Drops Roof és una placa captadora d’aigua

“voldria agrair a la UB, al BIE, als meus tutors, a SECOT, a CISE, al Banc Santander i en general als organitzadors de Yuzz per donar-me l’oportunitat de poder viure aquesta experiència”
Finalista a INNOVA AQUAE 2016
ENTREVISTA A ELISABET GONZÁLEZ, CEO DE DROPSROOF

Com va sorgir la idea?

Jo sóc arquitecta, però sempre m’ha interessat molt l’àmbit de l’arquitectura sostenible i el medi ambient, així que en 2014 vaig decidir cursar el màster “Arquitectura, energia i medi ambient” a la Escola Tècnica Superior d’Arquitectura de Barcelona (UPC). En el màster ens van fer presentar un projecte sobre un tema i un dia al aixecar-me pel matí vaig veure els cotxes coberts per la rosada de la nit anterior i vaig pensar que tota aquella aigua es podia aprofitar d’alguna forma. Així que em vaig posar a pensar com podia adaptar aquella idea per recollir aigua als edificis. Més endavant, aprofitant que podíem elegir el tema de la tesis final, vaig decidir desenvolupar la idea i dissenyar el que serien els inicis de Drops Roof. A la tesis vaig fer un estudi teòric amb dades reals a Menorca, on existeix una gran contaminació dels seus aqüífers i que comencen a sentir intensament la crisis de l’aigua. Amb aquesta tesis vaig obtenir matricula d’ honor i vaig arribar a unes conclusions molt òptimes que em van fer pensar que amb Drops Roof podria arribar a millorar el món ajudant a resoldre la manca d’aigua potable, i sobretot, a millorar la qualitat de vida de les persones en el seu dia a dia. Posteriorment la idea es va presentar a diversos concursos, com INOVEM 2015, ADDECO Y El SER CREATIVO 2016 e INNOVA AQUAE 2016 i va quedar finalista en tots ells. Però realment el salt significatiu per Drops Roof va ser quan el projecte va ser seleccionat per participar en YUZZ 2017 (actual EXPLORER), perquè vaig aprendre com un projecte es pot arriba a fer realitat.

I què és DropsRoof?

Drops Roof és una placa captadora d’aigua que s’instal·la a les cobertes dels edificis i que combina 3 tècniques de captació: pel dia destil·la aigua, que pot contenir qualsevol tipus d’impureses, a la nit capta la rosada i si plou també recull aquesta aigua, així Drops Roof treballa les 24 h del dia, de forma passiva i cobrint totalment la demanda d’aigua de l’habitatge tant per a ús domèstic com per a beure. A més, les plaques es poden adquirir per mòduls d’1 m2 podent-se afegir o treure plaques segons les necessitats de l’usuari. Per tenir una referència, el 2015 vam fer un estudi teòric amb dades reals a Es Mercadal, Menorca, i es va saber que cada placa captava més de 2.236 litres a l’any, és a dir, uns 6.12 litres / m2 al dia. Així, per a un consum viable per persona de 100 l / dia necessitaríem instal·lar únicament 16 plaques per persona. Però el més interessant del producte és que al poder tornar a destil·lar les aigües grises de l’habitatge, es crea un cicle tancat de manera que, econòmicament parlant, només s’ha d’invertir en el producte inicial i en el manteniment i així en tan sols 4 anys l’usuari recupera la inversió inicial. Drops Roof pot interessar a persones que vulguin construir-se un habitatge autosuficient, o empreses que vulguin estalviar en el consum d’aigua, però en l’àmbit en el qual tenim més demanda són habitatges situats en zones no urbanitzades i que necessiten un servei periòdic de camions cisterna d’aigua per proveir-se.

Quantes persones formeu l’equip? De quin perfil? Quin és el teu paper?

En el projecte vaig començar sola, però al llarg del seu desenvolupament he tingut diferents col·laboradors que han ajudat en diferents àmbits. Justament, el meu paper a part del disseny i la promoció del projecte, és coordinar aquests col·laboradors en cada fase del projecte. Precisament en l’actualitat estem buscant per ampliar l’equip a un enginyer industrial especialitzat en energies renovables.

Vas participar en el Programa YUZZ a la Universitat de Barcelona l’any 2017 i en vas resultar guanyadora. Què t’ha aportat participar en el programa?

Realment Yuzz em va aportar molt, ja que a l’inici tenia la idea del projecte, però no sabia com continuar per fer-la realitat i Yuzz va ser com una guia per començar el camí per aconseguir-ho. Sobretot perquè pel programa van passar grans professionals a explicar-nos temes molt interessants sobre emprenedoria i negocis.
El que més em va agradar va ser poder validar la idea i comprovar que realment el projecte es necessari i que Drops Roof pot arribar a ajudar a moltes persones.

Vas tenir l’oportunitat de visitar Sillicon Valley. Què et va semblar?

La veritat és que el viatge a Silicon Valley va ser una experiència realment inoblidable, allà vam visitar i vam aprendre de les grans empreses com Google, Facebook, Intel, uber, airbandb, entre d’altres. A més, vaig tenir l’oportunitat de viure una experiència única ja que entre els 52 projectes guanyadors de Yuzz, allà van seleccionar a Drops Roof, i a 4 projectes més, per presentar-se en l’esdeveniment de Pitch Globally Shark Tank juntament amb participants locals, donant-nos l’oportunitat de exposar davant de 4 grans inversors que triarien un projecte per invertir els seus diners. Però realment el millor que em porto del viatge és haver conegut a uns companys increïbles, amb 52 projectes que sens dubte canviaran el món. Per això m’agradaria aprofitar per donar les gràcies a totes les persones que m’han ajudat en tot amb el projecte tant dintre com fora de Yuzz, però molt especialment volia agrair a la UB, al BIE, als meus tutors, a SECOT, a CISE, al Banc Santander i en general als organitzadors de Yuzz per donar-me l’oportunitat de poder viure aquesta experiència i d’estar més a prop de complir un somni i ajudar a la gent en el seu dia a dia.

Tornant a l’empresa, quines fites heu aconseguit des d’aleshores? Quins són els vostres reptes de futur?

Actualment comptem amb més de 25 clients, nacionals i internacionals, interessats en instal·lar Drops Roof en els seus habitatges i a l’espera que tinguem el producte a punt per poder provar els seus beneficis. Però també estem pendents de reunir-nos amb una ONG interessada en temes de construccions prefabricades en països subdesenvolupats que necessiten ser autosuficients en l’abastament d’aigua. També tenim un prototip a petita escala que funciona, però els plans de Drops Roof a curt termini són construir i testejar un prototip a escala real per poder acabar de validar algunes dades i buscar finançament per al llançament del producte. A mig termini tenim la intenció de comercialitzar el producte, en el àmbit nacional a l’inici i posteriorment arribar a internacionalitzar-nos en 2020.

Quin consell dels que t’han donat com a emprenedora, és el que més t’ha servit? Algun altre consell a compartir amb els emprenedors i emprenedores que tot just comencen?

Sobretot m’han fet ser conscient que la emprenedoria no és lineal, sinó que és tracta d’avançar, però també de pivotar, tornar cap enrere i mirar les coses amb perspectiva. És una mica com una muntanya russa, avui pots estar a dalt i demà a baix i al revés, però el més important és seguir endavant, no rendir-te, confiar en tu mateix, i si tens ganes i li dediques temps, al final segur que aconseguiràs les fites que t’hagis proposat. El meu consell seria que si tens un somni, no et rendeixis mai, lluita per ell i segueix sempre endavant. Finalment m’agradaria agrair-vos que us hagueu interessat per Drops Roof i m’hagueu donat la oportunitat d’explicar el projecte i animar als emprenedors a millorar una mica més el món.

X