pròleg
comunicacions web jornada

 

La nostra experiència a Vilaweb

Comunicació presentada a la I Jornada sobre Comunicació
Mediatitzada per Ordinador
en Català (CMO-Cat)
Universitat de Barcelona
1 de desembre del 2000

© Mar Iglesias
mar.iglesias@ua.es
VilaWeb (http://www.vilaweb.com)

 

1. Què és Vilaweb?

Vilaweb va néixer el maig del 1995, dibuixat en els seus orígens com un directori local que volia aplegar en llengua catalana aquelles webs que es realitzaven al nostre país o en feien referència. Naixia de la mà de periodistes que ja portàvem molts anys treballant amb des dels mitjans tradicionals. I que, per tant, cercaven com integrar la tradició del periodisme a aquell invent aleshores incipient.

De l’experiència del que es va anomenar La Infopista es van extreure tres conclusions:
1) que la xarxa és un gran instrument de participació
2) que els usuaris participen, sobretot quan entenen el que els estàs demanant i els interessa --l'element de proximitat.
3) que s'estava produint un canvi de paradigma: les fonts passaven a ser públiques i els periodistes ja no podíem limitar el nostre treball a traslladar fets o declaracions d'una manera mecànica. Van començar a apareixer webs de partits polítics, associacions o empreses. I en aquestes webs les notes de premsa eren accessibles al mateix temps que arribaven a les redaccions. El correu electrònic, a més, podia servir per a consultar dubtes. ¿Quin paper havíem doncs de jugar els periodistes en aquest nou ecosistema informatiu marcat per la multiplicitat dels emissors fins al límit?

Va ser a partir d'aquesta pregunta que a VilaWeb es va plantejar un salt enorme cap a la creació, a partir del directori, d'un diari electrònic. D'un diari definit per l'objectiu d'informar permanentment a la comunitat humana que ens era pròxima usant, alhora, les eines d'Internet per a crear un model participatiu, diferent del mitjans clàssics.

Cinc anys després crec que Vicent Partal, el director, i tots els col.laboradors ens hem de sentir satisfets.

 

2. Quin és aquest model de VilaWeb? En què es diferencia del periodisme tradicional? Què el fa atractiu?

Segurament el paper del periodista. Els periodistes de VilaWeb no estan tant concentrats en explicar les notícies com en indicar on es produeixen. Això és possible perquè a Internet tothom pot publicar amb facilitat. Així, a diferència del que passa en el periodisme tradicional, els usuaris són capacitats per a llegir per ells mateixos les fonts i interpretar directament la informació. El redactat típic d'una notícia a VilaWeb inclou els enllaços a les diverses versions d'una història i situa el lector respecte a quines són aquestes fonts.

Per exemple quan l'Ajuntament de Barcelona va aprovar la construcció d'una nova anella de circumval·lació VilaWeb va trobar els informes oficials dins la web de l'ajuntament i els alternatius d'una activa Associació de tècnics i ciutadans oposats al traçat de la mateixa. Es van destacar totes dues simplement indicant quina era la seua posició respecte al debat i deixant a l'usuari que decidís sobre qui tenia raó. De la mateixa manera quan es fa referència a una notícia apareguda en altres mitjans procurem posar un al costat de l'altre els articles dels diferents diaris.

I molt sovint, en casos com aquests, eines típicament d'Internet, com ara l'ús de fòrums de debat, xats, enquestes... prenen una rellevància gran per quant generen un debat que esdevé alhora part de la notícia. Des de la redacció sempre s'està alerta per a usar aquests mitjans estimulant la participació dels usuaris, participació que és molt alta i generalment significativa.

Les edicions locals són una altra de les pedres angulars del projecte. Vicent Partal ha dit moltes vegades que la proximitat a les preocupacions de l'usuari és la base del projecte de VilaWeb. Així que una conseqüència lògica era acostar VilaWeb tant com fos possible als seus usuaris. Per això es van posar en marxa edicions locals del diari, edicions que ara funcionen en 80 ciutats cobrint tot el país i també les ciutats de Los Angeles,  Buenos Aires, Nova York i Mèxic --ciutats on existeix una comunitat catalanoparlant activa i que resulten, a més, interessants per elles mateixes. 

Aquestes edicions locals tenen a més una característica innovadora en termes d'organització: s'estructuren en xarxa. Cada ciutat va a càrrec d'una empresa local que paga uns diners per a integrar-se a la xarxa i per les facilitats de publicació que es deriven d'un sistema propi, creat per l’equip tècnic, que permet que els redactors s'obliden del llenguatge HTML, gràcies a senzills formularis de creació o modificació de pàgines. A canvi aquestes empreses o persones tenen dret a gestionar la publicitat local i quedar-se els beneficis. De fet el que es fa és reconstruir també l'esquema de xarxa.

Aquestes edicions locals han aconseguit impactar en un bon nombre d'usuaris de VilaWeb ja que a través d'elles troben en un sol punt la informació més concreta sobre la seua població i alhora la informació de fets que s'esdevenen en qualsevol part del món. Com que, a més, Internet no té límits físics l'una i l'altra poden ser tant llargues i riques com siga necessari.

En definitiva el que VilaWeb pretén és gestionar la globalitat des d'una mirada local. El món és global però nosaltres som ciutadans d'un temps i un país i volem ser globals des de la nostra particularitat. De vegades aquí ens autoqualifiquen de "glocals".

Totes aquestes dades converteixen VilaWeb en un punt de referència a la xarxa.

Aquestes activitats, i moltes altres, són un exemple clar de la implantació i el ressò social del diari, fet que el distingeix i singularitza davant la resta de publicacions electròniques.

 

3. Quins espais conformen VilaWeb?

Dins de VilaWeb es poden distingir clarament diversos espais:
- El diari. Amb un contingut de notícies pròpies, primer les locals, en el cas de País Valencià també en tenim edició comuna de notícies d’interés per a tots els valencians i valencianes i després les notícies generals, a més de resums de premsa.

S'actualitza de manera permanent les 24 hores del dia, set dies a la setmana. El diari inclou amb regularitat suplements especials sobre grans temes d'actualitat.

- El directori nosaltres. com. Agrupa i classifica webs creades al Principat, el País Valencià i les Balears, fetes en qualsevol llengua i sobre qualsevol contingut.

- L'àrea interactiva on hi ha fòrums, xats, colles enquestes i, en general, tots aquells espais que permeten la participació de l'usuari.

- VilaWeb Plus, que inclou activitats especials com el programa de ràdio L'Internauta, el servidor infantil Inters!, els servidors de jocs El Bit Travesser...
 
- Edicions sectorials d'Informàtica  Esports.

*Acaba de crear-se Vilaweb Lletres, també anomenada Vilaweb Literatura

I un munt d’opcions més que us convide a descobrir a les vostres pantalles d’ordinador. 

Els anys 1999 i 2000 van posar a prova el creixement de VilaWeb amb accessos cada vegada més massius, amb tres processos electorals seguits, amb una allau de notícies vinculades al boom tecnològic, especialment a la borsa. De sobte, tot eren empreses punt-com i VilaWeb Informàtica es va convertir en un dels referents informatius sobre la nova tecnologia.

El 8 de juny de 2000 es va celebrar a la xarxa el cinquè aniversari de VilaWeb. Cinc anys servien com a excusa per fer una mirada nostàlgica cap enrere (vam publicar la primera pàgina de totes) per analitzar com estava el barri català d'Internet i la mateixa VilaWeb (ja amb noranta edicions locals i els primers projectes fora de la xarxa...) i per pensar en el futur.

Un futur que, per primera vegada, vam definir fora de la xarxa. "VilaWeb no és una empresa d'Internet, sinó un mitjà de comunicació: per tant, hi ha coses d'Internet que no farem mai i coses que fan els mitjans de comunicació, fora d'Internet, que nosaltres també volem fer". Aquesta frase pronunciada per Vicent Partal en l'acte que cada cap d'any organitza Alfons Cornella a ESADE el mes de desembre (en aquest cas, del 1989), marcava una nova orientació de VilaWeb. Després de discutir durant anys si som una comunitat virtual, o un portal, o qualsevol altre concepte de moda, emergia el concepte definitiu: un mitjà de comunicació.

De fet, uns quants mesos abans VilaWeb ja havia fet un pas, tímid encara, fora d'Internet. VilaWeb havia creat el 5 de novembre del 1989 el primer servei WAP del país i, anecdòticament, el primer servei WAP que es creava en qualsevol llengua llatina del món. La telefonia mòbil esdevenia el primer territori d'expansió, que es consolidaria l'estiu del 2000 amb l'edició per a Palm Pilot.

Mig any després, VilaWeb signava un acord empresarial amb Menta que ens posava en la línia del vídeo i la televisió. Segons l'acord, VilaWeb va començar a treballar en una edició per a cable que inclou notícies en vídeo, assequibles per als usuaris de la xarxa d'alta velocitat.

Enmig hi havia hagut intenses negociacions amb altres empreses per editar un diari en paper, que es distribuiria de manera gratuïta al metro. Aquestes negociacions no van arribar a bon port, però varen deixar clara la voluntat de VilaWeb d'estendre el projecte per qualsevol mitjà.

De fet, coincidint amb la festa dels cinc anys de VilaWeb del 16 de novembre de 2000, s'anunciava un acord estratègic amb l'empresa editora del diari El Punt, que projecta cap al futur el nou concepte empresarial de VilaWeb.

L'any 2000 ha estat també un any de reconeixements a la tasca feta en els primers cinc anys. Entre ells destaquen dos premis molt especials: el Ciutat de Barcelona de Periodisme (atorgat el mes de febrer) i el primer Premi Nacional d'Internet, (atorgat el mes de setembre).

Aquests anys hi ha hagut molta gent que ha participat de la creació, el desenvolupament i l'explosió d'Internet i també de VilaWeb. Hi ha hagut molta gent, la llista seria inacabable, que ens ha esperonat a anar més enllà. A tots ells, i sobretot als usuaris diaris de VilaWeb, els oferim la nostra tasca, i el compromís de Partal, Maresma & Associats de continuar fent de VilaWeb l'eix central de la Internet al nostre país, de continuar creant un recurs on els usuaris tenen veu i vot, de seguir treballant per un futur on la societat de la informació no siga un concepte ritualment invocat, sinó una realitat que ajude a fer dels Països Catalans una societat més plural, oberta i lliure.