3.9 Paradigmas de investigación en psicofísica visual

Hasta la fecha se han propuesto tres variantes experimentales que, combinadas con los procedimientos psicofísicos de detección y discriminación, permiten investigar la existencia de canales psicofísicos. Estos son:

Paradigma de adaptación selectiva. Consta de dos fases. En la primera, se expone al sujeto, durante un prolongado periodo de tiempo, a un estímulo adaptador, es decir, a un cierto valor de intensidad del estímulo por encima del umbral de detección. En la segunda fase, se presenta al sujeto, inmediatamente después de la adaptación, un estímulo de prueba y se mide el umbral correspondiente a cada valor de intensidad estimular.

Los resultados habituales que suelen obtenerse consisten en que, cuando coincide el valor de intensidad del estímulo de prueba con el del estímulo adaptador, se incrementa al máximo el umbral de detección del estímulo; mientras que, conforme aumenta la diferencia entre los valores del estímulo de prueba y el adaptador el umbral disminuye progresivamente.

Paradigma de enmascaramiento. Consiste en presentar al sujeto dos estímulos superpuestos, el estímulo de prueba y otro estímulo enmascarador que reduce la detectabilidad del primero.

Los resultados habitualmente obtenidos, mediante el uso de este paradigma experimental, concuerdan básicamente con los del paradigma de adaptación. Esto es, si ambos estímulos (de prueba y enmascarador) tienen la misma intensidad, el umbral es máximo, pero conforme aumenta la diferencia el umbral decrece.

Paradigma de sumación sub-umbral.

El paradigma experimental de sumación subumbral es similar al paradigma de enmascaramiento, diferenciándose en que, en lugar de estímulo enmascarador, aquí interviene un estímulo facilitador (fondo), el cual debe tener una intensidad por debajo del umbral, por lo que no es perceptible al ser presentado sólo. Los resultados obtenidos mediante su uso también son congruentes con los de los otros paradigmas antes descritos. Es decir, si son iguales las intensidades del estímulo de prueba y del fondo (estímulo subumbral), el umbral será mínimo, mientras que conforme aumentan las diferencias en intensidad de ambos estímulos, el umbral aumentará paulatinamente.