7.5 Críticas a la psicofísica clásica

La psicofísica clásica de Weber y Fechner despertó desde sus inicios un gran interés, sin embargo, no está exenta de críticas debido a las insuficiencias que se hicieron patentes con su aplicación.

La ley de Weber fue muy influyente en el ambiente de su época, fundamentalmente por tres razones:

1) Debido al gran prestigio de que gozaba Fechner (6 años mas joven que Weber), quien la asumió para deducir su función logarítmica.

2) Porque dicha ley abría la posibilidad de estudiar la percepción humana mediante métodos científicos. A partir de ella, una persona podía considerarse como una especie de instrumento de medida, que codifica estímulos externos en términos de una escala interna. Además, las técnicas utilizadas por Weber permitían investigar problemas experimentales de candente interés, tales como:
 

  • ÂżQué rango de valores del estímulo se codifican?.
     
  • ÂżCuál es el poder de resolución (agudeza) de la codificación para diferentes propiedades del estímulo?.
     
  • ÂżDepende la codificación del tipo de estímulo?.
     

3) Finalmente, la ley de Weber podía proporcionar un índice válido de la sensibilidad relativa de cada canal sensorial.

* A pesar de todo, esta ley chocó pronto con dos objeciones experimentales:

I) La ley se ajustaba perfectamente con valores de intensidad media, pero con los valores extremos de la escala (estímulos de alta o baja intensidad) los datos recogidos no se ajustaban a dicha ley.

II) Además, la ley no parecía válida para todas las modalidades sensoriales, no era tan universal como en un principio se creía. En otras palabras, para cada sentido se encontraba una constante diferente.

Por todo ello, no tardaron en proponerse nuevas alternativas y reformulaciones.

El trabajo de Fechner, igualmente, despertó gran interés, generó abundantes experimentos y, por supuesto, no menos polémica que el de Weber. Básicamente, las críticas se centran en torno a dos cuestiones:

a) ÂżExiste realmente el umbral?.

b) ÂżEs posible la medición de eventos subjetivos?.

A) El problema del umbral se centra, esencialmente, en si la excitación sensorial es 'continua' o 'discontinua' como suponían los pioneros de la psicofísica (ley del todo o nada para que se alcance el umbral y se dispare la respuesta).

Numerosas investigaciones apoyan el argumento de la continuidad, ya que hay, al menos, dos factores no-sensoriales que influyen claramente en la percepción:

  • La probabilidad 'a priori' de aparición del estímulo.
     
  • Las consecuencias de la respuesta para el sujeto, expresadas en términos de pérdidas o ganancias.
     

Los clásicos de la psicofísica ya advirtieron estas dos fuentes de variación y para controlarlas empleaban dos estrategias:

  • Utilizar sujetos entrenados.
     
  • Aplicar una corrección estadística a los datos.
     

Como veremos, la TDS superará el problema del umbral, que daba fundamento a la psicofísica clásica, ofreciendo otra alternativa mejor.

B) El problema de la medición subjetiva, es en el fondo un problema epistemológico, ya que el núcleo central de la cuestión estriba en la legitimidad o validez de la medición de fenómenos subjetivos. En general, se admite la validez de la medida subjetiva como un caso más de medición indirecta, análogamente a la medida de la corriente eléctrica por un galvanómetro (enfoque neopositivista y pragmático).

* Además de los problemas señalados, la Ley de Fechner topó con otras objeciones, tales como:

  • La inconstacia en los distintos sentidos y rangos estimulares (críticas a Weber).
     
  • La variación del UD con el ruido del sistema sensorial.
     
  • La legitimidad de la integración matemática realizada por Fechner.
     

A pesar de sus insuficiencias, la psicofísica clásica aportó ideas importantísimas para los posteriores desarrollos de la psicofísica. Por citar algunas:

  • La imperfección de los sujetos humanos como instrumentos de medida.
     
  • La inconstancia o variabilidad del umbral.
     
  • La variación de la sensibilidad en función del continuo estimular.