En els darrers anys s’ha parlat molt del problema que provoquen les nostres deixalles quan arriben al mar, tal com vam comentar a l’ecoconsell Deixalles envaint el mar sobre la brossa marina. Imatges de platges paradisíaques en zones remotes allunyades de l’activitat humana plenes de deixalles posen en evidència que poden recórrer milers de quilòmetres pels oceans, transportades pels corrents marins.

També s’han descobert diverses illes de brossa surant al mar, formades sobretot per petits fragments de plàstics que s’han anat degradant, arribant a ser fins i tot més petits que un gra de sorra. Aquests fragments de plàstic de menys de 5 mil·límetres reben el nom de microplàstics.

Diverses investigacions han pogut comprovar que els microplàstics es troben tant a l’aigua com als sediments dels oceans de tot el planeta, i es preveu que si no es fa res per aturar-ho cada vegada se n’acumularan més.

Microplàstics
Microplàstic. Llicencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0). Autor: Oregon State University

La procedència dels microplàstics és molt variada, tot i que la majoria s’han format per la degradació de fragments més grans amb el pas temps, gràcies a l’acció de la radiació solar, els corrents marins i reaccions químiques.

També poden procedir de microfibres sintètiques que es desprenen durant el procés de rentat de la roba i que s’acaben abocant per l’aigüera. Fins i tot existeixen productes de cosmètica i d’higiene personal, com ara dentífrics o cremes exfoliants, que incorporen microplàstics.

D’altra banda, els animals marins confonen els microplàstics amb aliments i els ingereixen. D’aquesta forma, els acumulen a l’interior del seu organisme i entren dins de la cadena alimentària.

Aquests microplàstics els acabem ingerint tant a través dels aliments com de l’aigua. De fet, en un estudi recent s’ha detectat la presència de fibres de plàstic microscòpiques en un 72% de les mostres d’aigua d’aixeta realitzades a Europa.

Per tant, es tracta d’un problema que va molt més enllà de l’acumulació de residus al mar i per això s’estan investigant les conseqüències a curt i llarg termini.

Com podem evitar que arribin microplàstics al mar?

  • Utilitza roba i teixits amb fibres naturals.
  • Quan facis una rentadora amb roba sintètica és recomanable:
    – utilitzar detergent líquid perquè és menys agressiu pels teixits,
    – no utilitzar detergent en excés,
    – evitar altes temperatures,
    – i centrifugar a baixes revolucions.
  • No utilitzis productes sanitaris ni de bellesa que continguin microplàstics en la seva composició, com ara polietilè, poliestirè, polipropilè, niló…
  • Recicla les teves deixalles de forma adient dipositant-les al contenidor de reciclatge corresponent.
  • No deixis oblidada cap deixalla al medi ambient.

Més informació…