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Uno de los objetivos es reforzar la cultura científica.

La UB Divulga: ciencia para todos

La Universidad de Barcelona hace llegar la investigación al conjunto de los ciudadanos mediante numerosas propuestas

Hacer de la investigación algo más cercano a toda la ciudadanía es cada vez más necesario. La UB Divulga reúne las iniciativas que despliega la Universidad de Barcelona para lograr esa cercanía mediante los caminos más diversos: desde charlas dirigidas a públicos alejados de los foros científicos hasta la organización de fiestas y juegos para explicar ciencia, pasando por una intensa labor de difusión en las redes sociales. Investigadores de todas las disciplinas están implicados en esta tarea capital.

Carme Llasat: «Desde el principio consideré como destinatario último a la población, a fin de que mi investigación fuera un servicio a la sociedad»

El Edificio Histórico de la Universidad de Barcelona está lleno con motivo de la Fiesta de la Ciencia de la UB, una jornada en la que el personal investigador organiza talleres para acercar a la ciudadanía la investigación que se desarrolla en la Universidad. Uno de esos talleres es el que lleva a cabo el profesor de la Facultad de Química José Antonio Padilla sobre ciencia e ingeniería de materiales y al que asisten un montón de niños y niñas. En plena actividad, se acerca un grupo de turistas japoneses que han venido a ver la arquitectura de la sede universitaria. Uno de ellos observa a los niños, atentos a las explicaciones, y le dice al profesor Padilla: «You are a good teacher». «Era una persona que no entendía el idioma, pero veía niños participativos en una actividad de divulgación: quería decir que quizás estábamos haciendo bien el trabajo, y que estábamos fomentando vocaciones científicas», recuerda Padilla.

En la Fiesta de la Ciencia se hace visible la labor de la Unidad de Cultura Científica e Innovación (UCC+i) de la UB, organizadora de la iniciativa. «Probablemente, y por suerte para todos, la divulgación existe desde que existe la investigación», explica Marga Becerra, técnica de la UCC+i. Esta unidad de la Universidad ha creado la marca La UB Divulga, que también se ha convertido en un club en el que puede inscribirse cualquier persona interesada en la ciencia.

Multitud de fórmulas para explicar ciencia

La UCC+i, que tiene el Sello de Calidad Educativa del Consejo de Coordinación Pedagógica de Barcelona, ha impulsado iniciativas como Caminos infinitos, que ofrece sesiones en las escuelas para que investigadores que están preparando la tesis doctoral expongan su investigación a los jóvenes alumnos y atiendan a sus preguntas. Otro proyecto, el Toc, toc, facilita que investigadores experimentados den charlas divulgativas en instituciones sociales y culturales que lo soliciten. Durante las semanas de la pandemia de COVID-19, se ha iniciado una edición en línea: Tot, toc: #joemquedoacasa.

Casi cualquier soporte puede servir para la divulgación, también los dibujos animados, como en el caso de la colección dirigida a la infancia Ciencia animada. Se han realizado capítulos sobre el método científico, el turismo sostenible o la tabla periódica, entre otros. Durante el tiempo de clausura de las escuelas por la pandemia, los episodios de Ciencia animada se han retransmitido por Clan TV como contenidos educativos para los más pequeños.

Y hay muchas más fórmulas para divulgar. Por ejemplo, la narración ilustrada de cuentos: en Píntame un cuento una narradora explica a un pequeño grupo de niños una historia con contenido científico mientras una ilustradora hace un dibujo sobre el relato. También los juegos de mesa (como el Inventum) o las aplicaciones para móvil (RiuNet y BCNRocks) pueden tener una función divulgativa. La web de La UB Divulga contiene hasta una cuarentena de proyectos como estos. Además, la Universidad lleva a cabo actividades divulgativas en el marco de foros como el Youth Mobile Festival (YoMo) del Mobile World Congress, o el Espacio Ciencia del Salón de la Enseñanza.

Actualmente, sin embargo, divulgar pasa de manera sustancial por las redes sociales. Desde el perfil @UBDivulga, cada semana se tuitea sobre hechos destacados, y en Instagram, con la etiqueta #motordelarecercaub, se presentan investigadores de la Universidad, tanto desde la vertiente profesional como desde la personal. La intención es desmitificar y hacer más cercana la figura de las mujeres y los hombres que hacen ciencia.


La Fiesta de la Ciencia es la actividad estrella de divulgación de la UB.
En la Fiesta de la Ciencia se visibiliza el trabajo de la Unidad de Cultura Científica e Innovación (UCC+i) de la UB, organizadora de la jornada.


La responsabilidad de divulgar

Los investigadores de la UB son artífices de toda esta labor para hacer más cercana la ciencia. La catedrática de la Facultad de Física Carme Llasat afirma: «Desde que comencé a investigar en riesgos naturales, consideré como destinatario último a la población, a fin de que mi investigación fuera un servicio a la sociedad». Por su parte, la catedrática de la Facultad de Derecho Esther Arroyo, titular de la Cátedra Jean Monnet de Derecho Privado, que tiene financiación europea e incluye la divulgación entre sus requisitos, cree que sería conveniente que hubiera más convocatorias oficiales de proyectos de investigación cuyo objeto fuera la divulgación. En la Fiesta de la Ciencia, la Cátedra Jean Monnet organiza talleres lúdicos sobre derecho europeo, derecho de los consumidores o vivienda.

El vicerrector de Doctorado y Promoción de la Investigación, Xavier Roigé, defiende que una de las funciones de la investigación es transferir y divulgar el conocimiento: «Los investigadores tenemos el deber de devolver a la sociedad lo que investigamos, explicándolo de una manera comprensible, para ayudar a la ciudadanía a tomar sus decisiones». «Además —asegura—, la divulgación resulta fascinante: saber simplificar los problemas científicos también nos ayuda a avanzar en nuestra investigación». De hecho, la divulgación contribuye a garantizar el derecho humano a la ciencia, incluido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos. En definitiva, la labor divulgativa forma parte de la investigación e innovación responsable (RRI, por sus siglas en inglés), que incide en la necesidad de establecer más vínculos entre la comunidad científica y la sociedad.

Xavier Delclòs, catedrático de la Facultad de Ciencias de la Tierra, tiene una larga relación con la UCC+i, de la que destaca la organización de la exposición Geoflaix. «Todos deberíamos tener una parcela de tiempo para explicar a la sociedad nuestra investigación y no hacerlo solamente en los foros científicos», afirma. Pero al mismo tiempo admite que la divulgación no tiene el apoyo que le correspondería.

Si bien la legislación señala la importancia de tener presente a la ciudadanía en los proyectos de investigación, queda pendiente establecer cómo se contabilizan las acciones de divulgación en el currículum de los investigadores. En el caso de la UB, los vicerrectorados de Investigación y de Doctorado y Promoción de la Investigación tienen previsto recoger las actividades de divulgación en el Plan de dedicación académica (PDA) del profesorado de la UB.

Xavier Roigè es vicerrector de Doctorado y de Promoción de la Investigación de la UB.
Píntame un cuento.
El juego Inventum, creado por la Unidad de Cultura Científica de la UB.
La Caravana de la Ciencia es una de las últimas actividades de La UB divulga.
Camins Infinits és la actividad con mayor número de inscritos.
La actividad ArqueUB se desarrolla en la Facultad de Geografía e Historia.