Notícies

Inici  >  Notícies > Els telescopis MAGIC identifiquen l’origen d’un neutrí còsmic

Els telescopis MAGIC identifiquen l’origen d’un neutrí còsmic

Investigadors de l'Institut de Ciències del Cosmos de la UB (ICCUB) participen en el projecte dels telescopis MAGIC, ubicats a l'Observatori del Roque de los Muchachos (illa de La Palma, Canàries).

Investigadors de l'Institut de Ciències del Cosmos de la UB (ICCUB) participen en el projecte dels telescopis MAGIC, ubicats a l'Observatori del Roque de los Muchachos (illa de La Palma, Canàries). Foto: Robert Wagner/MAGIC Collaboration.

12/07/2018

Recerca

Per primera vegada, els astrofísics han localitzat la font d'un neutrí còsmic provinent de fora de la Via Làctia. Es tractaria, amb una alta probabilitat, d'un neutrí procedent d'un blàzar distant (un forat negre actiu al centre d'una galàxia) de la constel·lació d'Orió. Per aconseguir aquesta fita, els investigadors van combinar un senyal detectat a l'Observatori de Neutrins del Pol Sud IceCube amb mesures dels telescopis Fermi-LAT i MAGIC. Cal recordar que investigadors de l'Institut de Ciències del Cosmos de la UB (ICCUB) participen en el projecte dels telescopis MAGIC, ubicats a l'Observatori del Roque de los Muchachos (illa de La Palma, Canàries). Els resultats d'aquesta observació, publicats a la revista Science, podrien proporcionar pistes per resoldre el que avui encara és un misteri: l'origen dels raigs còsmics.

Els neutrins són partícules elementals que pràcticament no interaccionen amb el món que ens envolta. Encara que són difícils de detectar, són missatgers còsmics importants ja que aporten informació excepcional sobre les regions on es produeixen.

«Amb les tecnologies actuals es detecta una gran quantitat de neutrins», expliquen Marc Ribó i Josep M. Paredes, investigadors de l'ICCUB dins la col·laboració dels telescopis MAGIC. Però cal destacar que la major part dels neutrins són d'origen atmosfèric i amb energies inferiors a 100 teraelectró-volts (TeV). «De fet —assenyalen—, el nombre de neutrins altament energètics no passa dels set anuals». D'altra banda, l'estimació de la posició d'origen no és gaire bona en general, i costa identificar quins són els possibles objectes emissors. No obstant això, en aquest cas «l'estimació de la posició era força bona, i a més, coincidia amb un blàzar que va entrar en erupció i que permet identificar-lo com a possible contrapartida electromagnètica», detallen els experts.

El principal detector especialitzat a identificar aquestes partícules elusives és el centre IceCube, situat al pol Sud. Aquest observatori detecta uns 200 neutrins al dia, per bé que la majoria són de baixa energia i produïts per raigs còsmics que interaccionen amb l'atmosfera terrestre.

 

Un neutrí que va desencadenar observacions multimissatge

El 22 de setembre de 2017 IceCube va detectar un neutrí diferent: la seva molt alta energia (aproximadament 290 TeV) indicava que la partícula es podria haver originat en un objecte celeste llunyà. Els científics també en van poder determinar la direcció d'arribada amb una alta precisió.

Fermi-LAT, un observatori espacial que estudia tot el cel, va comunicar que la direcció del neutrí estava alineada amb una font de raigs gamma (fotons d'alta energia) en estat actiu: el blàzar TXS 0506+056. A més, els telescopis MAGIC, de 17 metres, que detecten raigs gamma d'altes energies des de la Terra, van descobrir que la radiació del blàzar arribava a energies d'almenys 0,5 TeV.

Aquestes troballes, combinades amb la direcció del neutrí, van fer que el blàzar fos un candidat probable per a la font de neutrins. TXS 0506+056 és un nucli actiu de galàxia, a una distància de 4.500 milions d'anys llum de la Terra. Conté un forat negre supermassiu que emet un flux de partícules i radiació energètica (doll o jet) que es mou gairebé a la velocitat de la llum.

La creació dels neutrins està sempre associada a interaccions de protons. Les observacions poden ajudar a resoldre l'origen de la radiació còsmica, descoberta pel físic Victor Hess el 1912.

 

Els telescopis MAGIC

Els dos telescopis Cherenkov MAGIC estan localitzats a l'Observatori del Roque de los Muchachos (illa de La Palma, Canàries). La comunitat espanyola participa en MAGIC des dels inicis a través de diversos centres de recerca públics: l'Institut d'Astrofísica de Canàries (IAC), l'Institut de Física d'Altes Energies (IFAE), la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), la Universitat de Barcelona (UB) i la Universitat Complutense de Madrid (UCM). A més, el centre de dades de MAGIC és el Port d'Informació Científica (PIC), una col·laboració de l'IFAE i el Centre d'Investigacions Energètiques, Mediambientals i Tecnològiques (CIEMAT).

 

Comparteix-la a:
| Més |
  • Segueix-nos:
  • botó per accedir al facebook de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al twitter de la universitat de barcelona
  • botó per accedir a l'instagram de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al linkedin de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al youtube de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al google+ de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al flickr de la Universitat de Barcelona
Membre de la Reconeixement internacional de l'excel·lència HR Excellence in Research logo del ∞ - League of European Research Universities logo del bkc - campus excel·lència logo del health universitat de barcelona campus

© Universitat de Barcelona