Los mapas son, entre otras cosas, un medio de expresión que supera todo siguiendo la mera comunicación de información geográfica. Se han empleado como medio de propaganda, de crítica, con fines sarcásticos o, hasta, pera describir conceptos tan poco geográficos como el amor. En la imagen superior se representa simbólicamente, a modo de sitio de una plaza fortificada, la resistencia a un festejo amoroso (enlace al mapa de Matthaeus Seutter, 1730 dentro de la colección Persuasive Maps).

Una magnífica fuente de este tipo de cartografía es la colección del abogado americano PJ Mode, que contiene unos 800 mapas del que se ha llamado Cartografía Persuasiva, pero que también se podría cualificar como Cartografía Retórica, Cartografía Sugestiva, etc. La colección se conserva en la Universitat de Cornell y está del todo disponible vía Internet (enlace).

Este tema está más desarrollado en el suplemento Verne de El País.