Biblio 3W. Revista Bibliográfica de Geografía y Ciencias Sociales. 
Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9796] 
Nº 106, 21 de julio de 1998

Boira, Josep Vicent y Serra, Amadeo (editores). El puerto de Valencia y su entorno urbano. El Grau y el Cabanyal-Canyamelar en la historia. Valencia: Ayuntamiento de Valencia, 1997.

Josep Vicent Boira i Maiques


En el año 1997 se cumplieron cien años de la anexión al municipio de Valencia de los antiguos pueblos independientes de Vilanova del Grau (el Grau) y Poble Nou de la Mar (el Cabanyal-Canyamelar). Se trató de un proceso bien conocido en otras ciudades, como Barcelona. A finales del siglo XIX y principios del XX, las grandes urbes españolas comenzaron a expandirse administrativamente a costa de los municipios periféricos que envolvían las respectivas capitales. En Valencia, esto ocurrió con una veintena de pueblos y municipios entre 1870 (anexión de Patraix) y 1900 (Benifaraig), con algunos intentos posteriores (1924, 1929) que se revocaron.

El Grau y el Cabanyal-Canyamelar fueron dos de esos antiguos municipios anexionados, concretamente en 1897. Ambos tenían especial atractivo para los intereses de la ciudad. Eran los municipios que componían la fachada marítima al norte de la desembocadura del río Turia, con una extensión de playa de más de 2500 metros, albergando, al mismo tiempo, el incipiente puerto que a finales del siglo XIX comenzaba a desarrollarse. La relación de Valencia con el mar ha sido siempre problemática, incluso desde el punto de vista del análisis histórico o urbanístico, pues muchos han confundido lejanía geográfica con alejamiento económico, histórico y político. La configuración geográfica del litoral hizo que la fundación de la Valentia romana en el año 138 a.C. se hiciera a unos cuatro kilómetros de una costa insalubre y poco propicia para asentamientos humanos estables. Realmente, hasta la conquista del reino de Valencia por Jaume I en 1238, no se conoce un poblamiento estable en el litoral de la ciudad. No fue sino hasta pocos años después de esa conquista, cuando aquel rey fundó la Vila Nova Maris Valentiae, origen del Grau de Valencia y de los barrios marítimos de los que trata este libro. A partir de aquí, el modelo dual ciudad-núcleo urbano litoral (el Grau) se consumó y se realimentó mutuamente, formando parte de un modelo común en el litoral valenciano y en otros lugares del Mediterráneo occidental (como en el litoral del Languedoc-Rosselló).

Era lógico que estos dos municipios -de los que conocemos actas oficiales como tales desde principios del siglo XVIII-, fueran ambicionados por la capital y que pese a las resistencias de los ediles del Grau (que incluso embarcaron en su lucha por mantener la independencia municipal a personajes de la talla de Emilio Castelar, Francesc Pi i Margall o Segismund Moret i Prendegast), se consumara la anexión poco antes de cambiar el siglo.

La conmemoración de este primer centenario de la anexión y expansión de la ciudad de Valencia hacia el mar (ocupando, como hemos dicho, la franja norte del litoral a partir de la desembocadura del Turia) proporcionó la excusa para preparar una exposición y un libro (el que ahora comentamos) sobre el puerto de Valencia y su entorno urbano. Patrocinado por una comisión institucional creada al efecto, el libro se compone de diferentes aportaciones de profesores de la Universitat de València-Estudi General y de la Universidad Politécnica de Valencia y de licenciados universitarios. Se trata de una publicación que pretendía ser el catálogo de la exposición, aunque sin su estructura clásica. En este sentido, no recoge una detallada recopilación de las piezas exhibidas (cartografía histórica, maquetas inéditas del puerto y del Grau en 1798, así como de las fortificaciones del mismo, reproducciones a escala de embarcaciones del siglo XIX y XX, fotografías históricas, paneles explicativos de la evolución urbana de los barrios marítimos...), aunque sí hace referencia a todo ello.

La voluntad de los editores del libro -comisarios al mismo tiempo de la exposición-, fue la de difundir investigaciones inéditas sobre estos temas y al mismo tiempo reunir información dispersa en un solo volumen sobre el puerto y los barrios marítimos de Valencia, especialmente bibliografía y un listado de los mapas depositados en la Biblioteca Nacional, Servicio Geográfico del Ejército y Museo Naval.

En primer lugar, aunque no sea este el orden del índice debido a razones técnicas relacionadas con el reparto de las ilustraciones en blanco y negro o color, debemos hacer mención a un estudio del profesor Josep Pardo sobre el medio físico donde se asienta el Grau y el puerto de Valencia, en el que se hace un repaso al marco geológico, al proceso dinámico de formación de la zona litoral central del golfo de Valencia gracias a las aportaciones del río Turia y a la influencia antrópica en la dinámica litoral, especialmente a partir del desarrollo de las obras portuarias.

Tras este capítulo, podemos destacar dos que hacen referencia a la imagen del puerto, la playa y los núcleos urbanos próximos. Por una parte, un análisis de Josep Vicent Boira sobre los viajeros que conocieron el Grau desde el siglo XVI hasta el XIX, con especial atención a sus ideas sobre el puerto (o, mejor dicho, sobre la ausencia de infraestructuras dignas de tal nombre hasta bien entrado el siglo XIX). Por otra parte, Victoria Bonet reflexiona sobre el tratamiento que la pintura valenciana del siglo XIX (tal vez la más conocida y tópica), dió al Mediterráneo, al puerto y a las costas de la ciudad de Valencia. La profesora Bonet estudia las obras marinistas de artistas afamados como Joaquín Sorolla, José Benlliure, Ignacio Pinazo, Cecilio Pla o Antonio Muñoz Degrain, entre otros. Éstos contribuyeron, como los viajeros que dejaron por escrito sus impresiones, a crear y transmitir una imagen de esta zona de Valencia que, en algunos casos, se ha perpetuado en el tiempo.

Otros dos estudios se dedican a analizar infraestructuras del puerto y de su entorno que, aunque separadas en el tiempo por casi cinco siglos, cumplieron funciones semejantes. El primero, de Amadeo Serra y Gemma Contreras, se centra en el arsenal de la ciudad de Valencia en época medieval: las atarazanas góticas del Grau (siglos XIV-XV). Un complejo centro de producción y reparación de naves y de almacenamiento de pertrechos y armas que, en su mejor momento, no sólo contó con las cinco naves góticas que hoy se conservan cerca del mar -rehabilitadas entre 1990 y 1993 por Manuel Portaceli y que fueron sede de la exposición al que este libro acompañó-, sino con un amplio espacio anexo, balsas, depósitos, casa de la pólvora y de velas, e incluso una sala noble con artesonado dorado donde eran recibidos reyes y papas que llegaban a Valencia por mar. El segundo estudio, de Inmaculada Aguilar, es una continuación cronológica y temática del artículo del profesor Serra, al centrarse en la construcción moderna del puerto de Valencia, una obra casi totalmente de los años finales del siglo XIX y, sobre todo, de principios del XX. Un puerto que, si tuviéramos que resumir la trayectoria de sus instalaciones en pocas palabras, deberíamos decir que ha pasado de la nada en el siglo XVII a ser uno de los grandes puertos del Mediterráneo. Unas cifras tan solo: de los 2.385 metros de longitud de muelles y 362.000 metros cuadrados de superficie terrestre de 1913 se ha llegado a los 6.485 m. y más de 2,2 millones de metros cuadrados de principios de los noventa y que con la ampliación actual (como es la Zona Sur de contenedores y la polémica, por otra parte, Zona de Actividades Logísticas), pasará a duplicar esta extensión, alcanzando los 4 millones de metros cuadrados. Aguilar analiza con mayor detalle el puerto industrial: la llegada del ferrocarril (1852), con la que hoy en día es la estación en uso más antigua de toda España, los nuevos diques y los edificios anexos modernistas que hoy confieren una particular imagen a la dársena interior del puerto de Valencia.

Por último, el libro cuenta con cuatro breves capítulos sobre aspectos puntuales mostrados en la exposición. Una recopilación y clasificación de la cartografía de la Valencia marítima depositada en tres instituciones del estado (Biblioteca Nacional, Servicio Geográfico del Ejército y Museo Naval), realizada por la geógrafa Ana Mª Crespo, el primer reportaje gráfico realizado en España, con fotografías de la reina Isabel II en una visita a Valencia en 1858 que realizó en barco, introducido por José Nicolau y, por último, una selección de espectaculares fotografías aéreas del puerto y los barrios próximos tomadas por los propios aviadores durante los ataques realizados a esta zona de Valencia por la aviación legionaria italiana en el invierno de 1937-1938, comentadas por Josep Vicent Boira. Una bibliografía final ofrece al lector interesado la posibilidad de ampliar sus conocimientos con las publicaciones editadas hasta el momento sobre estos temas.

El libro está acompañado de reproducciones de algunas de las piezas más interesantes exhibidas en la exposición y está editado -en el mismo volumen-, en las dos lenguas oficiales de la comunidad autónoma: valenciano y castellano.

 
Bibliografía seleccionada sobre el tema del puerto y los barrios marítimos de Valencia

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