5.3 La organización perceptual

Los psicólogos de la Gestalt, al rechazar el estructuralismo-atomista, que presuponía la suma de elementos más simples para formar una percepción, postulaban la acción de unas fuerzas organizativas, las cuales determinaban que el todo fuese algo más y distinto de la suma de las partes.

Las investigaciones que utilizaban el Ganzfeld (campo homogéneo de estimulación) habían mostrado que para que tenga lugar la percepción, se requiere un contraste en la estimulación, cierta heterogeneidad. La Psicología de la Gestalt (Koffka, 1935) añadió que la igualdad de estimulación produce fuerzas organizativas de cohesión (asimilación), mientras que la desigualdad de estimulación daba lugar a fuerzas organizativas de segregación (contraste).
 

  • Asimilación: tendencia a minimizar las diferencias entre algunos elementos.
     
  • Contraste: tendencia a exagerar las diferencias entre algunos elementos.
     

Además, sostenían los gestaltistas que este principio organizativo era primario, es decir, no dependía de ni de la significación de los objetos, ni de la influencia de las experiencias pasadas.

En síntesis, los psicólogos de la Gestalt señalaron que la percepción está organizada, que no percibimos elementos independientes unos de otros, sino más bien interelacionados, en conexión mutua. El primer estadio en la organización perceptual era la configuración de totalidades, que constan de dos componentes:

  • Una parte más estructurada y bien delimitada, denominada figura.
     
  • Otra parte indiferenciada y periférica que captamos de modo difuso, denominada fondo.
     

Figura y fondo presentan un contraste. Esta configuración figura-fondo se halla necesariamente presente en cualquier percepción y conduce a la percepción de objetos que se destacan de un fondo.

Otro gestaltista, Rubin (1.921), trabajando con una serie de figuras ambiguas (véase figuras reversibles fondo-figura) creyó haber demostrado que toda percepción se basa en la organización figura-fondo; puesto que los sujetos no pueden percibir, en dicha figura ambigua, las dos figuras a la vez.



Figura 2.

 



Figura 3.

 



Figura 4.

 


Figura 5.



Así pues, la ley más básica es la referida a la relación figura fondo, la cual conduce a que un objeto (figura) se destaque sobre un fondo difuso. Los experimentos de Rubin en 1921 demostraban las relaciones entre ambas. Las principales características que destacó Rubin las sintetizamos en la siguiente tabla:


 FIGURA
FONDO

- Tiene forma, contorno

- Sobresale en primer plano

- Adquiere significado

- Colores densos y sólidos

- Se recuerda mejor.

- Es difuso, informe

- Queda en segundo plano

- No es significativa

- Colores diluidos

- El recuerdo es menor.


TABLA.- Resumen de las características del fondo y figura señaladas por Rubin (1921).



Los psicólogos de la Gestalt también formularon una serie de principios de organización perceptual, los cuales permiten describir por qué ciertas percepciones resultan más probables que otras.

Además de la ley figura-fondo, otras tres leyes afectan a las totalidades fenomenológicas:

  • Ley de primacía: afirma que el todo es más originario, primario y se manifiesta antes que las partes.
     
  • Ley de autonomía: el todo queda determinado por factores internos más que por factores externos.
     
  • Ley de la buena forma (ley de Prägnanz): la percepción se organiza de modo que las figuras aparezcan lo más simples, regulares y simétricas que sea posible. Esta ley determina la segregación de objetos o figuras del campo en formas separadas, e incluye a otras características como la regularidad, simplicidad, simetría, contigĂźidad, etc.. De esta ley se derivan otras que han sido clasificadas en dos grupos: intrínsecas y extrínsecas
     
  • Las intrínsecas actúan al margen de las experiencias pasadas y determinan las configuraciones mediante los elementos del estímulo. Entre ellas las más conocidas son: la ley de cierre, la ley de proximidad, la ley de semejanza, la ley de la buena continuidad, la ley de inclusión, etc.
     
  • Las extrínsecas son las que pueden producir un percepto basándose en experiencias previas y actúan cuando las características estructurales del estímulo no están definidas, como por ejemplo en las manchas del test de Rorschach.
     


Figura 6.



* Wertheimer (1.880-1943), iniciador del movimiento gestaltista, presentó en 1.923 los llamados:

3.1. RINCIPIOS DEL AGRUPAMIENTO DE ESTIMULOS:

Cuando percibimos estímulos, los elementos se agrupan y se ordenan formando una configuración, una gestalt, un todo armónico. Estos principios se hallan relacionados con la cohesión de elementos. Y son:

- Principio de proximidad: en igualdad de condiciones, los estímulos más próximos (en el espacio y en el tiempo) tienden a percibirse formando parte de un mismo "todo" perceptual.



 
Figura 7.- Principio de proximidad (espacial).



- Principio de similitud: en igualdad de condiciones, los elementos estimulares más semejantes tiende a percibirse formando parte de un mismo "todo perceptual".



Figura 8.- Principio de similitud (acromática).



- Principio de buena continuación o dirección: en igualdad de condiciones, tendemos a percibir, formando parte de una misma figura, los estímulos que guardan entre sí una continuidad. Es decir, se agrupa según una continuidad suave, más que según cambios bruscos.



Figura 9.- Principio de la buena continuación.



- Principio de destino común: se perciben formando un todo los estímulos que se mueven en la misma dirección y a la misma velocidad (movimiento común). La eficacia de este principio, en la naturaleza, se pone de manifiesto cuando se mueve un animal, que mimetiza el terreno sobre el que vive, quedando delatada su presencia ante los depredadores. En otras palabras, mediante este principio se descamufla el camuflaje. En la Figura que sigue, se muestra a) un estímulo camuflado sobre una textura visual, y b) El estímulo aislado (sin textura). Sólo cuando se desplazan todos los puntos de B sobre dicha textura, se revela su presencia.



Figura 10.



Los gestaltistas aplicaron su concepción global a todo el conocimiento humano, según ellos, el hombre tiene una percepción global de todo el universo, del mundo. Esta visión del mundo es subjetiva, a veces muy arbitraria y hasta prejuiciada, como así reflejan los siguientes refranes de la mal llamada sabiduría popular:

  • Dime con quién andas y te diré quién eres. Refleja la tendencia a agrupar a las personas de acuerdo con el principio de proximidad.
     
  • De tal palo tal astilla. Refleja la tendencia a agrupar a las personas de acuerdo con el principio de semejanza o similitud. Incluso, a veces, la tendencia a asimilar personas distintas que tienen el mismo nombre.
     
  • Cree el ladrón que todos son de su condición. Refleja la tendencia a agrupar a las personas en función de la costumbre, experiencia pasada, familiaridad con los datos, etc.
     

3.2. PRINCIPIOS DE ORGANIZACION DE LAS TOTALIDADES:

Explican las características propias de entidades segregadas. Los propios gestaltistas señalaron como más importantes:

- Principio de pregnancia o buena figura: los todos tienden a articularse de la forma más completa, regular, simétrica, sencilla y perfecta posible. Esto es, cuando la figura permite descripciones alternativas, se percibe la más simple. En la Figura que sigue, el estímulo A generalmente se percibe como un hexágono, aunque puede percibirse como la representación 2D de un cubo 3D, esto no es habitual. Sin embargo, el estímulo B, generalmente sí que se percibe como una representación 2D de un cubo 3D. Por tanto hay buenas formas 2D y buenas formas 3D.



Figura 11.



- Principio de cierre o clausura: como consecuencia de la anterior, una figura incompleta se tiende apercibir como si fuese completa. Los gestaltistas lo ejemplificaban acudiendo a las constelaciones del universo.



Figura 12.



3.3. PRINCIPIOS DE LA CONFIGURACION FIGURA-FONDO:

Dan lugar a que un conjunto estimular se configure como figura, segregándose del fondo (contraste). No siempre resulta fácil segmentar la figura del fondo, en particular, como ocurre en la Figura del dálmata de Marr, cuando se hallan ausentes los bordes y la figura y fondo tienen una textura similar (camuflaje).



Figura 13.



Los principios más relevantes son:

- Principio de orientación: cuando un observador no puede predecir las localizaciones de las partes del estímulo, describe la estructura de la forma en relación a su eje principal de orientación; por el contrario, cuando las características focales pueden localizarse fácilmente, el papel de la orientación pierde protagonismo (I.Rock, 1.973). Los gestaltistas consideraban que la articulación figural resulta más facilitada en la orientación vertical que en la horizontal.



Figura 14.
Figura 15.



- Principio del tamaño relativo: en igualdad de condiciones, el área estimular más pequeña tiende a articularse como figura. Sobre este principio sólo existen demostraciones fenomenológicas, no pruebas experimentales.

- Principio del área envolvente y envuelta: el área envolvente suele articularse como fondo, y el área envuelta como figura. También este principio carece de apoyo experimental.

- Principio de simetría: en igualdad de condiciones, las áreas simétricas tienden a articularse como figuras y las asimétricas como fondo.

Estos tres últimos principios se ilustran en la siguiente Figura:



Figura 16.