Glosario

Acomodación. Ajuste de la óptica del ojo para mantener un objeto enfocado sobre la retina, aunque varíe la distancia al ojo. En el ojo humano, ésto se logra variando el grosor de la lente.

Adaptación. Cambio en la sensibilidad a la luz de cada fotorreceptor o del sistema visual globalmente, para emparejarse al promedio de intensidad de luz existente. La adaptación al brillo (ejem.., cuando despiertas y enciendes la luz) tiene lugar rápidamente, mientras que la adaptación a la oscuridad (ejem., cuando vienes de la luz diurna y entras en un cine oscurecido) es un proceso lento.

Agudeza visual. La agudeza visual del observador viene determinada por el ángulo comprendido entre barras adyacentes de enrejados de muy alta frecuencia espacial, los cuales pueden distinguirse de un campo uniforme del mismo brillo promedio que el enrejado.

Algoritmo. Procedimiento específico para resolver un problema.

Análisis de Fourier. El teorema de Fourier demuestra que cualquier patrón unidimensional puede describirse, completamente, como la suma de cierto número de ondas seno de diferentes frecuencias y amplitudes. También es cierto que, a partir de cualquier patrón bidimensional, nos proporciona los componentes horizontales y verticales de cada sinusoide en que resulta analizado. El análisis de Fourier es un procedimiento para descomponer un patrón en sus componentes sinusoidales.

Angulo visual. Angulo que un objeto subtiende en el ojo.

Area central. Area de la retina del vertebrado rica en conos, con pequena sumación de salidas de receptores. En el ojo humano, el área central corresponde a la fóvea, pero no siempre ésto es así en todas las especies.

Axón. Larga y delgada excrescencia de una célula nerviosa que se dirige hacia afuera del cuerpo celular y finaliza en la sinapsis con otras células.

Bastón. Fotorreceptor del vertebrado de largo segmento externo y sensible a la luz de baja intensidad.
Campo agregado. Area dentro de la cual caen los campos receptivos de las célula en una sola hipercolumna del córtex visual.

Campo concéntrico. Campo receptivo dividido en una región circular interior y un anillo exterior -región formada. La luz que incide sobre cada una de las dos regiones tiene efectos opuestos sobre la respuesta de la célula.

Campo de flujo óptico. Patrones fluctuantes de intensidad luminosa, que alcanzan a un observador, producidos por cualquier movimiento relativo entre el observador y el medio.

Campo de velocidad. Representación de la velocidad del movimiento de la imagen en un momento, para cada una de las numerosas regiones de la retina, que varía en el tiempo.

Campo receptivo. Area de la retina en la que la luz provoca la respuesta de una determinada célula nerviosa.

Capa plexiforme. Capa de procesos de la célula nerviosa y sinapsis en la retina del vertebrado.

Célula amacrina. Tipo de célula de la retina del vertebrado (Véase Fig. 2.5).

Célula bipolar. Tipo de célula de la retina del vertebrado.

Célula centro-off. Célula con una respuesta de centro-off.

Célula centro-on. Célula con una respuesta de centro-on.

Célula compleja. Célula del córtex visual que responde a un borde, a una barra o a una franja estímulo de cierta orientación al incidir sobre cualquier parte de su campo receptivo.

Célula fotorreceptora. Célula receptora sensible a la luz.

Célula ganglionar. Tipo de célula en la retina del vertebrado (Véase Fig. 2.5). Los axones de las célula ganglionar se hallan empaquetados juntos en el nervio óptico y tansportan información desde la retina al cerebro.

Célula hipercompleja. Una célula compleja con la propiedad de inhibición terminal.

Célula horizontal. Tipo de célula existente en la retina del vertebrado.

Célula receptora. Célula nerviosa sensible a la energía exterior.

Célula retínula. Fotorreceptor del ojo de un insecto u otro artrópodo.

Célula simple. Célula del córtex visual que presenta sumación lineal espacial de intensidades de luz en partes de sus campos receptivos separadas por límites de líneas rectas.

Células ganglionar retinianas. Véase célula ganglionar.

Células W. Células ganglionar de la retina del mamífero que no tienen campos concéntricos.

Células X. Células ganglionar de la retina del mamífero con campos concéntricos, que presentan sumación espacial lineal de intensidades luminosas en las áreas centro y periferia de los campos receptivos.

Células Y. Células ganglionares de la retina del mamífero con campos concéntricos, que presentan respuestas no lineales a cambios en la intensidades de la luz.

Colículo superior. Estructura del cerebro medio del vertebrado en la que terminan algunos axones de células W.

Condicionamiento operante. Término introducido por Skinner. En un procedimiento de condicionamiento operante, el comportamiento de un animal se modifica mediante el emparejamiento de un segmento del comportamiento (la operante) con el reforzador. Por ejemplo, si una rata recibe comida cada vez que presiona una palanca, llegará a presionar la palanca con mayor frecuencia. Estos métodos pueden utilizarse para determinar si un animal puede discriminar entre dos estímulos. Por ejemplo, si una rata puede aprender a presionar una palanca cuando oye un tono y a no presionar cuando oye otro tono, entonces es capaz de discriminar los dos tonos.

Cono generalizado. Superficie creada mediante el movimiento de una sección transversal de una forma constante, pero de tamano variable a lo largo de uno de los ejes.

Cono. Fotorreceptor del vertebrado con corto segmento externo, el cual no responde a la luz de baja intensidad.

Contraste. Diferencia entre la máxima y la mínima intensidad en un patrón de luz.

Control de bucle abierto. Sistema de control en el que la salida no resulta continuamente modificada por la retroalimentación del entorno. Por ejemplo, una persona  que aplasta una mosca con una paleta matamoscas, una vez que comienza el giro del brazo, se prosigue, cualquiera que sea lo que haga la mosca.

Córtex estriado. Véase Córtex visual.

Córtex extraestriado. Región del córtex cerebral del primate, anterior al córtex estriado.
Córtex preestriado. Véase Córtex extraestriado.

Córtex visual primario. Región del córtex del mamífero situado en el lóbulo occipital que recibe la entrada del NGL. Las células del córtex visual primario responden a la luz que incide sobre la retina y etán ordenadas en un mapa retinotópico. En los primates, esta región también es conocida como córtex estriado o V1.

Dendritas. Apéndices de las células nerviosas que transportan los potenciales lentos de las sinapsis hasta el cuerpo celular.

Despolarización. Cambio en el potencial de la menbrana de una célula nerviosa  tal que el interior llega a estar menos cargado negativamente con respecto al exterior. Si la membrana de un axón se halla despolarizada, se generan potenciales de acción con frecuencia creciente.
Difracción. Dispersión de los rayos de luz debida a la colisión con partículas de materia, cuando pasan a través de un medio como el aire o el agua.

Disponibilidad. Término introducido por Gibson, que hace referencia a la posibilidad para la acción ofrecida a un receptor por un objeto. Las disponibilidades de un objeto dependen tanto del perceptor como de las características del objeto. Por ejemplo, un torrente invita a las personas a acciones tales como salto y remo, pero a una rana le invita a la natación.

Enrejado sinusoidal. Véase Enrejado.
Enrejado. Patrón de barras oscuras y claras paralelas de igual anchura. En un enrejado sinusoidal (u onda seno), el brillo varía sinusoidalmente a través del patrón, de modo que las franjas están difuminadas.

Esbozo 21-D. Representación de la profundidad y la orientación de las superficies, centrada en el observador.

Esbozo primario en bruto. En la teoría de la visión de Marr, una rica representación de los cambios de intensidad presentes en la imagen original.

Escalar. Cantidad que tiene sólo magnitud.

Espectro de absorción. Relación entre la longitud de onda de la luz que incide sobre un pigmento y la fuerza con que la luz es absorbida.

Estereopsis. La percepción de la profundidad depende de la disparidad en las imágenes proyectadas sobre las retinas de los dos ojos.

Excentricidad. Distancia angular de un punto de la retina al centro de la fóvea.

Fibra. Véase Axón.

Fijación. En el caso de un animal con ojos móviles, alineación de los ojos tal que la imagen del objetivo fijado incida sobre el área central. En otras palabras, alineación de la cabeza apuntando hacia el objetivo fijado.

Filtro N2G. Algoritmo que suaviza una matriz de valores de intensidad luminosa en una imagen con un filtro Gaussiano y, luego, aplica el operador Laplaciano a cada región de la imagen suavizada. La anchura del filtro determina el grado de suavización de la imagen por la gaussiana.

Filtro gaussiano. Algoritmo que suaviza la variación temporal o espacial en una imagen mediante promediación de los valores vecinos de intensidad de luz, la contribución de los valores al promedio es ponderada de acuerdo con la función gaussiana (normal).

Fotón. Unidad de energía de la radiación electromagnética.
Fóvea. Depresión en forma de hoyo en la retina del vertebrado, normalmente en un área central,

Frecuencia espacial. Frecuencia, expresada en ciclos por unidad de ángulo visual, de un patrón sinusoidal de luz, tal como un enrejado. A determinada distancia de observación, la frecuencia espacial de un enrejado depende de la anchura de sus barras; cuanto más estrechas son estas, mayor es la frecuencia espacial.

Fusión estereoscópica. Proceso mediante el cual dos imágenes retinianas dispares se combinan para producir una única percepción en profundidad.

Hipercolumna. Bloque del córtex visual en el que todas las células tienen campos receptivos que inciden en una área simple de la retina.

Hiperpolarización. Cambio en el potencial de membrana de una célula nerviosa tal que el interior llega a estar cargado más negativamente que el exterior. Si la membrana de un axón está despolarizada, se generan potenciales de acción con más bajas frecuencias.
Impulso. Véase potencial de acción.

Información expropioceptiva. Información sobre la posición del cuerpo de un perceptor, o parte del cuerpo, en relación al entorno. Lee (1977) introdujo este término para proporcionar una clasificación inclusiva de los tres tipos de información sensorial, dentro de las clases tradicionales de información exteroceptiva y propioceptiva.

Información exteroceptiva. Información sobre superficies, objetos y eventos del entorno de un perceptor.

Información propioceptiva. En el sentido del término utilizado por Lee, información sobre la posición de unas partes del cuerpo respecto a otras.

Inhibición terminal. Propiedad de algunas célula en el córtex visual que responden óptimamente a bordes, barras o franjas que terminan en el campo receptivo.

Interneurona. Célula nerviosa del sistema nervioso central, que no es ni un receptor ni una neurona motora.

Invariante. En el sentido Gibsoniano del término, cierto parámetro del patrón de luz reflejado desde un objeto, evento o escena, que permanece constante aunque otros parámetros del patrón varíen. Por tanto una invariante proporciona información a un perceptor sobre algún aspecto de su entorno. Por ejemplo, el tamano de los elementos de la textura óptica en la luz reflejada desde una superficie varía con la naturaleza de la superficie y con la distancia al perceptor, en consecuencia, no proporciona información para especificar la inclinación de la superficie respecto al perceptor. Sin embargo, para una determinada inclinación, la tasa de cambio de tamano de los elemetos de la textura es invariante para diferentes superficies y diferentes distancias.

IT (Area infero-temporal). Area visual del córtex extraestriado.

Laplaciano ( N2). Si una magnitud, tal como la intensidad de luz, varía a lo largo de una dimensión, entonces la derivada segunda de dicha magnitud describe la tasa a la que sus gradientes cambian en cualquier punto. Por ejemplo, un valor positivo de la derivada segunda indicaría que el gradiente de intensidad de luz se convierte en positivo. Cuando la intensidad de la luz varía a lo largo de dos dimensiones (como sucede en una imagen), el Laplaciano es la suma de la derivada segunda de la intensidad tomada en dos direcciones ortogonales (por ejemplo, en ángulos rectos).

Linealidad. Un sistema con una entrada y una salida simple se dice que opera de  modo lineal si la relación entre el valor x de la entrada y el valor y de la salida tienen la forma y= mx + c (y, por tanto, pueden representarse gráficamente como una línea recta). En un sistema lineal con múltiples entradas, las relaciones entre las salidas y los valores x1,  x2, ... de las entradas tienen la forma y= m1x1 + m2x2 ... + c. Ejemplos de no-linealidad suceden cuando la salida es una función de una potencia más alta que x, o  que el valor absoluto de x.

Luminancia. Intensidad de luz.

Mapa retinotópico. Matriz de célula nerviosa que tienen la misma posición respecto a otras, al igual que sus campos receptivos lo tienen sobre la superficie de la retina.

Modelo conexionista. Modelo de operación del sistema nervioso o alguna de sus partes, contruido con un gran número de unidades, cada entrada ingresa a partir de las otras, así como de fuentes externas. Las entradas y las salidas de las unidades son valores numéricos -no símbolos- y las operaciones ejecutadas por las unidades sobre sus entradas son relativamente simples.
Movimientos de vergencia. Movimientos de los ojos que producen mayor o menor convergencia.

MT (Area medio-temporal). Area visual del córtex extraestriado.

Nervio óptico. Nervio que va desde la retina al NGL.

Neurona motora. Célula nerviosa que sinapta con una célula muscular. Los potenciales de acción que atraviesan el axón de la neurona motora provocan la contracción del músculo.
Neurona. Célula nerviosa.

NGL (Núcleo Geniculado Lateral). Parte del cerebro del vertebrado en la que terminan los axones de las células ganglionares retinianas y desde la que parten otros axones al córtex visual.
No linealidad. Véase Linealidad.

Omatidium. Unidad del ojo compuesto que contiene un rabdoma sensible a la luz.

Opsinas. Grupo de pigmentos encontrados en las célula fotorreceptoras.

Orden óptico. Término introducido por Gibson para referirse al patrón instantáneo de luz que alcanza un punto en el espacio desde todas las direcciones. En diferentes regiones del orden óptico, el patrón espacial de luz diferirá, de acuerdo con la naturaleza de las superficies desde las que ha sido reflejado.

Paralaje del movimiento. Movimiento de la imagen de un objeto sobre la retina. La velocidad del movimiento depende de la velocidad del objeto respecto al ojo y de su distancia al ojo.

Pico de sensibilidad espectral. Longitud de onda de la luz a la que un fotorreceptor responde óptimamente.

Pigmento. Sustancia química que absorbe la luz. Las moléculas de los pigmentos cambian de forma cuando absorben la luz y, en un fotorreceptor, este cambio genera una serie de procesos bioquímicos que conducen al potencial del receptor.

Polos (del campo de flujo óptico). Se trata de dos puntos en el campo del flujo óptico circundante a un observador, que se mueve a través del entorno en los que no hay flujo de textura óptica. Uno es el punto hacia el que el observador se mueve y el otro el punto exterior desde el que el observador se mueve.

Potencial de acción. El interior de una célula tiene una carga eléctrica negativa con respecto al exterior. Si se estimula eléctricamente el axón de una célula nerviosa, la membrana permite que pase la corriente a su través y la carga se invierte momentáneamente. Este cambio en el comportamiento de la membrana se propaga rápidamente por el axón y la onda que produce el cambio de voltaje a través de la membrana recibe el nombre de potencial de acción.

Potencial de membrana. Diferencia en el potencial eléctrico entre el interior y el exterior de una célula nerviosa. En estado de reposo, el interior es siempre negativo, respecto al exterior.

Potencial del receptor. Cambio en el potencial de membrana de una célula receptora provocado por una energía exterior que incide sobre ella.

Potencial lento. Pequeno cambio en el potencial de membrana de una célula nerviosa, tal como el potencial del receptor, el cual disminuye conforme se propaga pasivamente sobre la membrana. Contrariamente, un potencial de acción se propaga mediante un cambio activo en las propiedades de la membrana y no disminuye en amplitud cuando se transmite.

Preferencia a la dirección. Término alternativo a selectividad a la dirección.

Preferencia a la orientación. Variación en la respuesta de una célula del córtex visual, según la orientación de un borde, barra o franja. La orientación preferida es la que produce mayor respuesta.
Preferencia ocular. Las células del córtex visual, que responden con mayor fuerza a estímulos presentados ante un ojo que ante el otro ojo, se dice que presentan preferencia ocular.

Procesos arriba-abajo. Véase Procesos guiados conceptualmente.

Procesos de abajo-arriba. Véase Procesos guiados por los datos.

Procesos guiados conceptualmente. Proceso de extracción de información a partir de la entrada sensorial, el cual se basa para sus operaciones en el conocimiento previo de las propiedades de los objetos o eventos a ser detectados. Por ejemplo, un proceso guiado conceptualmente para recuperar las estructuras de los objetos sólidos representados en una imagen requeriría información previa acerca de las propiedades geométricas de los objetos (tal como la naturaleza de cubos y cilindros), que pueden estar presentes.

Procesos guiados por los datos. Proceso de extracción de información a partir de la entrada sensorial, el cual se basa sólo en la información disponible en la entrada. Por ejemplo, un proceso guiado por los datos para recuperar las estructuras de los objetos sólidos representados en una imagen no requeriría conocimientos sobre las propiedades geométricas de ciertos tipos de objetos.

Proyección. Se dice de los rayos de luz proyectados sobre la imagen plana cuando se forma una imagen. Esta palabra también tiene un significado distinto en neurofisiología, refiriéndose a la región en la que terminan los axones de un grupo de células nerviosas en el cerebro realizando contacto sináptico.

Psicofísica. Análisis de los procesos perceptivos mediante el estudio del efecto sobre la experiencia de los sujetos o comportamiento de la variación sistemática de las propiedades de un estímulo a lo largo de una o más dimensiones físicas.

Refracción. Desviación de los rayos de luz cuando atraviesan un límite entre dos medios transparentes de diferentes densidades ópticas.

Registro intracelular. Registro del potencial de membrana de una célula nerviosa mediante un electrodo que penetra en la membrana.

Representación en un modelo 3-D. Representación de la forma centrada en el objeto y organizada jerárquicamente.
Respuesta de centro-off. Célula con un campo receptivo concéntrico que responde a la reducción de la intensidad de la luz en el centro de su campo, en relación al que está en la periferia tiene una respuesta centro-off.
Respuesta de centro-on. Célula con un campo receptivo concéntrico que responde al incremento en la intensidad de la luz en el centro de su campo, en relación al que está en la periferia tiene una respuesta centro-on.

Respuesta oponente al color. Se dice que la luz tiene una respuesta oponente al color, cuando al incidir una luz de cierta longitud de onda en su campo receptivo, da lugar a que la célula dispare con mayor frecuencia que en la tasa de reposo, y la luz de diferente longitud de onda da lugar a que dispare con menor frecuencia.

Respuesta optomotora. Respuesta de giro de un animal que se presenta con un flujo uniforme en la textura óptica, en la dirección que minimiza la velocidad del flujo respecto al animal.

Sácada. Movimiento rápido del ojo para fijar un objetivo.

Segmentos de bordes. En la teoría de Marr del procesamiento visual temprano, una senal del esbozo primario resultante, en la que coinciden los segmentos de pasos de cero de filtros N2G de tamanos similares.

Selectividad a la dirección. Diferencia en la respuesta de una célula a un patrón de luz que se mueve a través de su campo receptivo, según la dirección del movimiento.

Sensibilidad direccional. Un único fotorreceptor es estimulado por la luz que llega a través de un segmento del orden óptico. En este libro hemos utilizado el término sensibilidad direccional para referirnos al tamano de este segmento. Cuanto más pequeno es, más grande será la sensibilidad direccional del fotorreceptor. Para lograr un alto grado de sensibilidad direccional se requieren algunos supuestos sobre la formación de una imagen. El término es utilizado por algunos autores como sinónimo de selectividad direccional.

Sensibilidad espectral. Relación entre la longitud de onda de la luz que incide sobre un fotorreceptor y el tamano del potencial del receptor.

Sinapsis. Punto en el que contactan las membranas de dos células nerviosas adyacentes y en el que la actividad eléctrica de una célula influye sobre el potencial de membrana de la otra célula.

Sintonización a la frecuencia espacial. Se dice que una célula nerviosa de la vía visual presenta sintonización a la frecuencia espacial, cuando responde más óptimamamente a enrejados sinusoidales, cuyas frecuencias se hallan dentro de cierto rango, que a otras frecuencias.

Sistema vestibular. Organo en el interior del oido implicado en la transducción de la aceleración angular del cuerpo en impulsos nerviosos.
Sumación espacial. Cuando la respuesta de una célula a un patrón de luz es una función de la diferencia en la cantidad de luz que incide en diferentes regiones de su campo receptivo, entonces se dice que presenta sumación espacial lineal.

Tasa de disparo. Frecuencia a la que los potenciales de acción atraviesan el axón de una célula nerviosa.

Teoría computacional. Término introducido por Marr. Las teorías computacionales de la visión tratan sobre cómo, en principio, cierto tipo de información, tal como la forma de los objetos o las distancias de las superficies, pueden extraerse a partir de las imágenes. Las soluciones a estos problemas implican tomar en consideración las restricciones que se aplican a las estructuras de los objetos naturales, las superficies y los modos en que reflejan la luz. Por ejemplo, la demostración de que la forma de un objeto puede recuperarse a a partir de la silueta, si la forma se aproxima a un cono generalizado.

Textura óptica. Patrón espacial de luz reflejado por una superficie texturada.

Topología. Rama de la geometría que describe las propiedades de las formas que no resultan afectadas por distorsiones continuas, tales como la longitud. Por ejemplo, una rosquilla y un disco tienen la misma topología.

Transducción. Proceso por el cual la energía externa que incide sobre una célula receptora provoca un cambio en su potencial de membrana.

Transformada de Fourier. Descripción de un patrón en términos de frecuencias y amplitudes de sus componentes sinusoidales, los cuales se obtienen mediante la aplicación del análisis de Fourier.

V1. Córtex visual primario de un primate.

V2, V3, V4. Areas visuales del córtex extraestriado .

Vector. Cantidad que tiene magnitud y dirección.

Visión escotópica. Visión ante débil iluminación, suficientemente brillante como para excitar a los bastones, pero no a los conos.
Visión fotópica. Visión ante la luz suficientemente brillante como para excitar a los conos.