Imagen de archivo: Visita de los alumnos de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Kassel al Máster de Agricultura Ecológica de la Universidad de Barcelona en junio de 2011

Entrevista a F. Xavier Sans. Director del Máster de Agricultura Ecológica de la Universidad de Barcelona. Primer máster europeo dedicado a la agriculura ecológica.

¿Qué dificultades se ha encontrado para desarrollar programas formativos sobre agroecología y cuáles son los avances más importantes logrados en estas dos décadas?

La principal dificultad los primeros años -cuando la agricultura ecológica era todavía muy poco conocida y valorada por la sociedad- residió en el diseño de un programa coherente y atractivo y en disponer de un colectivo de profesores para hacer frente a las necesidades docentes – contamos con algunos de los pioneros de la agricultura ecológica en Europa-. Los cambios a lo largo de estos años han ido asociados al importante aumento de los conocimientos científicos y técnicos y al crecimiento del sector que, de manera decidida, hemos acompañado de la progresiva incorporación de profesores provenientes de diferentes universidades y centros de investigación tanto españoles como extranjeros y profesionales que trabajan en la producción, la comercialización y el asesoramiento en el ámbito privado. Actualmente disponemos de un programa formativo muy sólido y de un panel de profesores que realizan su actividad en el marco de la agroecología y la agricultura ecológica.

¿Por qué es importante este Máster? ¿Qué futuro depara a sus alumnos?

El constante crecimiento de la producción, el mercado y el consumo de productos ecológicos requiere disponer de profesionales bien formados que se incorporen en los diversos ámbitos del sector. Nuestros egregios tienen muchas posibilidades de incorporarse y progresar en el mercado laboral asociado a la agricultura ecológica. La reconversión de fincas a la producción ecológica -por aquellos que tienen tierras-, la emprendeduría, a nivel individual y colectivo, en proyectos de producción agroalimentaria ecológica y asesoramiento, y la incorporación a organismos públicos y privados de certificación e inspección son, entre otros, oportunidades para los alumnos que terminan el máster.

¿Qué importancia tienen dentro del Master las visitas a productores?

El plan docente del máster combina las clases teóricas y prácticas y las visitas a fincas y empresas del sector. Las visitas tienen por objetivo contextualizar los contenidos de las clases, conocer las motivaciones de los productores, y la estructura y el funcionamiento de las fincas y empresas. La selección de las visitas es uno de los aspectos más importantes del máster ya que pretende desarrollar la capacidad de observación y análisis, y el espíritu crítico de los alumnos. Por ello, el máster dispone de un amplio abanico de fincas y modelos de producción con el fin de estimular el debate sobre aspectos muy relevantes actualmente como el dilema entre la productividad y sostenibilidad, que reúne, entre otros, los criterios económicos, ecológicos- ambientales y sociales.

El sector de la alimentación ecológica cada vez está más globalizado y es más fuerte. ¿En qué se debe vigilar? ¿Cuán importante es el concepto local en el mundo de la agroecología?

El importante crecimiento del sector de la alimentación ecológica nos obliga a vigilar de no caer en los mismos errores del modelo agroalimentario predominante. La demanda de alimentos ecológicos puede favorecer la transición hacia modelos más sostenibles si se apoya en la agroecología. En este sentido, la agricultura ecológica ha de potenciar los mercados locales y los circuitos cortos de comercialización, y rehuir de basarse en modelos convencionales de distribución y comercialización que reducen la capacidad de crear una alternativa sostenible y socialmente más justa en la industria agroalimentaria dominante.

¿Son los descubrimientos y estudios científicos la mejor manera de desenmascarar y frenar el poder de desinformación de la industria alimentaria convencional?

Los avances científicos sobre el impacto del modelo agroalimentario actual sobre el planeta -no es capaz de alimentar el mundo, disminuye dramáticamente la biodiversidad, contamina los suelos, las aguas y el aire, y puede afectar negativamente la salud y el bienestar humano – ponen de manifiesto la necesidad de desarrollar de manera urgente modelos alternativos basados ​​en el uso más eficiente de los recursos que permitan aumentar la sostenibilidad.

¿Tiene alguna relación / colaboración con institutos de investigación sobre producción ecológica internacionales?

El Research Institut of Organic Agriculture (FiBL) y el Organic Research Centre – Elm Farm respectivamente de Suiza y el Reino Unido, dos de los centros de investigación más prestigiosos en agricultura ecológica del mundo, colaboran con el máster.

¿Cuándo es la próxima edición del Máster? ¿Quién no debería dudar en apuntarse?

La próxima edición del máster se inicia en octubre de 2018. La propuesta formativa va dirigida a graduados que quieren formar parte del movimiento vanguardista que pretende el desarrollo de modelos agroalimentarios más sostenibles. El carácter multidisciplinar del máster hace que el perfil de acceso sea bastante amplio. Sin embargo, cada alumno tiene la posibilidad de profundizar en las temáticas que le son más interesantes (y ajustan más a sus intereses) bajo el paraguas de una formación global en agricultura ecológica y agroecología. La posibilidad de entrar en contacto con profesores muy experimentados en la temática y de establecer vínculos con otros profesionales que provienen de diferentes lugares geográficos es de extraordinario valor para la formación de nuestros alumnos.

Francesc Xavier Sans es pionero en la docencia en agricultura ecológica. Doctor en Biología, dirige desde el año 1999 el Máster de Agricultura Ecológica de la Universidad de Barcelona (UB). Es profesor catedrático del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la UB y dirige el grupo de investigación ecológica de los Sistemas Agrícolas. Desde el año 2011 hasta el 2017 ha liderado la Red Temática de Agricultura Ecológica AGRIECOL, y desde febrero de 2017 es director del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio). Ha participado como experto en agricultura ecológica en diversos foros internacionales en Europa. Hablamos con él para conocer la realidad actual y la importancia de la formación bio.

 Fuente: BioEcoActual

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