Presentación

Justificación
La normativa contenida en diferentes convocatorias de financiación de la investigación exige que los proyectos que impliquen investigación en seres humanos, utilización de sus datos personales o de muestras biológicas de origen humano, experimentación animal o empleo de agentes biológicos o de organismos genéticamente modificados, no sólo cumplan los requisitos establecidos en cada caso por la legislación vigente, sino que cuenten también con la autorización expresa emitida por el Comité de Ética del Centro en que se vaya a realizar la investigación. En los últimos años se han ido constituyendo en las Universidades diversas estructuras para dar cumplimiento a esta finalidad: Comités o Comisiones, de ética de la investigación o de bioética. Distintos nombres, diversos ritmos y forma de organización internas, pero unos fines comunes.

Estas estructuras, en su origen, no se crearon por exigencia legal sino que, conscientes de su responsabilidad ante la sociedad, debían proporcionar una respuesta ágil y efectiva a las necesidades actuales, o que en el futuro se planteen, respecto de la investigación científica en orden a la protección de los derechos fundamentales de las personas, el bienestar de los animales y el medio ambiente, y el respeto de los principios y compromisos bioéticos asumidos por la comunidad científica. Tomaron conciencia, asimismo, de que en un ámbito nuevo y con legislación en desarrollo, era necesario compartir información y experiencias para definir procedimientos, tanto de cara a los propios Comités como a los investigadores y, en definitiva, a la sociedad.

Objetivos
El objetivo de la RCE es compartir experiencias, problemas, homogeneizar procedimientos y generar buenas prácticas en investigación.

La Red combina su trabajo mediante esta plataforma virtual y a través de encuentros presenciales periódicos. Además, cuenta con una lista de distribución -mantenida por el CSIC-.

La web permite que los miembros de los Comités por una parte, y el conjunto de la comunidad científica por otra, tengan a su alcance la información relevante para sus necesidades: protocolos, normativa y otros documentos, noticias y convocatorias, enlaces de interés y otros recursos. La web -administrada por el Observatorio de bioética y derecho de la UB-, y la lista de distribución -administrada por el CSIC-, constituyen herramientas cuya utilidad e interés dependen de la participación de todos.

Historia
El año 1995, a iniciativa del Dr. Marius Rubiralta, entonces Vicerrectora de Investigación de la Universidad de Barcelona, y de la Dra. María Casado, directora del Observatorio de Bioética y Derecho, se creó el la Comisión de Bioética de la UB ante la evidente necesidad de dar el visto bueno a los proyectos de investigación que se presentaban en las diversas convocatorias nacionales e internacionales. Dado que no había normativa ni nacional un autonómica que constituyese dichas comisiones, ante la evidente neceridad de dar respuesta al problema, en torno a la CBUB se fue creando red informal entre diversas universidades publicas, siendo las primeras en esta etapa inicial la Universidad Autonoma de Barcelona y la Universidad de Murcia a las que siguieron otras, como Granada y el Pais Vasco.

Ya en 2002, en la primera reunión que tuvo lugar en Sitges - a convocatoria de la CBUB y contando con el apoyo de la Acción especial “Encuentro de las comisiones de ética de las universidades españolas para acordar pautas comunes en la evaluación de los aspectos éticos de los proyectos de investigación cuyas convocatorias así lo requieren” del entonces Ministerio de Educación y Ciencia (Ref. BJU 2002-10768-E)-, se creo formalmente la Red de Comités de Ética de las Universidades Públicas Españolas (RCEUE), abriéndose después – a intancias del CSIC- a los Organismos Públicos de Investigación (OPIs) con lo que nuestra Red pasó a denominarse “Red de Comités de Ética de las Universidades y Organismos de Investigación Públicos de España” (RCE). Asi, actualmente la red integra a las universidades y centros de investigación públicos.

Desde su creación la Red ha sido gestionada por el Observatorio de Bioética de Bioética y Derecho de la Universidad de Barcelona, centro de investigación que también da soporte a la Comisión de Bioética de la Universidad de Barcelona. Su funcionamiento es asambleario, siendo organizados los encuentros periódicos por distintas universidades que sucesivamente asumen la coordinación de los mismos.

Actualmente, la Red se ha convertido en un referente a nivel europeo en el marco de la Liga LERU de universidades de investigación intensiva como herramienta para promover integridad en la investigación.

Encuentros
Desde su creación, la red ha mantenido diversos encuentros que han permitido poner en contacto a las distintas comisiones e intercambiar experiencias. Desde el primero, se mostró la necesidad de que estos Comités contaran con “pautas comunes de funcionamiento consensuadas” así como de “promover la creación de una Red entre dichos Comités para compartir recursos e intercambiar información y experiencias”.

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