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El epigenoma distingue a las distintas poblaciones humanas

La figura muestra esquemáticamente las diferencias en el locus HLA-DPA1, la metilación del ADN y la expresión genotípica de los datos de afroamericanos (marrón), caucásicos americanos (rosa) y han sinoamericanos (amarillo).

La figura muestra esquemáticamente las diferencias en el locus HLA-DPA1, la metilación del ADN y la expresión genotípica de los datos de afroamericanos (marrón), caucásicos americanos (rosa) y han sinoamericanos (amarillo).

04/09/2013

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Un estudio publicado en la revista Genome Research describe la existencia de diferencias epigenéticas entre varias poblaciones humanas. En el trabajo se han estudiado los epigenomas de trescientos individuos sanos de tres grandes grupos humanos: caucásicos de Estados Unidos, asiáticos de la etnia han de China y africanos subsaharianos.

Tal y como explica Manel Esteller, investigador ICREA de la Facultad de Medicina de la UB y del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), centros adscritos al HUBc, se han hallado «diferencias epigenéticas que permiten identificar cada grupo de humanos». Según el grupo poblacional estudiado, hay genes que se encuentran más o menos activos, debido a distintos niveles de la marca epigenética denominada metilación del ADN.

Los genes diana de estas diferencias entre humanos se encuentran en todas las vías celulares, pero cabe destacar los relacionados con la pigmentación de la piel y la resistencia a infecciones provocadas por algunos microorganismos patógenos como virus (hepatitis B y VIH ) y bacterias (Shigella y Escherichia coli). Este último hallazgo contribuiría a explicar la distinta tendencia a desarrollar una enfermedad determinada entre personas de diferente origen geográfico.

Este descubrimiento tiene repercusiones importantes para explicar la riqueza y la variedad de las poblaciones humanas, que a partir de ahora ya no se pueden atribuir sólo a un genoma distinto, sino también a un epigenoma distinto. La rapidez y reversibilidad de los cambios epigenéticos en el genoma podría explicar, además, cómo se producen los cambios necesarios en nuestras células y tejidos cuando las poblaciones migran de un territorio a otro. En clave evolutiva, el trabajo proporciona pistas para entender la rápida adaptación al medio de los primeros humanos, que se dispersaron por todo el planeta desde el Cuerno de África.

 

Artículo

H. Heyn, S. Moran, I. Hernando Herráez, S. Sayols, A. Gómez, J. Sandoval, D. Monk, K. Hata, T. Marquès Bonet, L. Wang, M. Esteller. «DNA methylation contributes to natural human variation». Genome Research, agosto de 2013. DOI: 10.1101/gr.154187.112

 

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