Ar@cne. Recursos en Internet para las Ciencias Sociales.
Universidad de Barcelona, nº 49, 1999

Depósito Legal: B 21.743-98

Theomai: Red de Estudios sobre Sociedad, Naturaleza y Desarrollo
http://www.unq.edu.ar/theomai/)

Hugo Gaggiotti

CONICET-UNLPam



No llama la atención, para los estudiosos de las relaciones entre espacio y sociedad, la carencia de recursos específicos en Internet destinados a apoyar enfoques abiertos, transgresores de la estanqueidad académica y que busquen, aunque sea parcialmente, saltar las adscripciones gremiales y las divisiones decimonónicas de los clásicos programas de estudio y divisiones departamentales.

Desde las perspectivas particulares del establishment académico-disciplinario, la información y prestaciones que se consiguen on-line son muchas y variadas y están creciendo progresivamente, por fortuna. Sin embargo, los enfoques pluridisciplinares, la problematización desde varios ángulos simultáneamente y la colaboración entre científicos de distinta formación, procedencia institucional y experiencia de campo, tienen una presencia magra en la red, presencia que, paradójicamente, guarda una relación inversa a su desarrollo ya incluso institucional-, a su progreso cuantitativo y cualitativo y al crecimiento de su fuerza y apoyo en el seno de los organismos financiadores de investigación, especialmente internacionales (Ver al respecto las líneas generales del Programa Marco V de la Unión Europea).

Podemos afirmar que una interesante excepción es THEOMAI. Red de Estudios sobre Sociedad, Naturaleza y Desarrollo (http://www.unq.edu.ar/theomai/), iniciativa de los profesores Guido P. Galafassi y Adrian G. Zarrilli, del Programa de historia de las relaciones entre estado, economía y sociedad (Centro de Estudios de Investigaciones) de la Universidad Nacional de Quilmes.

Theomai es una web dedicada al enfoque pluridisciplinar de la intrincada y siempre sugerente relación entre la sociedad y el espacio. La página está albergada por el servidor de la Universidad Nacional de Quilmes, que ha apoyado la iniciativa no sólo a nivel técnico sino, llamativamente, institucional (en el mismo portal de la universidad hay un link directo a Theomai). En su mayoría, está integrada por científicos argentinos y uruguayos, aunque también se han adherido a ella estudiosos europeos y norteamericanos (ver Miembros).

De los 8 enlaces que nos propone la página (Inicio, Actividades de la red, Miembros,Artículos, Proyectos de investigación, Revista, Informaciones y Enlaces), dos se nos sugieren los más enriquecedores, Artículos y Proyectos. Artículos nos permite consultar una serie de producciones (lementablemente no indexadas) de los miembros de Theomai, editados en htm lo cual ayuda a la celeridad, a pesar de la merma en la calidad de la edición-; actualmente podemos encontrar 8 artículos disponibles. Proyectos, quizás el más interesante de éstos dos links, nos permite obtener información de las líneas de investigación actual de los miembros de Theomai; existen publicados actualmente 4 proyectos. En ambos casos, se incluye la bibliografía que fundamenta cada texto.

Algunos aspectos a agradecer de Theomai son la sencillez del diseño, la forma directa y pertinencia de los links y la rapidez con que se carga la página, debida en gran medida a la escasa sobrecarga de imágenes superfluas y decoraciones vistosas, algo tan común en la estética on-line. A ésto se suma la inmediatez del retorno de consultas y suscripciones (me respondieron casi instantáneamente), lo cual siempre es fundamental a la hora de empezar a relacionarse con un grupo a través de la web.

Theomai está definida como "red", entendida como espacio abierto, dedicada al intercambio y promovedora de un mayor flujo de información entre aquellos interesados en la materia: "el interés de esta red estará puesto en generar un espacio de estudio y discusión que favorezca prioritariamente la integración de las diferentes disciplinas y subdisciplinas que vienen hasta el momento abordando la cuestión desde un perfíl específico".

Bajo esta perspectiva parece cumplir, a la luz del interés y de la especialidad de sus integrantes, ampliamente con sus objetivos ("nuclear en un foro académico a los investigadores relacionados con la temática relaciones entre sociedad, naturaleza y desarrollo; crear un ámbito de discusión científica interunivesritaria, que permita lograr una complementariedad de la producción específica de cada unidad académica; propiciar la difusión de los trabajos e investigaciones a través de publicaciones y jornadas; favorecer el desarrollo de las diferentes líneas de investigación a través del trabajo conjunto; promover la relación entre la investigación científica y la aplicación de los conocimientos en pos de la resolución de problemas concretos; impulsar un trabajo metodológico interdisciplinario en el desarrollo de las investigaciones específicas.")

Sin embargo, cuando uno piensa desde el ángulo clásico de "red" que maneja la comunidad científica que utiliza la Web (es decir, de "network", o, en la jerga, de "net"), tiene cierta sensación de quedarse insatisfecho. +qué posibilidad tiene uno de recibir información de los profesionales que integran Theomai, algo del avance de sus proyectos?; +existe alguna forma de acceder a éstos especialsitas amén de su direcciones de correo? +queda registrado el nivel de consultas y los temas que la red recibe?; +qué posibilidades existen a través de esta red de emprender proyectos comunes?

Un segundo aspecto sobre el que nos permitimos sugerir algún comentario es el referido a la revista, anunciada en la página como de próxima aparición (octubre de 1999). Según el anuncio que se puede consultar en la página "el primer número de la Revista THEOMAIse editará en el mes de octubre de 1999. El consejo de redacción de la publicación se dice- aceptará trabajos con el fin de ser evaluados por los miembros del Cómite Editorial de la misma." Creemos que, a pesar de los variados cánones que circulan por la web sobre publicaciones científicas, quizás sería una buenba idea que se precisaran los integrantes del Consejo Editorial y del Comité Editorial, la periodicidad de aparición de la revista, una breve definición de su enfoque y si está contemplado inscribir la publicación en el ISSN.

A pesar de estas puntualizaciones, sólo con el interés porque Theomai nos dé más y mejores contenidos y prestaciones, tenemos que recomendar esta web para aquellos que buscan algo más que el acceso a recursos específicos y se orientan también a participar en foros de discusión, en el intercambio y en discutir enfoques pluridisciplinares alrededor de la problemática espacio-sociedad, más que a obtener información punto a punto.

No es que reneguemos de las prestaciones clásicas y de las posibilidades manifiestas a que la web ya nos ha acostumbrado. Seguimos agradeciendo las bases de datos, los mapas interactivos, las ediciones electrónicas, las bibliotecas on-line, los listados de profesores, las portadas institucionales y la publicidad que hemos conseguido dar a las actividades científicas, particulares y colectivas; pero también nos alegramos de encontrarnos con otras cosas como Theomai, enfocada a "los estudios regionales, ambientales, del desarrollo, rurales y urbanos, vistos desde las ópticas de las distintas ciencias sociales y humanidades...desde una concepción articuladora de éstos, en pos de la búsqueda de síntesis y sumatorias de las visiones particulares."

Y es que Theomai a pesar de su juventud y de la labor, seguramente desinteresada y ad-honorem de sus editores para ponerla en funcionamiento y actualizarla- ahonda ahí donde las prestaciones de la web se hacen más alentadoras y promisorias. No sólo en lo milagroso de la puesta en línea de los recursos, sino en la posibilidad del intercambio, de la relación y del debate, a pesar de la distancia, del tiempo y del espacio.



 

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