4.3 Factores influyentes en la percepción del color

En la percepción del color de los seres humanos influyen cinco factores. Estos son:

1.- La longitud de onda : definida como la distancia entre dos crestas consecutivas de una onda (véase Figura 14).
 



FIGURA 14.- perfil de una onda sinusoidal.



El color blanco refleja por igual todas las longitudes de onda del espectro visible. El color negro absorbe todas las longitudes de onda del espectro visible.


COLOR PERCIBIDO    LONG. ONDA QUE REFLEJAN
Violeta 380-450 nm
Azul 450-500 nm
Verde 500-570 nm
Amarillo 570-590 nm
Naranja 590-620 nm
Rojo 620-760 nm



Cuando un objeto absorbe algunas longitudes de onda y refleja otras, se dice que ha tenido lugar una reflexión selectiva. La cantidad de luz reflejada por una superficie es la reflectancia. Mediante métodos psicofísicos se han construido curvas de reflectancia de los distintos colores (longitudes de onda), como muestra la Figura 15.



FIGURA 15.- Curvas de Reflectancia.



2.- El área circundante: La apariencia de un color puede cambiar según el color de las áreas circundantes. Este efecto recibe el nombre de contraste simultáneo, y puede experimentarse al observar la Figura 16. En efecto la cruz que se halla sobre fondo amarillo (parte superior) suele percibirse con cierto matiz azulado y, por tanto, más oscura que la cruz inserta sobre fondo azulado (parte inferior), la cual se percibe como gris-amarillenta. Adviértase que el gris se percibe con un tono complementario al color del fondo en el que se sitúa.



FIGURA 16.- contraste cromático simultáneo.



En la Figura 17, podemos comprobar que si un círculo coloreado se halla envuelto por un anillo de su color complementario, ambos colores resaltan más que en el caso de estar envuelto por otro color distinto.



 
FIGURA 17.- contraste cromático simultáneo-2.



Al parecer el efecto del contraste simultáneo es una consecuencia derivada de la inhibición lateral producida por las células horizontales y amacrinas de la retina.

Un fenómeno de signo opuesto al anterior (contraste) es el denominado asimilación (en este caso cromática). Éste consiste en que se percibe como más similar (o parecido) el color de la figura al del fondo que la contiene. En la Figura 18 se evidencia que cuando las líneas son blancas (figura) el color rojo (fondo) parece ser más claro que cuando las líneas son negras, caso en el que se percibe un rojo más oscuro, asimilándose así fondo y figura.


FIGURA 18.- Asimilación cromática de fondo y figura.



Tanto el fenómeno de la asimilación como el del contraste ponen de manifiesto el 'modus operandi' de la percepción visual, a saber, que el color de una superficie viene determinado no sólo por la luz que refleja (long. de onda e intensidad), sino también por la luz reflejada por las superficies próximas o adyacentes.

3.- El estado de adaptación del observador: la percepción del color también puede variar mediante la:

-> Adaptación a la luz, que hace disminuir la sensibilidad de los conos.

-> Adaptación a la oscuridad, que hace aumentar la sensibilidad de los conos.

-> La adaptación selectiva a un color o rango estrecho de longitud de onda, tras lo cual el color al que hemos adaptado un ojo (exposición durante 1 minuto) se percibirá con menor brillo y saturación que el mismo color visto con el ojo no adaptado.

4.- La cantidad iluminación que incide sobre el objeto da lugar a que lo percibamos con mayor o menor brillo. Por ejemplo, ante una camisa blanca los sujetos afirman que es blanca tanto a la luz del sol como ante la débil iluminación de la luz de la luna, aunque, en este segundo caso, la perciben mucho más oscura. La tendencia a percibir los objetos con un color constante, a pesar del cambio en las condiciones de iluminación recibe el nombre de constancia del color.

5.- La porción de la retina sobre la que incide el estímulo distal. Así:

-> La estimulación de la fóvea (retina central), poblada únicamente por conos, puede provocar cualquier sensación de color (matiz), incluyendo blanco, negro o gris.

-> La estimulación de la zona intermedia de la retina, constituida por bastones y algunos conos, puede provocar sensaciones de: azul, amarillo, negro, gris y blanco.

* La estimulación de la zona periférica, compuesta sólo por bastones, sólo puede provocar sensaciones de blanco, negro o gris.



 
FIGURA 19.- Zonas de la retina y distribución de fotorreceptores.



Mediante el uso de un perímetro visual o un campímetro podemos medir los cambios de sensación de color en función de las zonas de la retina estimuladas. Este es el objetivo de la práctica relativa a la "Determinación perimétrica de la visión periférica del color".

Un curioso fenómeno que se evidenció en un experimento cromático es el ampliamente investigado Efecto Stroop. Este efecto demuestra la inevitabilidad del procesamiento automático del color, el cual interfiere con el procesamiento semántico. La tarea experimental propuesta por Stroop consistía en que el sujeto informase del color en el que estaban escritas una serie de palabras (véase Figura 20). Los resultados mostraban la dificultad de los sujetos para ignorar el significado de la palabra cuando ésta era el propio nombre del color impreso en tinta de un color diferente. Por ejemplo, ante la palabra ROJO, escrita en tinta azul, el sujeto debía atender únicamente al color de la tinta y, por consiguiente, debía responder "azul", sin embargo, interfería el procesamiento semántico de modo que el sujeto respondía "rojo".


 
FIGURA 20.- Efecto Stroop.