Running a Thousand Miles for Freedom; Or, The Escape Of William And Ellen Craft From Slavery

  • Craft, Ellen and William

    Running a Thousand Miles for Freedom; Or, The Escape of William and Ellen Craft From Slavery

Ed. cit.

Running a Thousand Miles for Freedom; Or, The Escape Of William And Ellen Craft From Slavery

London: Richard Barrett, Printer, 1860

If a slave […] strike a white person who is beating said overseer's pig, "the slave shall be […] excused." But, should the bondman, of his own accord, fight to defend his wife, or should his terrified daughter instinctively raise her hand and strike the wretch who attempts to violate her chastity, he or she, saith the model republican law, suffer death.

biografia

Relatat per William Craft, l'autoria s'atribueix també a Ellen perquè la història és conjunta. Nascuts a Geòrgia i víctimes de l'esclavitud, la parella és testimoni de la freda separació i venta dels seus familiars, a qui no tornarien a veure més. Ellen i William van poder casar-se tot i ser esclaus; no obstant, la por que els poguessin separar va fer que s'esperessin a tenir fills fins que fossin lliures. I així és com van començar a planejar la seva fugida.

sinopsi

William i Ellen Craft planegen com fugir de l'esclavitud. Un cop aconsegueixen que els seus amos els permetin marxar uns dies a visitar familiars, la parella pot començar a preparar el seu camí cap a la llibertat. Aprofitant que, tot i ser esclava, Ellen té la pell blanca, es disfressa d’amo invàlid, mentre que William simula ser l'esclau que l'acompanya en el viatge. Serà un camí difícil perquè no podran revelar mai la seva identitat i hauran de viatjar d'incògnit, sense poder confiar en ningú; saben prou bé que el seu pla tant els pot dur a la llibertat com a una tornada enrera amb conseqüències, malauradament, fàcils de preveure.

ressenya

Com Harriet Jacobs o Frederick Douglass, William i Ellen Craft també són autors que narren, de manera personal, les seves experiències de l'esclavitud; víctimes i testimonis que donen vida al gènere de la slave narrative. En el cas de Craft, el pròleg del llibre comença exposant com Déu, de la mateixa sang, ha creat totes les nacions. Seguidament, es presenta la Declaració d'Independència dels Estats Units, on s'especifica que totes les persones han estat creades iguals i que, ja per això, tothom té uns drets naturals i inalienables com ara el dret a la vida, a la llibertat i l'oportunitat d'aconseguir la felicitat.

Al principi del llibre, William expressa que, atès el que establien els documents fundacionals del país, no podia entendre quina llei subjectava els esclaus i els comdemnava a l'estatus de béns materials. El fet que, com a esclau, William es pregunti el perquè de la seva condició ja és un pas important cap a la llibertat. Qualsevol intent de rebel·lió contra els amos era prou perquè aquests els recordessin a base de cops la seva inferioritat. No obstant, el moment en què un esclau, en aquest cas William i Ellen es pregunten el perquè de la seva situació, l'estructura de l'esclavitud comença a trontollar. El que es presentava com una relació "natural" entre amo i esclau deixa entreveure que en realitat el poder atorgat a una persona no ve de manera innata, sinó que s'estableix aleatòriament marcant una relació de superioritat-inferioritat amb una altra persona, desposseint-la de qualsevol dret i reificant-la.

Però, en realitat, el que els fa canviar i lluitar per la seva llibertat és el moment en què s'adonen que el què sustenta l'esclavitud és la ignorància en què es manté als esclaus. Aquesta ignorància fa que acceptin un destí imposat per d'altri i que desconeguin que ells també tenen el dret a la vida, a la llibertat, a ser feliços i a decidir per ells mateixos. A partir d'aquí, només queda actuar. La seva situació és desesperada, el pla molt arriscat, però és l'única escapatòria que tenen: disfressar Ellen i passar desapercebuts. I enmig d'un cercle dominat per homes, una dona vestida d'home va ser capaç de conduir el pla a l’èxit. Finalment, el relat mostra com, des de la pitjor situació, la parella va ser conscient que podia trencar les cadenes de l'esclavitud i lluitar per la seva llibertat, deixant el testimoni de dos esclaus que van canviar el seu destí.

Edita: Centre Dona i Literatura

Bosch Fàbregas, Mariazell

Bosch Fàbregas, Mariazell (2013), "Ellen and William Craft. Running a Thousand Miles for Freedom; Or, The Escape Of William And Ellen Craft From Slavery", Lletra de Dona in Centre Dona i Literatura, Barcelona, Centre Dona i Literatura / Universitat de Barcelona, fecha de consulta.

http://www.ub.edu/cdona/lletradedona/running-thousand-miles-freedom-or-escape-william-a
Facebook Twitter Vimeo Share to Stumble Upon More...