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Escolares de toda Cataluña preparan el próximo tránsito de Venus con actividades elaboradas por la UB

Desde el Departamento de Astronomía y Meteorología se ha desarrollado la web Venus 2012.

Desde el Departamento de Astronomía y Meteorología se ha desarrollado la web Venus 2012.

22/05/2012

Un tránsito es el paso de un planeta o de cualquier otro astro por delante del Sol. De los planetas del Sistema Solar, tan solo Mercurio y Venus, por el hecho de encontrarse más cerca del Sol que la Tierra, pueden transitar por delante del Sol. Entre los días 5 y 6 de junio tendrá lugar el tránsito del planeta Venus, que desde Cataluña podrá verse, muy brevemente, por la madrugada, en las últimas fases. Investigadores del Departamento de Astronomía y Meteorología (DAM) de la UB retransmitirán el fenómeno en directo desde las islas Svalbard, en el Ártico, mediante el portal Serviastro.

En esta ocasión, el DAM ha desarrollado la web Venus 2012, donde se puede encontrar información específica de este tránsito y una serie de actividades sobre distancias astronómicas que se han puesto a disposición de los centros educativos de Cataluña. Actualmente, más de diez escuelas ya han empezado a trabajar en ello y pueden publicar sus resultados en el propio portal. También se incluye un cómic elaborado por Josep Manel Carrasco sobre la historia de los tránsitos de Venus. Para acabar, se ha preparado una exposición itinerante titulada «Las distancias cósmicas», cuya versión digital puede descargarse desde el propio portal Serviastro.

Los tránsitos de Venus tienen lugar dos veces en un intervalo de ocho años, pero de un intervalo a otro pasan más de cien años. Así, el último tránsito de Venus fue en 2004, pero el próximo no sucederá hasta el año 2117. El seguimiento se hará desde las islas Svalbard porque es uno de los lugares desde donde podrá verse el tránsito entero y donde la alta latitud (a 78º) hace que el Sol no se esconda en todo el día (sol de medianoche), de manera que los investigadores podrán seguirlo durante la noche con el Sol sobre el horizonte.

Los tránsitos de planetas han servido históricamente para determinar la distancia entre la Tierra y el Sol. Actualmente, este fenómeno, observado en otras estrellas, es una de las técnicas utilizadas para buscar exoplanetas, es decir, planetas en otros sistemas solares: cuando estos planetas pasan por delante de la estrella su luminosidad disminuye.  

Colaboran en el proyecto Venus 2012 el Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB, el Parque Astronómico del Montsec y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña, así como la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

 

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