Según el historiador Michel Winock es ella quien "inventa la clase obrera", poco antes de la aparición del Manifiesto comunista (1848) de Karl Marx, pero esta aportación queda en el olvido.

No menos destacables son sus reivindicaciones feministas. Consagra un capítulo a la invisibilidad de la mujer inglesa en la sociedad victoriana, sometida al hombre e ignorada por la ley. Sin embargo, también señala la existencia de autoras de gran calidad, capaces de diseccionar con maestría el mundo que les rodea. Entre ellas sobresale la figura de Mary Wollstonecraft, de quien elogia ampliamente A Vindication of the Rights of Women (1792). Si bien esta escritora había nacido casi medio siglo antes, Flora Tristan comparte su ideario y como ella, exige "para ambos sexos la igualdad de derechos civiles y políticos, su igual admisión en los empleos, la educación profesional para todos y el divorcio por voluntad de las partes" (p. 123).

En conclusión, la defensa de la mujer y del proletariado, los más desfavorecidos, encuentra en esta autora que se define a sí misma como una paria, su mejor valedora.

bibliografía crítica

Baelen, Jean (1973), Flora Tristan: Feminismo y Socialismo en el siglo XIX, Madrid, Taurus.

Leo, Gerhard (1994), Flora Tristan: La révolte d'une paria, Paris, Les Éditions de l'Atelier/Le Temps des Cerises.

Winock, Michel (2001), Les Voix de la liberté, Paris, Le Seuil.

Edita: Centre Dona i Literatura

Puyol Català, Marga

Puyol Català, Marga (2009), "Flora Tristan. Promenades dans Londres", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura, Barcelona, Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona.

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/promenades-dans-londres-extraits
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