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Nuevos descubrimientos sobre la relación entre la actividad de las mitocondrias y la inflamación

La eliminación de la proteína Opa 1 en la fibra muscular del músculo esquelético genera un proceso inflamatorio agudo.

La eliminación de la proteína Opa 1 en la fibra muscular del músculo esquelético genera un proceso inflamatorio agudo.

Antonio Zorzano, catedrático de la Facultad de Biología de la UB, y jefe de grupo en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el CIBERDEM.

Antonio Zorzano, catedrático de la Facultad de Biología de la UB, y jefe de grupo en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el CIBERDEM.

16/04/2018

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Existen muchas incógnitas abiertas sobre la relación entre la actividad mitocondrial y el proceso de inflamación. Uno de los fenómenos descritos hasta la actualidad revela que la acumulación de mitocondrias defectuosas puede conducir a procesos inflamatorios. Ahora, un equipo científico ha descubierto que la eliminación de la proteína mitocondrial Opa 1 en músculo de ratón genera un proceso inflamatorio general que es capaz de producir la muerte prematura del animal. El trabajo, publicado en la revista The EMBO Journal, está liderado por Antonio Zorzano, catedrático de la Facultad de Biología de la UB, y jefe de grupo en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas asociadas (CIBERDEM).

Las mitocondrias son los orgánulos responsables del metabolismo energético de la célula, y abundan especialmente en los músculos y en el hígado. Estos componentes celulares se unen, se separan, se expanden y se encogen constantemente, en un proceso activo conocido como dinámica mitocondrial. En este proceso, algunas proteínas como la Opa 1 y la Mitofusina 1 y 2 participan en la fusión de las membranas internas de las mitocondrias.

El nuevo estudio constata que la eliminación de la proteína Opa 1 en la fibra muscular del músculo esquelético genera un proceso inflamatorio agudo que se transfiere desde la fibra muscular a todo el organismo. Esta respuesta inflamatoria acaba paralizando el crecimiento y tiene un impacto en la longevidad del animal. Tal como explica el catedrático Antonio Zorzano, «es la primera vez que vemos que la falta de una proteína mitocondrial muscular puede generar una respuesta inflamatoria de esta magnitud, un descubrimiento que nos aporta más información de la relación entre mitocondrias e inflamación». La investigación abre nuevas perspectivas sobre el posible origen de algunas miopatías inflamatorias que podrían relacionarse con alteraciones en proteínas mitocondriales.

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