Grup de Recerca en Estudis Locals

Áreas de investigación

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El objetivo principal del GREL es el estudio de la política a través de los gobiernos locales y con los instrumentos propios de la Ciencia Política. Específicamente analizamos 1) Estructura y funcionamiento político y administrativo. 2) Las relaciones entre la dimensión poblacional y la democracia local. 3) La prestación de servicios y políticas públicas locales. Para ello recurrimos a un análisis empírico, predominantemente cuantitativo, que permita la identificación de evidencias y la creación de un conocimiento práctico aplicable. El número de municipios en España (más de 8.000) permite un análisis estadístico de mucho valor práctico, algo que es más difícil con otras unidades políticas como regiones o Estados.

Desde 2009, cuando fue reconocido como grupo emergente por la Generalitat, el GREL ha articulado su propuesta para constituirse como un grupo de investigación competitivo al más alto nivel internacional. Tenemos la voluntad de introducir modelos metodológicos de contenido empírico en el ámbito de las ciencias sociales para fomentar el desarrollo de herramientas poco desarrolladas en este campo. Además, queremos recoger los resultados obtenidos en la investigación de modelizaciones y herramientas aplicables de utilidad en el ámbito del gobierno local.

Con el fin de llevar a cabo estos objetivos, el GREL dispone de una estructura investigadora coherente, que aspira a conectarse a las redes internacionales y a participar a la transferencia de conocimiento. El estudio de los gobiernos locales se fundamenta en un diálogo multidisciplinar y en una colaboración permanente en el seno del grupo. La composición mixta del equipo permite desarrollar una visión transversal que une estadística, ciencia política, sociología y derecho. Si el grupo ha consolidado colaboraciones en Cataluña (con la Fundació Carles Pi i Sunyer d'Estudis Autonòmics i Locals) y en España (iniciando proyectos con el Grupo de Investigación en gobierno local, administración y políticas públicas de la Universidad Autónoma de Madrid), también lo ha hecho con grupos internacionales. El GREL se plantea ser un grupo de referencia a nivel internacional y europeo, apoyándose en su implicación en una acción COST o en su pertenencia al grupo Estable sobre Gobierno Local del European Consortium for Political Research (ECPR). Así, esta conexión con las redes europeas e internacionales garantiza la comparabilidad y la armonización de los instrumentos y modelos científicos.

El proyecto LoGoRef (CSO2013-48641-C2-2-R), actualmente en vigor, se plantea desde una visión transversal y multidisciplinar con el objeto de incorporar todas las áreas de investigación necesarias para elaborar una propuesta de arquitectura local comprehensiva. En primer lugar, analizamos la modernización del sector público local en relación a la eficiencia organizativa y prestacional. En segundo lugar, abordamos el impacto de la dimensión y el tamaño de los municipios en la ubicación y desempeño de funciones y responsabilidades. En tercer lugar, se estudian las consecuencias democráticas de las reformas y su relación con los cambios de escala, tanto de tamaño como de la configuración de estratos institucionales. Este grupo de investigación acomete el estudio desde una visión integrada que incluya estos factores: eficiencia, dimensión y democracia.

Las transformaciones sufridas por el gobierno local en España durante los últimos 30 años no son un suceso aislado o circunscrito a la realidad española, sino que se trata más bien de una dinámica propia del nivel de gobierno. El programa europeo COST para la cooperación en ciencia y tecnología desarrolla una acción conjunta para el análisis de las reformas locales, y una parte de los resultados de este proyecto constituirán la aportación española para este programa. Por tanto, se desarrollarán con la voluntad de asegurar la comparabilidad internacional.

El hecho de que el presente proyecto tenga carácter coordinado, tanto a nivel europeo como nacional, armoniza con la idea de que el ámbito local es un espacio plural cuyo estudio se beneficia de un planteamiento articulado en red que permita la incorporación de visiones territoriales distintas. Así, uno de los objetivos planteados es la articulación  de una red estable de análisis que incorpore profesionales de diversas instituciones de origen.

El programa científico del proyecto exige la configuración de grupos de trabajo mixtos, y el desempeño del proceso de estudio se realiza de forma coordinada e incuso conjunta. Los subproyectos específicos planteados son los cinco siguientes: 1) Eficiencia en la provisión y prestación de servicios públicos [C. Navarro]. 2) Redimensionamiento institucional y reubicación de funciones (re-scaling) [C. Navarro]. 3) Estudio de las consecuencias en el anclaje democrático de los cambios de dimensión [J. Magre]. 4) Desarrollo de instrumentos y aparato metodológico [J. Magre]. 5) Coordinación, establecimiento y refuerzo de redes estatales e internacionales [C. Navarro/J. Magre].

El principal impacto de este proyecto consiste en la generación de conocimiento descriptivo, explicativo y evaluativo sobre las transformaciones experimentadas por los gobiernos locales y sobre los retos a que éstos se enfrentan en la actualidad. Este conocimiento se referirá a toda la realidad local española y tendrá los estándares adecuados para permitir la comparación con el resto de realidades europeas.

Actualmente el GREL está reconocido como grupo consolidado desde 2014, pero ha desarrollado su actividad anteriormente a su establecimiento como grupo de investigación emergente en 2009. Los miembros individuales han desarrollado un trabajo intenso en el ámbito de estudio, desde la publicación de un artículo pionero en el año 1992 del Dr. Jordi Capo sobre regidores municipales. El GREL también colabora estrechamente con la Fundación Carles Pi i Sunyer d’Estudis Autonòmics i Locals, y su director, el Dr. Jaume Magre, es también el investigador principal del grupo.

 

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