El Departamento

El Departamento de Teoría e Historia de la Educación se constituyó en el año 1986, a partir de la fusión de los anteriores departamentos de Pedagogía Sistemática y de Educación Comparada e Historia de la Educación. Sin embargo, su tradición intelectual y académica se remonta al Seminario de Pedagogía, fundado en 1930 por Joaquim Xirau y Emili Mira, y ha contado con profesorado de prestigio acrediat, como Alejandro Sanvisens (1918-1995).

Como su nombre indica, este departamento desarrolla de forma especial la investigación y la docencia orientadas al conocimiento y la reflexión sobre los fundamentos de la práctica educativa y sus antecedentes históricos. Esta decantación —teorética, por una parte, e historiográfica, por otra— debe ser bien entendida. En primer lugar, la teoría que se pretende desarrollar trata de evitar la pura especulación alejada de la práctica y favorecer la reflexión orientada a comprender y a mejorar la acción educativa. Y, en segundo lugar, el conocimiento de la historia de la educación y del pensamiento pedagógico, más allá de la pura acumulación erudita de datos, se concibe como una herramienta imprescindible para poder interpretar correctamente la realidad educativa actual.

Además de las disciplinas y ámbitos de investigación y docencia directamente ligados a la teoría de la educación (filosofía, antropología, etc.), y a la historia del pensamiento y de las prácticas pedagógicas, este departamento es un referente destacado en las áreas que resumimos a continuación.

Cabe mencionar el ámbito de la Pedagogía Social. En relación con esto, y mucho antes de la instauración oficial de las titulaciones específicas (primero como Diplomatura y actualmente como Grado), nuestro departamento ya había impartido docencia y realizado aportaciones científicas de relieve, especialmente en algunos de sus subsectores: animación sociocultural y educación en el ocio, educación ambiental, educación no formal e informal, educación permanente y de personas adultas, pedagogía gerontológica, etc.

La dimensión ética de la práctica educativa también es un centro de interés dándole el departamento un énfasis muy especial. Educación moral y en valores, axiología pedagógica, derechos humanos, educación para la ciudadanía, etc., son contenidos que se trabajan de forma específica en diversas materias impartidas por profesorado del departamento, y sobre las que se han realizado numerosas aportaciones (teóricas, metodológicas y materiales) bien conocidas y apreciadas tanto a escala estatal como internacional.

Otro ámbito propio de investigación y docencia del departamento, y que complementa la visión histórica de los sistemas educativos con su aproximación territorial, es el de la educación comparada y la pedagogía internacional. Y en relación al conocimiento descriptivo y comprensivo de los sistemas educativos, el departamento también imparte docencia en materias como sociología, política y economía de la educación.

Y, por último, cabe destacar otra línea docente y de investigación en la que el departamento ha significado de forma destacada: la tecnología educativa, línea donde hay que situar desde los trabajos pioneros del Dr. Alejandro Sanvisens sobre pedagogía cibernética, hasta las investigaciones actuales sobre entornos y aprendizajes virtuales.