EIT Health, una nueva comunidad de conocimiento e innovación en salud

//El proyecto en el que participa la Universidad de Barcelona gana la convocatoria del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología  

Un consorcio formado por más de ciento cuarenta y cuatro entidades de nueve países europeos ha sido designado comunidad de conocimiento e innovación (KIC) en salud. La Unión Europea, a través del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT), abrió una convocatoria para proyectos capaces de ofrecer soluciones para paliar el impacto social y económico que ocasionará el envejecimiento progresivo de la población. La candidatura integrada por la UB, entre otras instituciones educativas de referencia, ha resultado ganadora.

Vidas más largas y mejores

La misión de la nueva KIC —que se conocerá como EIT Health— es aumentar la competitividad de la industria europea, al tiempo que mejorar la calidad de vida de los ciudadanos y la sostenibilidad de los sistemas públicos de salud. Este objetivo se traducirá en el desarrollo de nuevos productos, servicios y programas educativos que aborden el reto del cambio demográfico. La intención es contribuir a la prolongación de la vida saludable de los europeos, promoviendo iniciativas que faciliten el envejecimiento activo y retrasen la aparición de los trastornos asociados con la edad.

La EIT Healt tendrá un presupuesto de 2.100 millones de euros

La EIT Health está formada por una coalición de universidades, centros de investigación y empresas de Alemania, Suiza, Inglaterra, Francia, los Países Bajos, Bélgica, Suecia, Dinamarca y Cataluña. El proyecto también incluye seis regiones agregadas —llamadas InnoStars—, que son Gales, Portugal, Polonia, Hungría, Eslovenia y Croacia. Se trata de una de las iniciativas con financiación pública más importantes del sector de la salud. Con un presupuesto total de 2.100 millones de euros, prevé la creación de unas ochenta nuevas ideas de negocio para el año 2016, que llegarán a las ciento cuarenta en 2018. También implicará el nacimiento de setenta empresas emergentes cada año, así como la formación en línea de al menos un millón de estudiantes.

Los socios de la EIT Health (cincuenta son principales y más de noventa, organizaciones asociadas) constituirán una nueva compañía con sede en Munich (Alemania) y seis centros de colocalización encargados de llevar a cabo las actividades regionales. Uno de estos centros se ubicará en el Parque Científico de Barcelona. Madrid y Valencia también participan del nodo catalán, que ha coordinado Josep Samitier, director del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y delegado del rector de la UB para este proyecto. El campus de la salud HUBc ha gestionado, con el impulso de Biocat, la participación de Cataluña en la candidatura.

Las comunidades de conocimiento e innovación

El EIT es la institución europea que se ocupa de integrar las tres vertientes del conocimiento ─formación, investigación e innovación─ y las KIC son las herramientas para conseguir los objetivos. El EIT exige que cada KIC esté formada, como mínimo, por tres instituciones independientes de al menos tres Estados miembros de la Unión Europea. Una de las entidades debe dedicarse a la enseñanza superior y otra en la empresa. Las KIC son elementos estratégicos del Horizonte 2020, el plan de investigación e innovación que la Unión Europea aprobó en 2011 y que entró en vigor el año pasado.

Actualmente hay tres comunidades de conocimiento e innovación en activo: Climate KIC (sobre el cambio climático), ICT Labs (sobre las tecnologías de la información y la comunicación) e InnoEnergy (sobre energías sostenibles). Simultáneamente a la KIC en salud, el EIT ha seleccionado el proyecto RawMatTERS como comunidad de conocimiento e innovación en materias primas.

Noticias relacionadas