Presentación

La normativa contenida en diferentes convocatorias de financiación de la investigación exige que los proyectos que impliquen investigación en seres humanos, utilización de sus datos personales o de muestras biológicas de origen humano, experimentación animal o empleo de agentes biológicos o de organismos genéticamente modificados, no sólo cumplan los requisitos establecidos en cada caso por la legislación vigente, sino que cuenten también con la autorización expresa emitida por el Comité de Ética del Centro en que se vaya a realizar la investigación.

En los últimos años se han ido constituyendo en las Universidades diversas estructuras para dar cumplimiento a esta normativa: Comités o Comisiones, de ética de la investigación o de bioética. Distintos nombres, diversos ritmos y forma de organización internas, pero unos fines comunes. Estas estructuras tomaron conciencia desde su inicio de que no sólo se constituían por exigencia legal sino que, conscientes de su responsabilidad ante la sociedad, debían proporcionar una respuesta ágil y efectiva a las necesidades actuales, o que en el futuro se planteen, respecto de la investigación científica en orden a la protección de los derechos fundamentales de las personas, el bienestar de los animales y el medio ambiente, y el respeto de los principios y compromisos bioéticos asumidos por la comunidad científica. Tomaron conciencia, asimismo, de que en un ámbito nuevo y con legislación en desarrollo, era necesario compartir información y experiencias para definir procedimientos, tanto de cara a los propios Comités como a los investigadores y, en definitiva, a la sociedad.

Los encuentros mantenidos anualmente son reflejo de este convencimiento. Desde el primero, celebrado en Sitges en noviembre de 2002, a iniciativa de la Universidad de Barcelona, se mostró la necesidad de que estos Comités contaran con “pautas comunes de funcionamiento consensuadas” así como de “promover la creación de una Red entre dichos Comités para compartir recursos e intercambiar información y experiencias”. En lo primero se ha ido avanzando, y los encuentros de 2003 (U. de Murcia), 2004 (U. de Granada), 2005 (U. Autónoma de Madrid), 2006 (Zaragoza), 2008 (Sitges) y 2010 (EHU/UPV) son exponente de ello. Lo segundo se hace realidad con este espacio virtual que permite que los diversos Comités o Comisiones dispongan de un escaparate, de un medio de contacto rápido y abierto, de un instrumento para un debate más amplio… en definitiva, de un instrumento de comunicación y coordinación. Además, recientemente se han incorporado a esta Red algunos de los más relevantes Organismos Públicos de Investigación (OPIs) con lo que nuestra Red pasa a denominarse “Red de Comités de Ética de las Universidades y Organismos de Investigación Públicos de España” (RCE).
Es propósito de esta web que los miembros de los Comités por una parte, y el conjunto de la comunidad científica por otra, tengan a su alcance la información relevante para sus necesidades: protocolos, normativa y otros documentos, noticias y convocatorias, enlaces de interés y un Foro de discusión tienen en ella su espacio. La web, administrada con dedicación y generosidad por la Comissió de Bioètica de la UB, deberá, en última instancia, su utilidad e interés a la participación de todos, por lo que os animamos a participar de y en la misma.

Red de Comités de Ética de Universidades y Organismos Públicos de Investigación de España.

 

Introduction

The regulations contained in the applications for funding research requires that projects involving research on humans, the use of their personal data or human biological samples, experiments on animals or the use of biological agents or genetically modified organisms not only comply with the requirements established for each case by law, but must also be specifically authorized by the Ethics Committee in the Centre where research is carried out.

In recent years several systems have been set up in Universities to comply with these regulations: Committees or Commissions of ethics in research or bioethics. Different names, different speeds and ways of internal organisation, but with common aims. From an early date these groups realised that they were not only set up due to the law but, aware of their responsibility in society, had to provide fast, effective response to today’s needs or those which may arise in future scientific research to protect an individual’s fundamental rights, animal welfare or the environment and respect for the bioethical principles and commitments assumed by the scientific community. They also realised that it was necessary, in a new sphere and with developing legislation, to share information and experience to define, unify or at least standardise both procedures affecting Committees, research and, in sum, our society.

The meetings held annually are proof of this conviction. From the first meeting held in Sitges in November 2002, promoted by the University of Barcelona, the need was shown for these Committees to achieve “common guidelines of agreed procedures” and also “promote setting up a Network among these Committees to share resources and exchange information and experiences”. Progress has been made in the former, and the meetings held in 2003 (University of Murcia), 2004 (University of Granada), 2005 (University Autónoma in Madrid), 2006 (University of Saragossa), 2008 (University of Barcelona) and 2010 (University of the Basque Country) are proof of this. The latter has been achieved with this virtual area which allows the Committees or Commissions to have a showcase, a means of an open rapid contact and tool for a wider debate; in sum, a communications and coordination tool. This website aims to easily provide the Committee members and the scientific community with all the information for their needs: protocols, regulations and other items, documents, news and exams, links of interest and a Forum for discussion in this field. The website, administered with the dedication and generosity by the UB’s Comissió de Bioètica will ultimately owe its usefulness and interest to the participation of all.

Network of Ethics Committees in Universities and Public Research Centres in Spain

 

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