En la 2ª sesión del 1er ciclo Diálogos entre literatura y ciencia: la medida y la representación del mundo, se debatirá sobre la expedición que la Academia de Ciencias de París llevó a cabo en Ecuador para la medida de un grado de latitud durante la primera mitad del siglo XVIII. Sobre la mesa estaba la polémica entre los seguidores de Newton, que consideraban la tierra aplanada por los polos, y los defensores de la postura francesa, que aseguraba que el aplanamiento lo era en el ecuador. La novedosa teoría de la gravedad se enfrentaba a las medidas geodésicas y a los razonamientos cartesianos defendidos en París.

La expedición fue encabezada por el astrónomo francés Louis Godin junto con Charles-Marie de la Condamine, Pierre Bouguer y Joseph de Jussieu. Les acompañaron, en representación de la corona española, los oficiales de la marina Jorge Juan y Antonio de Ulloa. Entre 1736 y 1739 establecieron la red geodésica necesaria para la medida de un tramo de meridiano. Entre 1739 y 1743 llevaron a cabo las medidas astronómicas en los extremos. Durante todo el proyecto los expedicionarios se tuvieron que enfrentar a la dureza del entorno y del trabajo, con frecuencia fueron incomprendidos por las gentes del lugar. Tampoco ayudaron las importantes disensiones entre los integrantes de la expedición, que aparecieron desde su inicio y que culminaron con el retorno por separado de buena parte de ellos. Otros se quedaron en tierras americanas por haber fundado familia, por encontrar un puesto de trabajo, por no disponer de recursos para la vuelta o por fallecer, de forma natural o violenta.

Antonio Lafuente es investigador del CSIC y autor del estudio Los caballeros del punto fijo: ciencia, política y aventura en la expedición geodésica hispanofrancesa al virreinato del Perú en el siglo XVIII (1987), pionero en el análisis de la expedición citada y, en general, del desarrollo científico institucionalizado a partir del siglo de las luces.

Juan Vergara es el autor de la novela Meridiano Maldito (2011), finalista, en el apartado de narrativa en castellano, en la XV edición de los premios literarios Ciutat de València.

El diálogo será moderado por el miembro del GEHC Joan Capdevila.

La sesión tendrá lugar el próximo miércoles, 13 de noviembre, a las 19:00, en el Archivo de la Corona de Aragón (Palacio de los Virreyes; Calle de los Condes, 2; Barcelona).

La entrada es libre con inscripción previa a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.