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El rector Joan Elias alerta sobre el «peligro de extinción» del sistema de universidades públicas en Cataluña

La lección inaugural ha corrido a cargo del catedrático de la Facultad de Química, Ernest Giralt.

La lección inaugural ha corrido a cargo del catedrático de la Facultad de Química, Ernest Giralt.

Momento del discurso del rector, Joan Elias.

Momento del discurso del rector, Joan Elias.

Mesa presidencial.

Mesa presidencial.

Durante el acto, se han entregado las medallas de la Universidad de Barcelona al profesorado y al personal de administración y servicios jubilado en el curso pasado.

Durante el acto, se han entregado las medallas de la Universidad de Barcelona al profesorado y al personal de administración y servicios jubilado en el curso pasado.

En el vídeo inaugural han participado representantes de la comunidad universitaria.

En el vídeo inaugural han participado representantes de la comunidad universitaria.

18/09/2017

Institucional

El Paraninfo del Edificio Histórico de la Universidad de Barcelona ha acogido esta mañana el acto de inauguración del curso académico 2017-2018. La lección inaugural, titulada «Obrint portes: com fer arribar nous fàrmacs al cervell», ha estado a cargo del catedrático de la Facultad de Química Ernest Giralt.

Joan Elias ha iniciado el discurso con un recuerdo de los atentados terroristas del pasado agosto en Barcelona y Cambrils, y ha vuelto a manifestar la condena absoluta de los hechos, así como el dolor, afecto y solidaridad hacia las víctimas.

El rector ha centrado su intervención en los graves problemas que sufre la universidad. «Aunque me pesa decirlo, el sistema de universidades públicas en Cataluña está en peligro de extinción. Y es preferible decirlo claramente. Si la sociedad catalana quiere mantener un sistema universitario que sea referente de docencia e investigación de calidad, hay que prestar atención al menos a tres aspectos: profesorado, infraestructuras y financiación», ha afirmado. En el ámbito del profesorado, ha explicado la precarización de la plantilla desde el inicio de la crisis económica y ha alertado sobre «un proceso alarmante de envejecimiento y de desmotivación». En cuanto a las infraestructuras, ha explicado que «el problema es la falta de renovación de equipos de investigación de primer nivel». Finalmente, sobre la financiación ha recordado que, en países del entorno, la financiación pública de la universidad es tres o cuatro veces superior y que «el apoyo financiero a la universidad es la inversión más sostenible y rentable que un gobierno puede hacer; así lo entienden los países que lideran las clasificaciones universitarias».

Respecto al momento político y social actual, el rector ha querido reivindicar que «la función universitaria solo puede desarrollarse, en toda su plenitud, en un marco normativo que ampare los derechos y libertades fundamentales; entre ellos, los de libre expresión, reunión, prensa y asociación y, también, la libertad de cátedra. A su vez, corresponde a las universidades contribuir a defender y promover estos derechos cívicos, individuales y colectivos».

Finalmente, Joan Elias ha anunciado que las próximas semanas hará público un plan de gestión para el curso que ahora comienza, y ha hecho un llamamiento a la colaboración de todos los miembros de la Universidad para alcanzar todos los retos que la institución tiene por adelante. Ha concluido con un mensaje a la comunidad universitaria, a la que ha propuesto hacer «un ejercicio de autoestima conjunto». «Tenemos talento, tenemos pasión, tenemos solidaridad, tenemos compromiso, tenemos sacrificio, tenemos capacidad de superación», ha afirmado.

El secretario de Universidades e Investigación, Arcadi Navarro, ha comenzado su intervención refiriéndose al «contexto histórico que está viviendo ahora Cataluña y que, a veces, bordea el esperpento». En este sentido, ha querido manifestar la solidaridad y el apoyo a la ciudadanía y al profesorado de esta casa, especialmente al catedrático Jordi Matas, presidente de la Sindicatura Electoral de Cataluña.

Navarro ha afirmado que el sistema universitario catalán es un «modelo de éxito por el impacto enorme que tiene en la sociedad y en el tejido productivo». «Una de las principales barreras para la universidad catalana ha sido la tasa de reposición. Hoy, por ejemplo, se han jubilado setenta personas. Hace poco era imposible sustituirlas», ha comentado el secretario. «La UB es el buque insignia de nuestro sistema, que es muy poderoso. Con el 0,1 % de la población, generamos el 1,3 % de la producción científica de Europa. Además, somos el tercer país en número de estudiantes que asisten al top cien de las mejores universidades del continente», ha concluido Navarro.

El presidente en funciones del Consejo Social de la UB, Joan Corominas, que también ha comenzado su intervención con un recuerdo para las víctimas de los atentados terroristas en Barcelona y Cambrils, ha manifestado el apoyo del Consejo Social al rector para alcanzar las potencialidades de la Universidad y superar las dificultades. Corominas se ha referido al Pacto Nacional para la Universidad (PNU), que espera que sea «la herramienta para mejorar la financiación y la renovación del equipo humano». Ha remarcado que el Consejo Social debe fomentar el trabajo que hace la Universidad en innovación y en formación con el objetivo de reducir las distancias que existan respecto a las necesidades del mercado laboral.

 

Nuevas estrategias para la liberación de fármacos en el cerebro, en la lección inaugural

Durante la lección inaugural, el catedrático Ernest Giralt ha recordado que, en comparación con otras, «las enfermedades mentales todavía están muy lejos de disfrutar de aproximaciones terapéuticas realmente eficaces». Una de las principales razones de esta falta de eficacia es la llamada barrera hematoencefálica. «El cerebro, lo podemos imaginar como una ciudad medieval rodeada de una barrera», apunta Giralt, y esta función es la que hace la barrera hematoencefálica, «controlando el paso de todo tipo de moléculas». Esta función protectora contra la entrada de agentes no deseados en el cerebro «es claramente beneficiosa, pero en caso de enfermedad, representa un obstáculo formidable en cuanto a los tratamientos farmacológicos» ha añadido el investigador. Como dato, «se ha calculado que aproximadamente un 98 % de los fármacos potenciales administrados para el tratamiento de enfermedades del sistema nervioso central no pueden atravesar la barrera hematoencefálica», ha destacado Giralt.

En cuanto las estrategias actuales, el investigador ha recalcado que «algunas son muy invasivas y consisten esencialmente en la administración directa de fármacos por inyección al sistema nervioso central». En este contexto, el equipo de Giralt trabaja en estrategias no invasivas basadas en el uso de péptidos —proteínas pequeñas— como agentes terapéuticos, mediante las llamadas lanzaderas peptídicas. Después de sintetizar gran variedad de péptidos y de estructuras diferentes y desarrollar varias familias de péptidos lanzadera, «nuestra experiencia nos ha mostrado que, en lugar de buscar una lanzadera universal óptima, es mejor disponer de una «carta», como si fuera la carta de un restaurante, que incluya diferentes lanzaderas y que nos permita utilizar el péptido más adecuado para cada fármaco», ha explicado Giralt.

«Actualmente, nuestro grupo está interesado en vectorizar fármacos para el tratamiento de dos enfermedades de las llamadas raras o minoritarias: la ataxia de Friedreich y el glioma difuso de tronco encefálico (DIPG)», ha concluido Giralt.

En el transcurso del acto ha habido actuaciones del Coro de la Universidad, y la secretaria general de la UB ha dado paso al vídeo inaugural, en un nuevo formato de presentación que incluye el testimonio personal de varios representantes de la comunidad universitaria. Asimismo, se han entregado las medallas de la Universidad de Barcelona al profesorado y al personal de administración y servicios jubilado en el último curso.

Es posible acceder a una selección de fotografías de la inauguración haciendo clic en este enlace.

 

 

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