El equipo de investigación Ecología de los Sistemas Agrícolas de la Universidad de Barcelona (UB), liderado por el director del Máster de Agricultura Ecológica, forma parte de los consorcios europeos de los proyectos FERTILCROP (http://www.fertilcrop.net)  y SOILVEG (http://coreorganicplus.org/research-projects/soilveg/) financiados en 2015 por la Comisión Europea dentro de la convocatoria Core Organic II Plus (http://www.coreorganic.org).

FERTILCROP

El proyecto “Fertility Building Management Measures in Organic Cropping Systems” –FERTILCROP– pretende desarrollar técnicas de gestión sostenibles que permitan la eficiente interacción entre las plantas, el suelo, los microorganismos benéficos y los ciclos del carbono y del nitrógeno en los sistemas agrícolas. El proyecto, que va dirigido a los agricultores ecológicos, se desarrollará en estrecha colaboración con ellos con el objetivo de diseñar herramientas y sistemas de apoyo a la toma de decisiones ajustadas a sus necesidades. Coordinado por el Instituto de Investigaciones para la Agricultura Biológica (FiBL), el proyecto agrupa 20 equipos de investigación de 12 países europeos especialistas en los campos de la agronomía, la biología, la edafología, la microbiología, la modelización y las ciencias sociales, y con amplia experiencia en el trabajo con los agricultores.

El proyecto, que tiene como base la experiencia y los resultados del proyecto TILMAN–ORG (http://www.tilman.org.net), centra su atención en la incorporación del laboreo mínimo, los cultivos de cobertura, la rotación de cultivos y los cultivos intercalados en el diseño de sistemas herbáceos extensivos y sistemas leñosos ecológicos. Se estructura en diversos paquetes de trabajo que abordan aspectos como la competencia entre los cultivos y las malas hierbas, las propiedades físicas del suelo en relación a la distribución vertical de la materia orgánica, la distribución vertical de los organismos del suelo y su papel funcional, la revisión de los conocimientos sobre la pérdida de nutrientes y la modelización de la reducción de las emisiones de gases con efecto invernadero y el secuestro del carbono edáfico. FERTILCROP también desarrollará herramientas con y para los agricultores que ayuden al reconocimiento de la fertilidad del suelo y desarrollará de manera interactiva sistemas de apoyo a la toma de decisiones que permitan la optimización de las estrategias de gestión. La participación activa de los agricultores ecológicos en el proyecto favorecerá la diseminación de los resultados.

SOILVEG

SOILVEG es el acrónimo de “Improving soil conservation and resource use in organic cropping systems for vegetable production through introduction and management of Agro-ecological Service Crops (ASC)”, un proyecto europeo innovador, coordinado por el Consejo de Investigación Agrícola y el Análisis de la Economía Agraria (CREA). La reunión de puesta en marcha del proyecto se llevó a cabo el pasado mes de marzo de 2015 en Matera, la ciudad italiana recientemente elegida como Capital Europea de la Cultura 2019. Con una duración de tres años, el proyecto SOILVEG, en el que participan equipos de 14 Instituciones de 9 países europeos, tiene como principal objetivo aportar conocimiento para el manejo óptimo de los denominados Cultivos con Servicios Agroecológicos (ASC, en inglés). Los ASC permiten mejorar las funciones ecológicas de los agroecosistemas y constituyen una herramienta eficaz para los agricultores ecológicos. Los ASC influyen positivamente en el agroecosistema, promoviendo el equilibrio del sistema suelo-planta en el espacio y el tiempo, con repercusión sobre la fertilidad del suelo y la presencia de malas hierbas, enfermedades y plagas. Con un manejo adecuado, los ASC pueden contribuir a reducir las pérdidas de nutrientes en el agroecosistema, a incrementar el sumidero potencial de carbono y a mejorar la eficiencia en el uso de energía del sistema.

Durante los próximos tres años, las actividades del proyecto SOILVEG tendrán como objetivo verificar la hipótesis de que el uso del “roller crimper” (apero especialmente diseñado para los sistemas con ASC) permite: (1) mantener el rendimiento de los cultivos y la calidad de los productos hortícolas; (2) reducir la alteración del suelo y aumentar su calidad, mejorando la eficiencia en el uso de nutrientes; (3) reducir el consumo de combustibles fósiles y (4) crear un ambiente adverso para el desarrollo de malas hierbas, plagas y enfermedades. El principal resultado que se espera del proyecto es la optimización y la difusión de los sistemas de ASC, como estrategia innovadora de manejo orientada a mejorar la calidad del suelo y el uso de los recursos en los sistemas hortícolas ecológicos.

L’ESPAI RURAL D’INTERÈS NATURAL DE GALLECS, UN ESPACIO PARA LA INVESTIGACIÓN Y LA FORMACIÓN

En el marco del proyecto TILMAN-ORG y FERTILCROP, el equipo de investigación de la Universidad de Barcelona estableció en 2011 en el “Espai Rural d’Interès Natural de Gallecs” (Gallecs) (http://www.espairuralgallecs.cat) un experimento de largo plazo que tiene por objetivo evaluar la viabilidad de la incorporación del laboreo mínimo y los  abonos verdes en los cultivos herbáceos extensivos ecológicos. En la misma área, se ha establecido en 2015 un experimento que pretende evaluar la eficacia de la incorporación de los Cultivos con Servicios Agro-ecológicos (ASC) en el diseño de cultivos hortícolas sustentables. El desarrollo de ambos proyectos de investigación en  colaboración con el Consorcio de Gallecs (http://www.espairuralgallecs.cat) y la Asociación Agroecológica de Gallecs (http://www.aegallecs.cat)  favorece la participación del sector de la producción ecológica y de otros actores locales interesados en el seguimiento de los resultados y en la futura implementación de nuevas tecnologías que permitan diseñar sistemas más sustentables. Además, el establecimiento de experimentos de largo plazo favorece la transferencia bidireccional de conocimiento entre agricultores e investigadores.

En 2005 se inició el proyecto de transición agroecológica de Gallecs bajo la dirección del Consorcio, la activa participación de la Asociación Agroecológica de Gallecs y el apoyo científico y técnico del Grupo de Investigación Ecología de los Sistemas Agrícolas de la Universidad de Barcelona con el objetivo de dar respuesta a la necesidad de desarrollar modelos alternativos de gestión de los espacios agrícolas y a su vez generar los conocimientos necesarios que permitan ser utilizados para favorecer la transformación de otras áreas agrícolas de España. La transición agroecológica que se ha realizado en Gallecs ha sido muy exitosa debido a que la demanda creciente de productos ecológicos por el consumo humano en Cataluña ha abierto nuevos mercados de producción local que han permitido aumentar la renta de las fincas y el valor económico de la actividad agraria. La producción de alimentos ecológicos de calidad por parte de pequeños productores que los distribuyen a los mercados más próximos para hacer frente a las necesidades locales es de un valor económico, ecológico y social extraordinario. Desde un punto de vista ambiental, la agricultura ecológica ha representado una reducción de la presión ambiental asociada a las actividades agrarias que ha favorecido la conservación de la biodiversidad y, en consecuencia, el funcionamiento de los agrosistemas. Gallecs, rodeado de áreas urbanas, ha facilitado el desarrollo proyectos educativos y recreativos que acercan la agricultura a la sociedad y transmiten la necesidad de preservar esta actividad por sus valores culturales, económicos, ambientales y sociales.

El conocimiento que se ha generado tras 10 años de proyectos de investigación con la activa participación de los agricultores de Gallecs ha motivado la impartición de las clases teóricas y prácticas  de diversos módulos del Máster de Agricultura Ecológica de la UB. El análisis de los cambios en la calidad agronómica y ambiental de los suelos tras la transición a la agricultura ecológica constituye la base del módulo “El suelo como organismo vivo” que imparten los profesores Jean Pierre Scherer, Joan Romanyà y Eduardo Mateos, mientras las profesoras Gloria Gúzman y Gemma Safont y el profesor Daniel López lideran las clases del módulo “Sustentabilidad y agricultura ecológica” en el que se analiza la transición agroecológica de Gallecs desde diversas perspectivas con la participación activa de los alumnos y de los agricultores de la Asociación Agroecológica de Gallecs.

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