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Miedo a las arañas (TFM)

Tratamiento de síntomas de ansiedad y asco en miedo a las arañas con una adaptación preliminar del tratamiento de única sesión con Realidad Virtual
Alumno: Bruno Porras Garcia
Trabajo final de: Master
Director: José Gutiérrez Maldonado
Técnico Informático: Marcelo Villarreal Fasanelli
Colaboradores: Ferran Vilalta Abella, Joana Pla Sanjuanelo
Curso Académico: 2014/2015
INTRODUCCIÓN TEÓRICA
La ansiedad y el miedo podrían ser consideradas como intensas respuestas de supervivencia emocional, que suelen ser valorada de forma muy negativa por quien las padece. En algunos casos estas experiencias temerosas pueden producir síntomas de ansiedad extrema que excede lo que se considera como respuestas adaptativas simples, produciendo importantes limitaciones en la vida familiar, social y profesional. Este fenómeno ha recibido el diagnóstico psiquiátrico de fobia.
Según el DSM-V, la nueva versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, el miedo patológico de los animales (como las arañas) se clasifica como un subtipo de fobia específica animal. Por lo tanto, personas con aracnofobia mostrarán marcada, persistente y excesiva ansiedad cuando se encuentran con arañas o en situaciones que podrían encontrarse con éstas, como en casas antiguas, cocinas, cuevas, etc.
En el caso de las fobias específicas de subtipo animal, un estudio epidemiológico elaborado en los Estados Unidos en el 2004, mostró una tasa de prevalencia de 4.7 % en fobia animal en población adulta. Finalmente, la tasa de prevalencia de fobia específica a las arañas, evaluada y reportada por Fredrickson et al. (1996), ronda aproximadamente el 3,5% en Estados Unidos. Por el momento no existen datos de la distribución de esta patología en población española.
La eficacia de las terapias cognitivo-conductuales de exposición en Vivo han sido probadas ante una extensa variedad de fobias específicas. Entre estas terapias cabe destacar la eficacia de la Terapia de Única Sesión de Goran Öst, que reduce las sesiones de terapias de exposición en una sola sesión intensiva de tres horas. Como señaló Öst, la práctica intensiva fue pensada para producir un cambio más rápido y duradero que la práctica espaciada. Sin embargo éste tipo de intervenciones generalmente presentan importantes limitaciones, con respecto a la motivación y adherencia al tratamiento.
En la actualidad, las nuevas tecnologías como la Realidad Virtual (RV) han demostrado para ser muy útiles incrementando la aceptación del tratamiento, y proporcionando una exitosa alternativa a otras técnicas de exposición, mediante un mayor grado de control de estímulos durante el tratamiento. Además, ésta nueva tecnología permite pacientes realizar una serie de conductas que es difícil o imposible hacerlo de otra en la vida real, como sostener una tarántula virtual en las manos, enfrentarse a decenas de arañas al mismo tiempo, o encontrar grandes arañas. Finalmente, con la incorporación en el mercado, del nuevo dispositivo Oculus Rift®, el precio del producto ha sido significativamente rebajado (300 euros).
OBJETIVO DEL ESTUDIO
A pesar de las todas las ventajas anteriormente citadas, en la mayoría de estudios la Realidad Virtual ha sido principalmente utilizada como una técnica complementaria incluida dentro de una terapia cognitivo conductual más amplia. Por lo tanto resulta interesante estudiar la eficacia de ésta terapia, como tratamiento principal en una muestra de individuos con miedo a las arañas. Una forma posible de aumentar la fuerza de esta técnica es adaptando el procedimiento de la Terapia de Única Sesión de Öst mediante el uso de Realidad Virtual. Esta adaptación preliminar consiste principalmente en una serie de test conductuales en los diferentes entornos virtuales, en dónde el paciente se expone e interactúa gradualmente con arañas virtuales bajo la supervisión del terapeuta. Además resulta es interesante saber si con una reducción significativa de las sesiones de tratamiento (1 sesión) y de la longitud del tiempo de tratamiento (1h/1.30h), también produciría una reducción significativa de los síntomas de ansiedad y asco en los participantes.
Dentro del objetivo principal del estudio que consiste en realizar una adaptación preliminar del tratamiento de única sesión (OST) mediante Realidad Virtual. Se han propuesto los siguientes dos sub-objetivos;
  • Evaluar el tiempo de tratamiento como un moderador posible de eficacia del tratamiento.
  • Evaluar la efectividad de esta intervención OST-V.R, para reducir el nivel de ansiedad y los síntomas de asco a las arañas, en una evaluación de corto plazo (pre/post-tratamiento).
Hipótesis del estudio
  • Hipótesis 1. Existen diferencias significativas en las medidas de ansiedad, entre ambos grupos (OST-VR / WL) y las condiciones de tiempo de tratamiento (1h / 1.30 h), antes y después de la intervención.
  • Hipótesis 2. Existen diferencias significativas en las medidas de la asco, entre ambos grupos (OST-VR / WL) y las condiciones de tiempo de tratamiento (1h / 1.30 h), antes y después de la intervención.
  • Hipótesis 3. El grupo de realidad Virtual (OST-VR) presenta una reducción mayor de las medidas de ansiedad/asco que el grupo de Lista de Espera (WL), antes y después de la intervención.
MÉTODO Y MEDIDAS
a) Condiciones experimentales
Los participantes fueron asignados aleatoriamente en cuatro condiciones diferentes, el grupo experimental con 1h o 1,30 h de duración del tratamiento y el grupo de lista de espera (condición control) con 1h o 1.30h de duración de tratamiento.
b) Muestra
La muestra estuvo formada por 60 estudiantes universitarios del sexo femenino (grado y estudiantes de Máster) con miedo a las arañas. Fueron principalmente reclutadas en el Campus Mundet de la Universidad de Barcelona, así como en redes sociales. A pesar de que es una muestra de población especial, la participación fue absolutamente voluntaria, sin ningún tipo de recompensa. Los criterios de Inclusión fueron los siguientes:
  • Edades entre 18 y 35 años.
  • Únicamente mujeres
  • Tener miedo a las arañas.
  • No tener ninguna psicopatología en la actualidad.
c) Instrumentos
Cuestionario de Miedo a las Arañas (Szymanski & O’Donohue 1995); Cómo una medida subjetiva de la eficacia del tratamiento en aracnofobia y una buena medida adecuada para diferenciar entre individuos fóbicos y no fóbicos.
Escala Multidimensional del Asco (Sandín, Chorot, Valiente, Santed, Olmedo, Pineda, Campagne 2013). Evalúa seis diferentes factores relacionados con la higiene, moralidad, sexualidad, cuerpo envolvente, pequeños animales y deterioro/ enfermedad.
Test de Aproximación Conductual BAT (Lang & Lazovik, 1963). Las variables físicas y psicológicas recogidas son:
  • Distancia recorrida (cm)
  • Tiempo de Aproximación
  • Latencia (segundos)
  • Ansiedad subjetiva (escala Likert de 0 a 100), antes, al destapar el terrario y al final de la prueba.
Figura 1.1 Grammostola Rosea de 10cm utilizada para el Test de Aproximación Conductual (BAT)
d) Diseño experimental (Diseño factorial con tres factores)
Las variables independientes y dependientes del estudio son:
  • Tipo de intervención (Realidad Virtual de OST / Grupo lista de espera).
    Los participantes fueron asignados aleatoriamente a un grupo u otro, por lo que los participantes sólo pudieron someterse por una única condición experimental. Variable independiente inter-sujetos
  • Duración de tratamiento (1h / 1.30 h). Los participantes fueron asignados aleatoriamente a una longitud de un tratamiento (1h- 1.30h). Variable independiente inter-sujetos.
  • Tiempo de evaluación (pre-post intervención). Los participantes, sin importar el tipo de intervención o duración de tratamiento, tenían que someterse a la misma evaluación antes y después del tratamiento. Variable independiente intra-sujetos.
RESULTADOS
Análisis preliminar
El resultado del tratamiento se analizó mediante la ejecución de que la prueba estadística ANOVA factorial de 3 factores. Las medidas excluidas por no cumplir los supuestos requeridos en el análisis fueron; BAT nivel de ansiedad inicial, BAT tiempo de aproximación, BAT tiempo de latencia y BAT ejercicio de interacción.
Análisis primario
  • Hipótesis 1. Existen diferencias significativas en las medidas de ansiedad, entre ambos grupos (OST-VR / WL) y las condiciones de tiempo de tratamiento (1h / 1.30 h), antes y después de la intervención.
Esta hipótesis se evaluó utilizando un ANOVA factorial de 3 factores y observando si existe una interacción significativa entre los 3 factores (Tiempo de evaluación, el grupo de tratamiento y duración de tratamiento) medido por el cuestionario FSQ y el Test de aproximación conductual (BAT).
FSQ - Las medidas FSQ no presentan una interacción estadísticamente significativa entre los 3 factores, F(1,56) = 1.548, p= .219 partial η2 =.027. Sin embargo, revisando la tabla anterior, hay que destacar la interacción estadísticamente significativa entre Tiempo de evaluación * Grupo F(1,56)= 37,850 p< .001 partial η2 = .403
TABLA 1.2. ANOVA de las medidas de ansiedad del Cuestionario FSQ. Interacciones entre tiempo de evaluación, grupo de tratamiento y duración del tratamiento reportadas.
Test de aproximación conductual (BAT). Las medidas del BAT tampoco han presentado una interacción estadísticamente significativa entre los 3 factores (Tiempo de evaluación, el grupo de tratamiento y duración de tratamiento).
  • BAT distancia: (F (1,56) = .040 p= .842 partial η2 = .001)
  • BAT nivel de ansiedad al destapar el terrario: (F(1,56) = 3,427 p= .06 partial η2 = .001 )
  • BAT nivel de ansiedad final: (F(1,56) = 3,118 p = .083)
Sin embargo, si han presentado interacciones estadísticamente significativas entre Tiempo de evaluación * Grupo.
  • BAT distancia: F(1,56)= 115,678 p< .001 partial η2 = .674
  • BAT nivel de ansiedad al destapar el terrario: F(1,56)= 21,594 p< .001 partial η2 = .278
  • BAT nivel de ansiedad final: F(1,56)= 17,25 p< .001 partial η2 = .236
En conclusión, después de revisar todos los resultados generados, las diferencias significativas encontradas entre ambos grupos y el tiempo de evaluación (antes y después del tratamiento), no fueron afectadas por la duración del tratamiento (1 h / 1.30 h), en ninguna de las medidas de ansiedad evaluadas.
  • Hipótesis 2. Existen diferencias significativas en las medidas de la asco, entre ambos grupos (OST-VR / WL) y las condiciones de tiempo de tratamiento (1h / 1.30 h), antes y después de la intervención
De manera similar a las medidas de ansiedad, en las medidas de asco evaluadas por la Escala Multidimensional de Asco (EMA), no se ha encontrado interacción estadísticamente significativa entre los 3 factores (Tiempo de evaluación, el grupo de tratamiento y duración de tratamiento), en ninguna de las medidas de asco utilizadas en este estudio.
  • EMA escala total F(1,56)= 1,909 p= .173 partial η2 = .033,
  • EMA escala animal F(1,56) = 2.373 p = .129 partial η2 = .041
Sin embargo, si han presentado interacciones estadísticamente significativas entre Tiempo de evaluación * Grupo.
  • EMA escala total F(1,56)= 1,909 p= .173 partial η2 = .033,
  • EMA escala animal F(1,56) = 2.373 p = .129 partial η2 = .041
  • Hipótesis 3. El grupo de realidad Virtual OST presenta una reducción mayor de las medidas de ansiedad/asco que el grupo de lista de espera, antes y después de la intervención.
Siguiendo con las interacciones estadísticamente significativas entre Tiempo de evaluación * Grupo obtenidas en las medidas FSQ, BAT y EMA, el siguiente paso consiste en el analizar las diferencias entre ambos grupos antes y después de la intervención.
FSQ
Según los resultados, ha habido diferencias significativas entre ambos grupos de tratamiento (OST-VR – Lista de espera) después del tratamiento F (1, 56) = 8.906, p =.004 partial η2 = .137 pero no antes del tratamiento F (1, 56) = 0.036, p =.850 partial η2 = 001. Concretamente, según la tabla 2.1., la puntuación media de FSQ fue menor en la condición de OST-VR que en condición Lista de espera, después del tratamiento, con una diferencia de medias entre ambos grupos en las puntuaciones del test de -22,467, 95% CI [-37,550-7,383], p =.018.
TABLA 1.3 / Tabla 1.4. ANOVAs de las medidas de asco del cuestionario EMA. Interacciones entre tiempo de evaluación, grupo de tratamiento y duración del tratamiento reportadas.
TABLA 2.1. Comparación de la media de puntuaciones del Cuestionario FSQ entre grupos de tratamiento antes y después de la intervención
Test de Aproximación Conductual (BAT)
De acuerdo con la tabla 2.2 la medida BAT distancia a presentado diferencias significativas entre ambos grupos de tratamiento (OST-VR – Lista de espera) después del tratamiento F(1,56)= 34,177 p < .001 partial η2 = .379. La distancia media de aproximación respecto al estímulo fóbico (medida en cm) fue significativamente menor en el grupo de tratamiento OST-VR que en el grupo lista de espera -108,167, 95% CI [-145,231 -71,102], p < .001.
TABLA 2.2. Diferencias entre grupos de tratamiento en la distancia media de aproximación respecto al estímulo fóbico antes y después de la intervención.
Por otra parte, las medidas de ansiedad durante el BAT (BAT nivel de ansiedad al destapar el terrario / Bat nivel de ansiedad final) han presentado diferentes resultados. En ambas medidas no se han encontrado diferencias estadísticamente significativas (p > .05) entre ambos grupos después de la intervención.
Escala Multidimensional del Asco (EMA)
De forma similar a las medidas de ansiedad durante el BAT, las puntuaciones de las medidas de asco (EMA escala total / EMA escala animal), no se han visto afectadas por el efecto de ninguna de las dos condiciones de tratamiento, después de la intervención o en otras palabras no se han encontrado diferencias estadísticamente significativas (p > .05) entre ambos grupos después de la intervención.
En conclusión, a partir de los resultados obtenidos, la ansiedad subjetiva medida por el cuestionario FSQ y la distancia respecto al estímulo fóbico (BAT distancia) han mostrado diferencias estadísticamente significativas entre ambos grupos, entre las condiciones de pretratamiento y post-tratamiento. Estas diferencias se han expresado por una mayor reducción de puntuaciones del FSQ y el grado de acercamiento al estímulo fóbico en comparación con el grupo de lista de espera. Por otra parte, tanto los niveles de ansiedad subjetiva reportados durante el BAT cómo las medidas de asco evaluadas por el cuestionario EMA, no han sido significativamente reducidas por el tratamiento OST-VR.
DISCUSIÓN
El objetivo principal de este estudio consistía en adaptar el procedimiento de la Terapia de Única Sesión de Öst mediante el uso de Realidad Virtual (VRET). Esta adaptación consistía principalmente en la aplicación de una serie de test conductuales a los que el sujeto se iba exponiendo de forma gradual en los diferentes entornos virtuales, además de una reducción significativa de las sesiones de tratamiento (1 sesión) y de la longitud del tiempo de tratamiento (1h/1.30h).
En cuanto a la reducción del tiempo de tratamiento los resultados que derivan de las medidas de ansiedad y asco han mostrado una falta de relación entre la longitud de tratamiento y la eficacia éste. Por lo tanto, no se han encontrado diferencias significativas entre las condiciones de grupo y tiempo del tratamiento (1h/1.30h) en ninguno de los tiempos de evaluación, independientemente de si la intervención había sido eficaz o no. Sería necesario ampliar la diferencia entre las duraciones del tratamiento, como por ejemplo comparar 3h y 1.30h de exposición.
Otro de los principales objetivos del estudio fue evaluar si esta adaptación de la OST mediante Realidad Virtual podría provocar una reducción significativa no sólo de los síntomas de ansiedad sino de los síntomas de asco a las arañas. Personas sometidas a la OST-VR han reducido significativamente los síntomas de ansiedad después de la intervención, en comparación con un grupo de lista de espera, en las medidas de FSQ y BAT distancia. Mientras que los síntomas de ansiedad subjetiva durante la evaluación del BAT no han sido afectados significativamente por la intervención. De la misma manera, la sintomatología de asco, medida por las escalas del cuestionario EMA, tampoco se ha sido reducida con esta la intervención. Estos resultados permiten rechazar parcialmente con cierta seguridad únicamente la tercera hipótesis nula sin cometer un tipo I error. Mostrando que esta adaptación preliminar de OST-VR podría ser la herramienta eficaz para reducir los síntomas de ansiedad en una muestra no clínica de participantes con miedo a las araña.
Este estudio muestra ciertas limitaciones a considerar. Algunos aspectos de los criterios de inclusión deben mejorarse, aunque es una muestra no clínica y los participantes no tuvieron que cumplir todos los criterios del DSM-V para poder ser incluidas en el estudi, habrían sido necesarias medidas más objetivas especialmente en el requisito " Participantes con el miedo de la arañas". Otra limitación importante es la homogeneidad de la muestra, esto es una muestra subclínica concreta de estudiantes de universidad, por lo que este resultado no puede ser generalizado en una población general.
Con respecto al Test de Aproximación Conductual (BAT), este tipo de evaluación debería hacerse en un entorno más natural, similar al hábitat de estos animales, en lugar de un laboratorio. Finalmente, con respecto a la terapia de exposición mediante realidad Virtual (OST-VR), algunos aspectos deben ser mejorados; como el realismo de algunos aspectos (las arañas virtuales, estímulos de asco, ambientes al aire libre) y algunas interacciones entre el jugador y araña virtual (ej. movimientos del jugador más naturales, amplia gama de movimientos de las arañas, patrón agresivo de movimientos de las arañas virtuales).
PROCEDIMIENTO Y DESARROLLO DE LOS ENTORNOS VIRTUALES CREADOS
1. Búsqueda en la literatura de los estímulos significativos más temidos por personas con fobia de la arañas.
  • Bados (2005): El movimiento de la araña, la apariencia física, el tamaño, el número de arañas y sus propiedades táctiles
  • Estímulos más utilizados en estudios previos de aracnofobia y/o miedo a las arañas con Realidad Virtual: Tamaño, número de arañas, movimiento, tipo de pistas (pistas visuales / táctiles), oscuridad, nivel de la suciedad en una habitación y el tipo de información (señales perceptivas e información).
  • Emoción de asco.
2. Desarrollo de los entornos virtuales con los programas de edición 3D Unity 3D y Blender 3D
Según las secciones anteriormente explicadas, los diferentes estímulos se añadieron progresivamente, creando diferentes ambientes de interior y exterior. Estos entornos podrían permitir que los participantes fácilmente generalizaran los nuevos aprendizajes adquiridos en ambientes naturales donde resultaría más fácil encontrar una araña.
TABLA 1.1. Descripción de los entornos virtuales desarrollados en la terapia de exposición, con los estímulos añadidos en cada uno de los entornos virtuales y su respectiva modalidad.
3. Adaptación de la Terapia de Única Sesión a Realidad Virtual.
Procedimiento conductual
En primer lugar, el participante tenía que moverse tan cerca como fuera posible al estímulo fóbico hasta alcanzar la distancia mínima. Seguidamente, los participantes tenían que realizar algunas interacciones con las arañas virtuales u otros objetos que las rodeaban (ej. extender la mano virtual sobre la mesa entre dos arañas, sentarse en un sofá cerca de una araña, estirar el brazo virtual hacia una araña, etc.). Al mismo tiempo, la participante tenía que reproducir por sí misma los distintos movimientos que podía hacer el avatar virtual.
* Durante la sesión de la exposición, una medida subjetiva de la ansiedad (0-100) fue evaluada oralmente por el experimentador (cada 2 minutos).
Para que cada participante pudiera pasar al siguiente paso o nivel de la jerarquía se requerían alcanzar una serie de condiciones:
  • El participante tenía que realizar el ejercicio de interacción.
  • El participante tenía que reportar un nivel subjetivo de ansiedad por debajo de 50 (escala de 0 a 100) o en el caso que se reportara un nivel de ansiedad superior a 50, tenía que reducir un promedio del 50% de la máxima puntuación.
  • El participante que activamente desear avanzar al siguiente paso, sin ningún tipo de presión del experimentador.
4. Grupo lista de espera o grupo control
La única diferencia entre el grupo experimental (OST-VR) y el grupo control de lista de espera fue la falta de arañas virtuales la realidad virtual del grupo lista de espera. En consecuencia, los participantes que se sometieron a la realidad virtual lista de espera no tuvieron que enfrentarse al estímulos fóbico, a pesar de fueron expuestos a los mismos entornos virtuales que el grupo de OST-VR. Finalmente, ambos grupos hacían otra vez el mismo proceso de evaluación.
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