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Una fiesta cada año mayor

El rector agradece el trabajo a organizadores e investigadores.

El rector agradece el trabajo a organizadores e investigadores.

A las 9 h llegan los primeros grupos escolares.

A las 9 h llegan los primeros grupos escolares.

Los alumnos son mayoritariamente de secundaria.

Los alumnos son mayoritariamente de secundaria.

Joan Elias durante su visita a la Fiesta.

Joan Elias durante su visita a la Fiesta.

El Kahoot sobre argot, uno de los talleres más bien valorados por el público.

El Kahoot sobre argot, uno de los talleres más bien valorados por el público.

Una impresora 3D fabrica Pikachus en directo.

Una impresora 3D fabrica Pikachus en directo.

Los visitantes pueden ver sus ondas cerebrales.

Los visitantes pueden ver sus ondas cerebrales.

Uno de los cinco talleres de fisiología vegetal.

Uno de los cinco talleres de fisiología vegetal.

David Kaiser durante la conferencia sobre Richard Feynman.

David Kaiser durante la conferencia sobre Richard Feynman.

Guimelda Murell, la supuesta investigadora de Bristol, con Marga Becerra.

Guimelda Murell, la supuesta investigadora de Bristol, con Marga Becerra.

14/05/2018

Recerca

El Edificio Histórico de la Universidad de Barcelona nunca está tan concurrido como el día de la Fiesta de la Ciencia. De hecho, esta celebración ya se ha convertido en una cita ineludible para todas las personas que quieren conocer, de una manera lúdica e innovadora, la investigación que se hace en la Universidad de Barcelona. El viernes 11 de mayo el rector comienza la jornada agradeciendo con entusiasmo la implicación y dedicación de los organizadores, investigadores y personas voluntarias que harán posible que más de un millar de asistentes participen en una cuarentena de actividades, talleres o juegos, y conozcan un poco más la investigación que se desarrolla en la Universidad.

El equipo de La UB Divulga, capitaneado por Marga Becerra, sabe que así culmina un proceso de muchas semanas de trabajo. Con esta, ya son cuatro las ediciones de la Fiesta, y son conscientes de que la jornada será larga e intensa, pero la encaran con ilusión. Muchos investigadores repiten año tras año, porque es una oportunidad única para mostrar a la sociedad la investigación que realizan en los laboratorios, en los despachos o sobre el terreno. Este año, muchos equipos de investigación se estrenan en la Fiesta y esperan, expectantes, a que lleguen los primeros visitantes.

A las 9 h empiezan a entrar escuelas y antes de las 10 h ya se forman colas en todos los estands. Los alumnos son mayoritariamente de secundaria, pero también los hay de primaria, y niños y niñas que vienen con las familias. «¿Sabéis por qué hay personas a las que los mosquitos pican más?», pregunta Xavier Delclòs, de la Facultad de Ciencias de la Tierra, a un grupo de criaturas. «Porque tienen la sangre más dulce», responde una niña. «Eso es lo que habéis oído decir, pero no es cierto. Las “mosquitos” (porque son siempre las hembras) pican a las personas que emiten más CO2 y que tienen una temperatura corporal mayor».

En Filología también se hace investigación

«Es fantástico que la Universidad de Barcelona abra la puertas a la ciudadanía y muestre a todos estos jóvenes que la investigación que se hace en ella no es solo la de bata blanca y laboratorio», dice Joan Elias durante su visita a la Fiesta. Prueba de ello es la elevada presencia en la Fiesta de grupos de investigación de la Facultad de Filología que proponen, entre otros, juegos para conocer la pronunciación del catalán o las variedades de la lengua.

«Lo que más me ha gustado es el cuestionario Kahoot sobre jerga juvenil», comenta una alumna antes de irse. El taller lo realizan estudiantes a cargo de la plataforma Com ho diria, del Departamento de Filología Catalana y Lingüística General, que analiza el uso del catalán por parte de los jóvenes. «Hacemos un cuestionario Kahoot porque a los jóvenes les gusta mucho. Se trata de un cuestionario en línea: los diversos participantes responden una pregunta simultáneamente desde sus dispositivos móviles. En este caso les planteamos una expresión en jerga juvenil y ellos deben elegir la alternativa estándar más precisa, o al revés. Es curioso, porque nos estamos encontrando con que entienden todas las palabras argóticas y, en cambio, no conocen el significado de las opciones en catalán estándar, del tipo cap de trons o perepunyetes», explica el investigador Xavier Mas.

Pikachus, muones y ondas cerebrales

«¡Mira, un Pikachu!», exclama una chica. Se trata, efectivamente, de un pokemon hecho en directo con una impresora en 3D que el Departamento de Ciencia de los Materiales y Química Física ha llevado a la Fiesta para explicar todas las posibilidades que ofrece este tipo de tecnología, que permite hacer prototipos muy rápidamente y a un coste mucho más bajo que con las metodologías tradicionales. Más allá de la anécdota del Pikachu, las aplicaciones prácticas de este dispositivo son diversas: «Como es una tecnología escalable, se pueden hacer desde implantes médicos hasta parachoques de coches», dice Pol Barcelona, investigador de la Facultad de Química.

Por su parte, una investigadora del Instituto de Ciencias del Cosmos habla ante la mirada atónita de un grupo de escolares: «Aunque a simple vista no lo podemos observar, la Tierra está bombardeada constantemente por partículas que provienen de todo el Universo; son los llamados rayos cósmicos», explica. Les habla de los muones, un concepto que ninguno de ellos conocía y que les ha fascinado.

«Qué fuerte me parece todo esto», dice uno de los alumnos. Vienen de hacer el taller Enchufa tu cerebro, en el que el Grupo de Investigación en Neurociencia Cognitiva (BrainLab) le ha demostrado cómo cambian las ondas cerebrales (medidas con la técnica del encefalograma) cuando, por ejemplo, abrimos y cerramos los ojos.

Los incondicionales de la fiesta

La Facultad de Biología, incondicional de la Fiesta, ha venido a la cuarta edición con cinco talleres distintos sobre fisiología vegetal. En ellos se explica a los asistentes qué son los estomas y para qué sirven, cómo se dispersan las semillas, cómo se hacen cultivos in vitro, cómo se evalúa la contaminación del agua o lo importante que es conocer el suelo.

Otros talleres que siempre tienen mucho éxito son Simetrías, del Departamento de Cristalografía, Mineralogía y Depósitos Minerales; La tabla periódica y La química y el color, de la Facultad de Química; Ven a hacer el Iuris test, de la Facultad de Derecho; De la realidad virtual al mundo real, de la Facultad de Psicología, o Riu.NeT: la app para evaluar la calidad ecológica de los ríos, de la Facultad de Biología.

La Fiesta tiene, este año, una guinda más: una conferencia a cargo de David Kaiser, profesor de Historia de la Ciencia y de Física en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que repasará la figura del singular físico estadounidense Richard Feynman (1918-1988) con motivo del centenario de su nacimiento.

Un final de fiesta muy original

Con el objetivo de que los investigadores que participan en la Fiesta conozcan al resto de compañeros y los talleres que organizan, la actividad tiene como colofón final un acto interno dirigido específicamente a ellos. Lo dinamiza en clave de humor una actriz que durante toda la jornada ha simulado ser una investigadora de la Universidad de Bristol invitada por el vicerrector de Doctorado y Promoción de la Investigación, Xavier Roigé. De una forma muy amena, y con la complicidad del rector y otros cargos de gobierno, la supuesta investigadora va comentando anécdotas y curiosidades de la Fiesta mientras los grupos de investigación y los organizadores comían: «Tengo la cabeza a punto de explotar de lo very interesting que ha sido this day. No podré hablar de todos los talleres, I'm sorry, porque 38 son too much, you know».

La fiesta termina y el balance no puede ser más satisfactorio: «El esfuerzo ha valido la pena y la valoración que hacemos es muy positiva. El público y los investigadores han quedado contentos y nosotros ya pensamos en la próxima edición», afirma Marga Becerra, responsable de la UCC+i de la Universidad de Barcelona y «madre» de La Fiesta de Ciencia de la UB.
 



 

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