7.7 De la psicofísica clásica a la contemporánea

El principal exponente de esta nueva reconversión de la psicofísica fechneriana es S.S. Stevens; sin embargo, los antecedentes científicos de la nueva orientación se remontan a numerosos trabajos e investigaciones que cuestionaban la ley de Fechner (S= K. log E). Entre estos sobresale el nuevo planteamiento metodológico esbozado por L.L. Thurstone en 1929, para estudiar las relaciones entre el escalas psicológicas (no físicas) y las respuesta subjetivas del sujeto, que él mismo denominó 'psicofísica subjetiva' o dependiente de la estimación del sujeto sobre una serie de estímulos psicológicos (no físicos). Por ejemplo, actitud de los sujetos ante el aborto, gustos de consumo, preferencias de programas televisivos, etc.

Hacia 1930, Richardson y Ross, investigando con audiciones, observaron una relación exponencial entre las estimaciones sonoras y la presión sonora .

En 1936 S.S Stevens se interesó por las escalas subjetivas de sonoridad (juicios de estimación de la intensidad del sonido), proponiendo una unidad de medida subjetiva de la sonoridad, el 'son', definido como la sonoridad percibida ante un tono de 40 dB y 1000 Hz. Demostró la existencia de una función exponencial entre la sonoridad estimada por el sujeto (R= respuesta observable) y la intensidad sonora (E= magnitud del estímulo), según la cual:
 


R= C . En Ley de Stevens



En la cual 'n' es la pendiente que varía según la modalidad sensorial, o expresando dicha relación en forma logarítmica:


log R= n.log E + log C.



Donde: n depende de la modalidad sensorial y de las condiciones ambientales, y C es una constante de proporcionalidad arbitraria que determina la unidad de la escala.

Esta ley, conocida como ley potencial (o ley de Stevens), predice que los cambios en la magnitud del estímulo producen cambios equivalentes en la sensación. Es decir, a diferencia de la ley de Fechner, ambas (la magnitud del estímulo y la sensación) crecen en forma logarítmica.

La forma que adopta la representación gráfica de la función potencial depende del valor de 'n' (exponente de la función). En la Figura 1 puede observarse que si n=1, la función es lineal (proporcionalidad directa); si n>1, la curva resulta positivamente acelerada; y si n<1, la curva es negativamente acelerada.

En la Figura 2, se hallan representadas estas mismas funciones (según el valor del exponente 'n') transformando sus valores a coordenadas logarítmicas.



FIGURA 11.Funciones potenciales para distintos valores del exponente, en puntuaciones directas.

 



FIGURA 12.Funciones potenciales para distintos valores del exponente, en coordenadas logarítmicas.



En la Figura 13, se muestra una tabla de valores de los exponentes obtenidos en importantes dimensiones psicológicas, en las cuales se ha verificado el ajuste de la sensación a una función potencial.



FIGURA 13. Exponentes de ciertas funciones potenciales (Ley de Stevens).



En la siguiente Figura , se muestra una tabla de valores de los exponentes obtenidos en importantes dimensiones psicológicas, en las cuales se ha verificado el ajuste de la sensación a una función potencial.

 
La ley potencial de Stevens es una de las que han alcanzado mayor estatus científico en psicología; puesto que se cumple para otros sistemas sensoriales (visión, tacto), además del auditivo, así como para otras propiedades del estímulo dentro de una misma modalidad sensorial (intensidad, claridad, etc.).


La ley de Stevens fundamenta la posibilidad de medición en psicología; este autor reconoce que el mérito principal de la psicofísica contemporánea radica en haber permitido la posibilidad de aplicar el método científico a procesos simples en forma cuantitativa, siendo posible su extensión a otros campos más complejos del comportamiento de los organismos.