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Richard Bird: «Es muy importante que las áreas metropolitanas tengan capacidad de financiación de sus gastos con ingresos propios y préstamos»

«Los gobiernos locales deberán hacer frente a retos importantes, probablemente en los próximos tres o cinco años»

«Los gobiernos locales deberán hacer frente a retos importantes, probablemente en los próximos tres o cinco años»

«Es muy importante que exista la figura de una autoridad financiera que gestione el área metropolitana»

«Es muy importante que exista la figura de una autoridad financiera que gestione el área metropolitana»

«Sería deseable que una ciudad como Barcelona, en tiempos normales, recurriera más al endeudamiento»

«Sería deseable que una ciudad como Barcelona, en tiempos normales, recurriera más al endeudamiento»

01/07/2010

Richard Bird, catedrático emérito de Economía de la Universidad de Toronto, es una primera figura internacional en materia de política fiscal y agencias tributarias, así como en las relaciones fiscales entre diferentes administraciones. Entre sus últimas obras, destacan The VAT in Developing and Transitional Countries, R. M. Bird y P. P. Gendron (Cambridge University Press, 2007), y Fiscal Fragmentation, R. M. Bird y R. D. Ebel (Elgar, 2006). Bird fue ponente invitado en el VI Simposio sobre Federalismo Fiscal, organizado por el Instituto de Economía de Barcelona (IEB), centro de investigación de la UB.

¿Qué consecuencias tendrá la crisis en la financiación de los gobiernos locales?

 
Creo que tendrá unas consecuencias importantes. Una de las más destacadas ―no puedo pronunciarme sobre España, pero quizá también le sea aplicable― es que el día a día se complicará de modo considerable para los políticos y funcionarios locales, porque el Gobierno ha restringido sus balances en general, y todo apunta a que sucederá lo mismo en el ámbito local. En los Estados Unidos y Canadá, por ejemplo, hay indicadores muy claros de que los gobiernos federales y regionales ―que tienen su propio marco de actuación y tienen sus propios problemas― están reduciendo las transferencias a los gobiernos municipales. El Gobierno central también está reduciendo las transferencias. Hay también una presión considerable en los déficits presupuestarios, incluso en países como el mío, que hasta ahora no había tenido grandes problemas financieros.
 
En España, por ejemplo, algunos municipios (no todos) ingresaron sumas sustanciales con la urbanización de su territorio, es decir, con el famoso boom inmobiliario que ahora ha tocado a su fin (se acaba el boom, se acaban los ingresos). Si esos municipios hubiesen aumentado el gasto corriente a razón de este incremento en los ingresos extraordinarios, se enfrentarían a una situación bastante delicada, y no podrían contar con el apoyo de los gobiernos regionales o del Gobierno central, que tienen sus propios problemas. En definitiva, los gobiernos locales sí deberán hacer frente a retos importantes, probablemente en los próximos tres o cinco años.
 
¿Qué caracteriza al sistema de financiación autonómico y local español?
                                               
No he elaborado un estudio concreto sobre el Estado español, pero sí he intentado analizar las tendencias de la financiación municipal a escala internacional, y en realidad no estoy seguro que haya tendencias generales. En España, en los últimos quince años ha aumentado notablemente la importancia de la financiación autonómica y municipal, si bien este incremento se hace más patente a escala regional que en los municipios. Sin duda, la financiación a escala subnacional es mucho más importante en España que en muchos otros países; ha ido cobrando importancia en los últimos veinte años.
 
¿Qué deberían tener en cuenta los políticos al diseñar el sistema de financiación de un área metropolitana como la de Barcelona?
 
He estudiado la financiación municipal y metropolitana de numerosos países. Actualmente estamos estudiando la India, estamos haciendo un estudio sobre las grandes ciudades indias, que son tan grandes que hacen que España parezca pequeña. Con Enid Slack, estamos haciendo un estudio comparativo de diferentes países de América Latina y también a escala mundial... Hay dos grandes líneas. En primer lugar, es muy importante que exista la figura de una autoridad financiera que gestione el área metropolitana. Muchos países tienen problemas importantes con este factor porque sus áreas metropolitanas están fragmentadas en diferentes gobiernos locales que, a veces, tienen divergencias, lo cual se traduce en problemas financieros bastante graves.
 

En segundo lugar, es muy importante que las áreas metropolitanas tengan capacidad de financiación de sus gastos. Evidentemente, los gastos de explotación deberían financiarse con ingresos propios, y los costes de infraestructuras deberían financiarse en parte con préstamos. Un dato que sí tengo de Barcelona, por ejemplo, es que su nivel de endeudamiento es mucho más bajo que el de otras grandes ciudades españolas. Eso es positivo en tiempos de crisis, pero también puede significar que en general la ciudad no ha recurrido suficientemente al endeudamiento como instrumento de expansión. Eso la hace depender del crecimiento inmobiliario para poder tener acceso a las infraestructuras urbanísticas necesarias. Esa táctica no es muy acertada, porque puede ser contraproducente para el crecimiento de la ciudad. Es decir, sería deseable que una ciudad como Barcelona, en tiempos normales, recurriera más al endeudamiento. Pero en todo caso, en ese sentido, y dada la situación actual, ahora Barcelona está en una posición mucho mejor que, por ejemplo, Madrid.

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