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Un nuevo título de la colección Catàlisi descubre cómo y por qué el desarrollo embrionario condiciona nuestra evolución

Portada del libro.

Portada del libro.

20/10/2016

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El lunes 24 de octubre, a las 19.30 h, en la librería Alibri (c/ Balmes, 26, Barcelona), se presentará el libro L’embrió inconformista. Com influeix en la nostra evolució el desenvolupament embrionari, en un acto en el que intervendrán los autores: Jordi Garcia Fernàndez, director del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Universidad de Barcelona, y David Bueno, profesor del mismo Departamento y director de la colección Catàlisi.


 

 

 

 

El libro explica la contribución de una nueva disciplina llamada evo-devo (evolución y desarrollo) a la comprensión de los procesos evolutivos de los animales, incluida nuestra especie. 

Los embriones son la clave de la evolución y de la selección natural. La evolución y el desarrollo embrionario forman una aleación biológica resistente y flexible. Este es el campo de estudio de la evo-devo, una nueva disciplina científica que reúne en un mismo marco conceptual los conocimientos sobre la evolución de las especies y sobre el desarrollo embrionario, y que por este motivo merece un ensayo de divulgación específico. La evo-devo ha proporcionado numerosas sorpresas a los investigadores y ha permitido responder a preguntas que la teoría de la evolución había planteado. En buena medida, la evolución de los animales depende de sus embriones o, mejor dicho, de los cambios que de forma azarosa se producen en los genes que controlan su desarrollo.

El libro se divide en dos partes. En la primera se habla de la «caja de herramientas» de la evo-devo: un mismo conjunto de herramientas y materias primas básicas a partir del cual se han desplegado los procesos celulares, genéticos y moleculares que han generado toda la diversidad animal. El primer capítulo es una breve introducción a esta disciplina científica, en el que se justifica la importancia de relacionar los estudios de biología del desarrollo con los estudios sobre la evolución. En los capítulos segundo, tercero y cuarto, se tratan los conceptos básicos de la genética y la embriología, que permitirán entender los ejemplos de evo-devo que se utilizan en la segunda parte del libro y dan idea de la importancia de las aportaciones de esta disciplina científica. Para entender cómo funciona la evolución del desarrollo embrionario, en estos capítulos se exponen ejemplos de los primeros casos reales abordados por la evo-devo, entre otros muchos, por ejemplo, por qué los peces no tienen patas y, en cambio, la especie humana tiene brazos y piernas. Finalmente, en el quinto capítulo se plantea la gran paradoja de la evo-devo: ¿cómo puede ser que, a partir de una caja genética de herramientas compartida por todos los animales, se haya podido generar la diversidad actual y también la pretérita, así como la que pueda surgir en el futuro?

En la segunda parte del libro se explican con detalle, de forma muy amena y con gran rigor científico, algunos casos concretos, seleccionados entre todos los disponibles en la bibliografía científica. El propósito de estos ejemplos es facilitar la comprensión global de los mecanismos evolutivos y de desarrollo que han generado toda la diversidad actual de los animales, incluidos los humanos, a partir de esa caja de herramientas compartida. Se trata, por tanto, de un viaje a nuestros orígenes embriológicos y evolutivos, una aproximación científica a las viejas preguntas: ¿de dónde venimos? y ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

La colección Catàlisi de Edicions de la Universitat de Barcelona es una iniciativa editorial dirigida a exponer, de forma divulgativa y al mismo tiempo rigurosa, un amplio abanico de temáticas de la ciencia actual planteadas por investigadores que acercan el conocimiento científico a la sociedad. El objetivo principal de esta colección es fomentar el acceso a la cultura científica por parte del público especialista y no especialista, dado que la ciencia tiene un impacto fundamental en todos los aspectos de nuestra vida: desde los objetos más cotidianos, hasta el modo de ver y entender el mundo. Desde esta óptica, Catàlisi es un puntal de referencia en la socialización del conocimiento y en la tarea de poner al alcance de la sociedad la investigación que se lleva a cabo en el mundo universitario, una obligación de servicio público que merece un reconocimiento especial.


Iniciada en 2007, esta colección ha editado una veintena de títulos, algunos de los cuales tanto en catalán como en castellano, y buena parte disponible en libro electrónico. Con una temática diversa y la voluntad de tratar los temas más actuales, estas obras han generado un debate fructífero tanto entre la comunidad científica como en la opinión pública. Cabe destacar que uno de los últimos títulos, La ciència en la literatura, de Xavier Duran, ha sido galardonado con el Premio Crítica Serra d’Or en la categoría de investigación (otras ciencias), y que el autor de La saviesa combinada, el catedrático de la UB y presidente del Instituto de Estudios Catalanes, Joandomènec Ros, ha sido premiado este año con la Cruz de Sant Jordi.


Jordi Garcia Fernàndez (Barcelona, 1963), doctor en Biología, es catedrático de Genética de la Universidad de Barcelona, donde dirige el Departamento de Genética, Microbiología y Estadística. Ha sido investigador en la Universidad de Oxford y es profesor honorífico del Merton College. Autor de más de un centenar de artículos, algunos de los cuales publicados en revistas científicas de máximo impacto, como Nature, ha recibido la Distinción de la Generalitat de Cataluña para la Promoción de la Investigación Universitaria que se entrega a investigadores jóvenes y el Premio ICREA Academia de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados. Pionero de la evo-devo en España, L’embrió inconformista es su primera obra de carácter divulgativo.

David Bueno i Torrens (Barcelona, 1965), doctor en Biología, es profesor de Genética en la Universidad de Barcelona. Su trayectoria profesional y académica se ha centrado en la genética del desarrollo y la neurociencia, y la relación que ambas mantienen con el comportamiento humano. Ha sido investigador en la Universidad de Oxford, y ha realizado estancias en distintos centros de investigación europeos y norteamericanos. Ha publicado unos sesenta artículos científicos en revistas especializadas, así como libros de divulgación y ensayo. Coautor de varias obras didácticas y enciclopédicas, también colabora habitualmente en medios de comunicación (El Punt Avui, Ara, Ràdio 4). En 2010 ganó el Premio Europeo de Divulgación Científica Estudio General.
 

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