El sector de la producción ecológica en España ha experimentado un rápido y constante crecimiento durante los últimos años. Las magnitudes básicas del sector y las perspectivas favorables para los próximos años poden de manifiesto el dinamismo de la producción ecológica, la posición de liderazgo por superficie en el contexto de la UE-27 y las oportunidades para la creación de empresas y el desarrollo rural. Más allá de representar una alternativa productiva, el sector de la producción ecológica se ha posicionado como una excelente salida a muchos de los problemas actuales de deterioro ambiental y como un sistema de producción de alimentos sanos y de calidad que contribuye al bienestar animal y de las personas que trabajan en este sector.

Diversos análisis de la situación de la investigación e innovación en España señalan la necesidad de diseñar sistemas sustentables de producción animal y vegetal tecnológicamente avanzados, mejorar la industria alimentaria y profundizar en la comercialización y en los mercados con la finalidad de aumentar y diversificar el consumo interno y consolidar la posición emergente en los mercados internacionales. Sin embargo, la importancia del sector de la producción, transformación, elaboración y comercialización de productos ecológicos en España no se corresponde con los recursos que se destinan a la investigación. El desarrollo y la mejora del sector ecológico de numerosos países europeos han ido acompañados de programas de investigación e innovación. La experiencia de Dinamarca muestra que la producción habría sido 10-15% menor sin los programas de investigación, que recibieron  aproximadamente 67 millones de euros en el período 1996-2012.

La investigación en agricultura ecológica en España es muy limitada debido a las dificultades de los investigadores para la obtención de fondos de los programas nacionales y europeos, la escasa participación de los grupos españoles en consorcios internacionales  y los débiles vínculos de éstos con el sector productivo. El desarrollo de la agricultura ecológica en España requiere más inversión en programas de investigación e innovación que promuevan la vinculación del sector productivo y el uso eficiente de instrumentos como las Asociaciones Europeas para la Innovación que pretenden que los resultados de la investigación se traduzcan en soluciones innovadoras con la participación activa de todos los actores. En este sentido, el sector de la producción ecológica debe ser capaz de diseñar grupos operacionales que aúnen la experiencia y el conocimiento científico y práctico de los participantes para encontrar soluciones innovadoras que permitan hacer frente a problemas específicos del sector.

El acceso a los recursos de los diversos programas europeos, nacionales y   autonómicos es necesario, pero la cofinanciación con recursos privados de las empresas y entidades debe permitir ampliar las capacidades y satisfacer de manera más directa las necesidades del sector. Desde mi punto de vista, ha llegado el momento de que el sector adquiera una actitud más proactiva si quiere que la investigación y la innovación contribuyan al desarrollo y la mejora de la producción ecológica. Solamente así la producción ecológica española se podrá situar en la vanguardia europea.

F. Xavier Sans

Fuente: Revista Ae nº20 verano 2015

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