7.3 Ernst Heinrich Weber (1795-1878)

En el estudio de la sensorialidad merece una especial atención la obra del fisiólogo Ernst Heinrich Weber (1795â��1878), el cual, utilizando el 'test del compás' determinaba el "umbral de impresión dual" (distancia mínima requerida entre las dos puntas del compás para captar una doble sensación espacial sobre la piel).

En general, se entiende por UMBRAL ABSOLUTO (UA) la mínima cantidad de stimulación física necesaria para que el sujeto detecte o perciba el estímulo.

/ Obsérvese que puede existir un límite superior (UA superior) y un límite inferior (UA inferior), normalmente nos referiremos como UA al límite inferior.

Weber, constató la variabilidad de sensibilidad de las diferentes regiones cutáneas, elaborando mapas cutáneos corporales.

Posteriormente, se comprobó la variabilidad de los umbrales según la atención, el entrenamiento, la fatiga, la raza, etc.

También experimentó discriminaciones de peso, llegando al concepto de "diferencia mínima perceptible" (dmp) o "UMBRAL DIFERENCIAL" (UD), definido como el incremento en la magnitud del estímulo necesario para que el sujeto perciba un cambio cuantitativo.

Weber, advirtió de que percibimos cambios relativos y no absolutos. A partir de sus experimentos, llegó a concluir que el incremento de magnitud (DE) necesario para advertir una diferencia mínima perceptible, dividida por la magnitud del estímulo (E), era constante:
 


K= DE / E



Así, por ejemplo, si un sujeto percibe un punto luminoso en una pantalla y dicho punto tiene una intensidad de 1000 Lux, para que el sujeto note un incremento de brillo hay que aumentar la intensidad, por lo menos, 100 Lux, es decir, una décima parte (0.1). Cuando perciba un punto de 5000 Lux, si se cumple la Ley de Weber, habría que aumentar la intensidad también en la décima parte, esto es, por lo menos 500 Lux, ya que:


K= 100 / 1000 = 500 / 5000 = 0.1



Esta constante, en cierto sentido, funciona como un índice aproximado de la finura discriminativa de las distintas modalidades sensoriales (sensibilidad). En base a esta constante, ulteriormente, elaboró Fechner (véase más adelante) la fórmula que conocemos como ley de Weberâ��Fechner.

La importancia de los métodos experimentales de la psicofísica para la psicología radica en que permitió establecer una relación cuantitativa entre fenómenos físicos y mentales, es decir, entre variables físicas y psicológicas, lo que daba fundamento a una Psicología experimental.