Algunos conceptos básicos
Tomado de J. Zino Torrazza (2000): La estructura social, Murcia, Universidad Católica San Antonio.

Concepto de estructura social 

Algunas definiciones de institución

Relación entre los conceptos de estructura social, cultura e instituciones y sus actores

Una definición de rol (y de status)

Algunas Definiciones de Cultura

Relación entre cultura, institución y estructura social

El concepto de acción social

Dos enfoques principales de la acción social



 
 
 

La estructura social es:

  • la manera como cada sociedad o grupo regula las relaciones sociales
  • esta regulación se realiza definiendo posiciones sociales (status) y estableciendo unos modelos o pautas de interacción social (instituciones)
  • estos modelos o pautas establecidas (instituciones) establecen una predecibilidad en la manera como los individuos responden los unos a los otros
  • las pautas establecidas tienen una traducción individual en los roles, de tal manera que a los diferentes status de la estructura social le corresponden sendos roles, entendidos como comportamientos esperados en virtud de esa posición
  • tanto las instituciones como los roles son en gran medida independientes de las particularidades individuales y ejercen un importante papel como modeladores de comportamientos e identidades


 
 
 
 
 
 

Relación entre los conceptos de estructura social, cultura e instituciones y sus actores











Tanto las instituciones como la cultura o la estructura social se perciben en la actividad y/o interacción entre los individuos

Por una parte, la estructura social determina las posiciones o status que estos individuos ocupan. Estos status tienen asociadas pautas de comportamiento (instituciones) que orientan las relaciones (quienes se relacionan y de qué manera) entre los miembros de la estructura social. 

Por su parte la cultura otorga a estos individuos un sentido compartido de la realidad a partir del cual ellos actúan y se relacionan. Como veremos más adelante, este sentido compartido de la realidad se adquiere de manera principal mediante la socialización, a través de la cual los individuos internalizan la estructura social. Las propias posiciones o status que ocupan los individuos tienen una definición cultural y ellos se relacionan entre sí a partir de estas definiciones. 

Por último, el énfasis en el punto de vista institucional, lleva a observar el fenómeno de la estructura social a partir del proceso de interacción de los individuos. Como ya hemos señalado, este proceso de interacción está orientado por las definiciones de los status y las instituciones (normas de relación y comportamiento) que tienen asociadas. 


Algunas definiciones de institución:

"conjunto de ideas, opiniones y normas de comportamiento propuestas y a menudo impuestas a los individuos en una sociedad determinada" (Petit, F., 1984:28)

"... un modo estandarizado de conducta social o un modo estandarizado de co-actividad" (Nadel, S.F., 1974:123). 

"un conjunto de normas que se aplican en un sistema social, y que definen lo que es legítimo y lo que no lo es en dicho sistema" (Mendras, H. 1968: 109)

El concepto de INSTITUCIÓN "implica un acuerdo sobre una serie de valores tradicionales alrededor de los que se congregan los seres humanos. Esto significa también que esos seres mantienen una definida relación, ya entre sí, ya con una parte específica de su ambiente natural o artificial. De acuerdo con lo estatuido por su tradicional propósito o mandato, obedeciendo las normas específicas de su asociación, trabajando con el equipo material que manipulan, los hombres actúan juntos y así satisfacen algunos de sus deseos, marcando al mismo tiempo su impronta en el medio circundante". (Malinowski, 1993: 44)

"La institución es el equivalente en el campo social de lo que es el inconsciente en el campo psíquico. Lo cual se expresa en otros términos por medio de la fórmula: la institución es el inconsciente político de la sociedad. (¼ ) La institución censura la palabra social, la expresión de la alienación, la voluntad de cambio". (Lapassade, G. , 1972: 77)

"un sistema establecido o reconocido socialmente de normas o pautas de conducta referentes a determinado aspecto de la vida social". (Radcliffe-Brown, El método de la antropología social, 189)

"un agregado duradero de conductas humanas, organizado en torno a un propósito o intención o fin central" (Valdés, 1989:106).


Una definición de rol (y de status)

"El concepto de rol social implica el de status social. Los dos elementos son recíprocos en cuanto son, en cierto sentido, aspectos diferentes de un mismo proceso. 
Status es la posición que un individuo ocupa en un grupo social, mientras que rol es el comportamiento esperado en virtud de esa posición" (Merril, 1974:129). 

Las instituciones se encarnan en la experiencia individual por medio de los roles: 

  • al desempeñar roles los individuos participan en el mundo social; 
  • al internalizar roles ese mundo cobra realidad para ellos de forma subjetiva.

Algunas Definiciones de Cultura 
 
 


Clasificación de las Definiciones de Cultura
Tópica: La cultura consiste en una lista de tópicos o categorías, tales como organización social, religión, o economía
Histórica: La cultura es la herencia social, o la tradición, que se transmite a las futuras a las generaciones
Comportamental: La cultura es el comportamiento humano compartido y aprendido, un modo de vida
Normativa: La cultura son ideales, valores, o reglas para vivir
Funcional: La cultura es la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptación al ambiente o a la vida en común
Mental: La cultura es un complejo de ideas, o los hábitos aprendidos, que inhiben impulsos y distinguen a la gente de los animales
Estructural: La cultura consiste en ideas, símbolos, o comportamientos, modelados o pautados e interrelacionados.
Simbólico: La cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que son compartidos por una sociedad

Extraído deJohn H. Bodley, An Anthropological Perspective
en Cultural Anthropology: Tribes, States, and the Global System, 1994 
 

Edward Tylor(1871): "La cultura o civilización, en sentido etnográfico amplio, es aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad" 

Ruth Benedict (1934): "Lo que realmente liga a los hombres es su cultura, -- las ideas y normas que tienen en común".

Franz Boas,  (1930) "Anthropology", a Encyclopedia of the Social Sciences. Nova York, Macmillan.
"La cultura incluye todas las manifestaciones de los hábitos sociales de una comunidad, las reacciones del individuo en la medida en que se ven afectadas por las costumbres del grupo en que vive, y los productos de las actividades humanas en la medida en que se ven determinadas por dichas costumbres" (citada per Kahn, 1975:14).

Margaret Mead (1937):  "La cultura significa el conjunto complejo comportamientos tradicionales que ha sido desarrollado por la raza humana y que sucesivamente son aprendidos por cada generación. 
Una cultura es menos exacta.  Puede significar las formas de
comportamiento tradicional que son características de una sociedad dada, o de un grupo de sociedades, o de cierta raza, o de cierta área, o de cierto período del tiempo". 

 A. L. Kroeber y Clyde Kluckhohn. "La cultura consiste en un conjunto de patrones -explícitos o implícitos simbólicamente- que integran realizaciones características de los grupos humanos y sus materializaciones en artefactos; el meollo esencial de la cultura lo forman las ideas tradicionales (es decir, acumuladas por derivación y selección histórica) y, sobre todo, sus valores inherentes; los sistemas culturales pueden considerarse como resultados de la acción humana, por una parte, y como elementos condicionantes de ulterior acción, por la otra".

Bronislaw MALINOWSKI,  (1975) [1931] "La cultura", a KAHN, J.S. (comp.): El concepto de cultura: textos fundamentales, p. 85-127. Barcelona, Anagrama.
"Esta herencia social es el concepto clave de la antropología cultural, la otra rama del estudio comparativo del hombre. Normalmente se la denomina cultura en la moderna antropología y en las ciencias sociales. (...) La cultura incluye los artefactos, bienes, procedimientos técnicos, ideas, hábitos y valores heredados. La organización social no puede comprenderse verdaderamente excepto como una parte de la cultura" (1975:85).

LOWIE, Robert; (1946) Historia de la Etnologia, México, Fondo de cultura económica, 1946.
"Entendemos por cultura la suma total de lo que el individuo adquiere de su sociedad, es decir, aquellas creencias, costumbres, normas artísticas, hábitos alimentarios y artes, que no son fruto de su propia actividad creadora, sino que recibe como un legado del pasado, mediante una educación regular o irregular".

KROEBER, Alfred L.; KLUCKHOHN, Clyde (1952) Culture. Nova York, Meridian Books.
"La cultura consiste en un conjunto de patrones -explícitos o implícitos simbólicamente- que integran realizaciones características de los grupos humanos y sus materializaciones en artefactos; el meollo esencial de la cultura lo forman las ideas tradicionales (es decir, acumuladas por derivación y selección histórica) y, sobre todo, sus valores inherentes; los sistemas culturales pueden considerarse como resultados de la acción humana, por una parte, y como elementos condicionantes de ulterior acción, por la otra".

GOODENOUGH, Ward H. (1957) "Cultural anthropology and linguistics", a GARVIN, P. (ed.): Report of the Seventh Annual Round Table Meeting on Linguistics and Language Study. Washington, Georgetown University.
"La cultura de una sociedad consiste en todo aquello que conoce o cree con el fin de operar de una manera aceptable sobre sus miembros. La cultura no es un fenómeno material: no consiste en cosas, gente, conducta o emociones. Es más bien una organización de todo eso. Es la forma de las cosas que la gente tiene en su mente, sus modelos de percibirlas, de relacionarlas o de interpretarlas" (citada per Keesing, 1995:56).

Leslie White (1959): "cultura es un continuum extrasomático (no genético, no corporal) y temporal de cosas y hechos dependientes de la simbolización. La cultura consiste en herramientas, creencias, rituales, juegos, obras de arte, lenguaje, etc."

Claude Lévi-Strauss (1949): "El hombre es un ser biológico así como un individuo social. Entre las respuestas que da a los estímulos externos, algunas son pleno producto de su naturaleza, y otras de su condición... Pero no es siempre fácil distinguir entre las dos... La cultura ni está simplemente yuxtapuesta a la vida ni simplemente sobrepuesta. En un sentido, la cultura sustituye a la vida, en otra cultura utiliza y transforma la vida para realizar una síntesis de una orden superior". 

Clifford GEERTZ, (1987) [1966] "El impacto del concepto de cultura en el concepto de hombre", a La interpretación de las culturas, p.43-59. Barcelona, Gedisa.
"La cultura se comprende mejor no como complejos de esquemas concretos de conducta —costumbres, usanzas, tradiciones, conjuntos de hábitos—, como ha ocurrido en general hasta ahora, sino como una serie de mecanismos de control —planes, recetas, fórmulas, reglas, instrucciones (lo que los ingenieros de computación llaman "programas")— que gobiernan la conducta" (1987:51).
 

Clifford Geertz (1987): "[el concepto de la cultura] denota un esquema históricamente transmitido de significaciones representadas en símbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresados en las formas simbólicas por medio de las cuales los hombres comunican, perpetúan, y desarrollan su conocimiento y de actitudes frente a la vida... ".

PERROT, Dominique; PREISWERK, Roy (1979) Etnocentrismo e historia. Mèxic, Nueva Imagen.
"Definim la cultura com al conjunt dels valors, comportaments i institucions d'un grup humà que és après, compartit i transmès socialment. Abasta totes les creacions de l'home: les cosmogonies [visió del món], els modes de pensament, la imatge de l'home, els sistemes de valors, la religió, els costums, els símbols, els mites; però també les seves obres materials: la tecnologia, els modes de producció, el sistema monetari; a més, les institucions socials i les regles morals i jurídiques" (1979:39).
 

Richard Shweder (1991): "La psiquis refiere a la persona intencional.  La cultura refiere al mundo intencional.  Personas intencionales y mundos intencionales son cosas interdependientes, dialécticamente constituidos y reconstituidos a través de las actividades y las prácticas intencionales que son sus productos...
La cultura es el esquema constituido de las cosas para pensar a las personas (p. 101)

Patrick J. Dubbs y Daniel D. Whitney. (1980). "Cultura es el conjunto de ideas, estrategias y planes compartidos como guías comunes aprendidas desde la infancia. Las culturas comprenden los valores y las creencias, las reglas y los códigos de conducta y de comportamiento, los paradigmas lingüísticos, los modelos de hacer uso de la palabra (...) y las visiones sobre la manera de hacer y no hacer las cosas".

A.L. Kroeber y Talcott Parsons. Distinción entre sociedad y cultura. 
Cultura se refiere a "los contenidos creados y transmitidos de los valores, las ideas, y otros sistemas de expresión simbólica en cuanto son los factores que moldean la conducta humana y los artefactos que produce la cultura". 
El término sociedad o sistema social se utiliza para "designar específicamente las relaciones interactivas entre los individuos y las colectividades".


Relación entre cultura, institución y estructura social

Una definición de cultura que nos permitirá conectar este concepto con el de estructura social parte de considerar las acciones de los individuos*. 

En este sentido, la cultura surge de los actos, procesos sociales, percepciones, significaciones (en su conjunto, construcciones) que han tenido lugar en la historia de un grupo y que se reproducen en las interacciones sucesivas de sus miembros. 

Una cultura se refiere a los remanentes de tales construcciones que se han institucionalizado en la historia de un grupo.

Cuando hablamos de 'cultura' nos referimos a:

1. El diferencial (ajuste/desajuste, conformidad/disparidad) entre la respuesta mecánica más probable a un conjunto de condiciones y la respuesta real de sus miembros. Esto permite considerar que la cultura está viva y es el carácter procesual, histórico y práctico de la cultura.

2- El sistema de condicionantes a los cuales un agente individual debe ser sensible en el tiempo y lugar en que actúa. Este sistema es producido históricamente y se transmite de generación en generación. Lo que observamos en costumbres, leyes, artefactos, idiomas, mitos, cuentos, religiones, etc. son los restos muertos de ese proceso constructivo: mientras tanto la cultura continúa cambiando.

(*Estas consideraciones tienen como referente las que realiza Hervé Varenne)


El concepto de acción social

Por Acción Social, entendemos toda manera de pensar, sentir y de actuar en la cual la orientación está estructurada siguiendo modelos que son colectivos, es decir, que son compartidos por los miembros de una colectividad cualquiera de personas (Rocher, 1968). 

Estas maneras de pensar, actuar y sentir están estructuradas socialmente.


Dos enfoques principales de la acción social

Definición subjetiva de Weber:

  • aborda la acción social por el individuo y sus interacciones. 
La idea principal es que una acción es social cuando tiene en cuenta a los otros, con una triple condición
  • tiene en cuenta el comportamiento de los otros y su presencia y existencia: dependencia (estática) entre los individuos; 
  • tiene un valor significante y simbólico para los demás: existe un mecanismo de interpretación simbólica de la acción de los otros, y un proceso de elaboración de una respuesta efectiva; 
  • se modifica en función de la acción de los otros y de sí misma: el comportamiento del agente (su dinámica, su estrategia comportamental) depende del estado de los demás y de sí mismo.. 


Definición objetiva de Durkheim

  • la acción social consiste en "las maneras de actuar, de pensar, y de sentir, exteriores al individuo, y que están dotadas de un poder de coerción en virtud del cual se le imponen" (Durkheim, 1904). 
    • La exterioridad de los modos de acción social sitúa este análisis en un plano más global y estructural. Durkheim introduce así el concepto de conscience collective, que se opone a la conscience individuelle. 
    • En la perspectiva durkheimiana, la acción individual puede estar influida por lo colectivo sin que haya interacción efectiva, manteniéndose sin embargo como acción social. 



    Concepto de relación social (Max Weber): 

    • un comportarse recíprocamente instaurado, la posibilidad de que se actúe de una manera dada, previsible de antemano. 
    • los modos que orientan la acción social (y consiguientemente, las relaciones sociales) están en ocasiones objetivadas simbólicamente: la "amistad", la "confianza marital", la "profesionalidad"...
    Relaciones sociales y acción social son por tanto elementos tanto de la estructura social como de la cultura. 
    • El vínculo de relaciones sociales y acción social con las instituciones se percibe al decir que las relaciones sociales (base de la acción social) descansan en una acción rutinaria 
    • En sentido inverso, puede decirse que la institucionalización descansa sobre la regularidad de las relaciones sociales. 


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    Julio Zino Torrazza (jzino@ub.edu)
    Página actualizada el 28 de noviembre del 2004