3.2 El contraste

El término contraste tiene dos acepciones:

1. Contraste físico (m): se refiere a la diferencia en la intensidad luminosa de las áreas vecinas. Se obtiene, de acuerdo con la fórmula de Michelson (1927), dividiendo la Amplitud de la onda por la Luminancia media:


 

 

2. Contraste perceptivo: se refiere al hecho de percibir diferente claridad en áreas adyacentes. No siempre un alto 'contraste físico' produce un alto'contraste perceptivo', ya que en este último, además del 'contraste físico, influyen los cinco factores siguientes:
  • El estado de adaptación del observador a la luz. Ciertamente, cuanto mayor es la iluminación, menor es la sensibilidad de la retina a la luz. Debido a ello, por ejemplo, podemos no advertir que nos dejamos los faros del coche encendidos durante el día.
     
  • El contraste simultáneo acromático. Según el cual, dos áreas que reflejan el mismo porcentaje de luz parecen distintas en claridad. En la Figura 1, podemos observar cómo, a pesar de que se trata del mismo nivel de gris, el que tiene la periferia negra parece más claro que el que la tiene blanca.
     


FIGURA 1.- Contraste simultáneo acromático.

 

  • El tipo de contorno que delimita los objetos, según el contorno sea nítido o difuso, percibiremos mayor o menor contraste respectivamente, como puede observarse en la Figura 2.
     

 

FIGURA 2.- Contorno nítido y contorno difuso.

 

  • La posición aparente del objeto en el espacio. Alan Gilchrist (1977) mostró experimentalmente que según perciba el sujeto las distancias relativas entre tres cartulinas (dos blancas y una negra) juzgaban que una de ellas (precisamente una de las blancas) tenía diferente claridad (que la otra cartulina blanca).
     
  • La frecuencia espacial del estímulo, entendida como número de ciclos por unidad de distancia (o por grado de ángulo visual). Ordinariamente, se produce que, a mayor frecuencia espacial (mayor número de barras por unidad de longitud.), los sujetos perciben menor contraste y viceversa. (véase Figura 3, enrejados, fila superior).