Notícies
Inici  >  Notícies > Proper llançament de la sonda Solar Orbiter

Proper llançament de la sonda Solar Orbiter

Representació artística de la sonda Solar Orbiter, amb els panells solars i les antenes desplegades. Imatge: ESA/ATG Medialab

Representació artística de la sonda Solar Orbiter, amb els panells solars i les antenes desplegades. Imatge: ESA/ATG Medialab

La sonda incorpora deu instruments que pesen en total 209 quilograms. Imatge: ESA/ATG Medialabp

La sonda incorpora deu instruments que pesen en total 209 quilograms. Imatge: ESA/ATG Medialabp

07/02/2020

Recerca

La matinada del 9 al 10 de febrer està previst el llançament des de cap Canaveral de la sonda Solar Orbiter, una missió dirigida per l’Agència Espacial Europea (ESA), amb forta participació de la NASA, per abordar la qüestió central sobre com el Sol crea i controla l’heliosfera.

Solar Orbiter podrà estudiar detalladament el Sol gràcies a la combinació d’instruments científics amb què va equipat i a l’òrbita que dibuixarà al seu voltant. La sonda s’hi acostarà fins a una distància de 42 milions de quilòmetres, fet que implica que les parts de Solar Orbiter que miren al Sol hauran de suportar temperatures de més de 500 ºC, mentre que les parts a l’ombra estaran al voltant de –180 ºC. Al llarg de la missió, l’òrbita de la sonda anirà augmentant d’inclinació respecte a l’eclíptica fins a uns 30º, la qual cosa permetrà obtenir per primer cop imatges d’alta resolució dels pols solars.

Un equip de l’Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICCUB-IEEC) ha treballat en un dels deu aparells que durà Solar Orbiter. Es tracta de l’instrument anomenat SO/PHI (Polarimetric and Helioseismic Imager), que proporcionarà mesures del camp magnètic de la fotosfera solar amb alta precisió.

L’ICCUB s’ha responsabilitzat de desenvolupar i implementar un sistema d’estabilització d’imatges (ISS) que permetrà compensar els moviments de la sonda per poder obtenir imatges de la qualitat requerida. «Solar Orbiter és la missió solar més completa des del punt de vista instrumental», explica Josep M. Gómez Cama, investigador de l’ICCUB i membre del Departament d’Enginyeria Electrònica i Biomèdica de la UB. Concretament, la sonda incorpora deu instruments que pesen en total 209 kg. «La limitació de pes també ha estat un repte a l’hora de dissenyar l’instrument PHI, que pesa uns 30 kg», destaca Gómez Cama. Quatre dels instruments, que permeten la detecció del vent solar (plasma i camp magnètic), radiació i partícules emeses, funcionen in situ, mentre que els altres sis ho fan de manera remota i permeten obtenir imatges en diferents longituds d’ona i fer espectroscòpia de la fotosfera i la corona solars. 

 

Pas endavant per a la meteorologia espacial

D’altra banda, els investigadors del Grup de Física Heliosfèrica i Meteorologia Espacial (HPSWG) de la UB han proporcionat suport científic a l’equip del detector de partícules energètiques (EPD). Els membres de l’HPSWG, experts en modelatge i anàlisi de dades, han desenvolupat models per predir l’entorn de radiació de partícules amb què toparà Solar Orbiter, i estan desenvolupant eines per facilitar l’anàlisi de les mesures de partícules que recollirà.

La sonda Solar Orbiter permetrà fer el seguiment fix d’una zona concreta del Sol i planificar campanyes específiques de manera remota. Segons Àngels Aran, investigadora del grup HPSWG, «els resultats obtinguts per Solar Orbiter permetran entendre la física que connecta l’estrella amb el medi interplanetari i ajustar així els models actuals de meteorologia espacial». «A més —afegeix la investigadora—, la combinació d’observacions de Solar Orbiter amb les dades obtingudes des d’altres sondes situades a l’espai interplanetari, com a l’entorn terrestre, ens donarà una visió en estèreo del mateix esdeveniment». 

El Sol és una estrella de massa mitjana en un estadi llarg i estable de la seva evolució. Tanmateix, experimenta erupcions periòdiques a curt termini i de difícil predicció conegudes com a activitat solar. El domini del Sol s’estén més enllà de l’atmosfera solar, mitjançant el vent solar, donant lloc a l’heliosfera, que inclou l’espai interplanetari. Comprendre l’acoblament del Sol i l’heliosfera és primordial per entendre el funcionament del nostre sistema solar. Les diferents condicions del vent solar i de l’activitat solar són els principals motors de la meteorologia espacial. La meteorologia espacial fa referència a la resposta de l’entorn espacial a les tempestes solars, que poden tenir un impacte significatiu en la societat actual. Per exemple, l’activitat solar, com ara erupcions solars i ejeccions de massa coronal, poden provocar ràfegues de partícules energètiques que causin danys en els satèl·lits i afectin els sistemes de navegació. 

Aquests esdeveniments de partícules energètiques solars, principalment electrons, protons i ions més pesants fins a energies d’uns quants gigaelectronvolts, imposen restriccions a les activitats humanes a l’espai. Són difícils de predir pel coneixement incomplet dels processos físics bàsics implicats i la manca d’observacions a tota l’heliosfera. 

La combinació dels diferents instruments a bord de la nau espacial i la seva òrbita proporcionarà nova informació per comprendre les característiques solars i la seva connexió amb l’heliosfera i, al seu torn, ajudarà a comprendre la generació de tempestes solars. 

Els investigadors de la UB Josep M. López Cama i Àngels Aran assistiran en directe al llançament de la sonda. Així mateix, l’ICCUB organitzarà una jornada posterior al llançament em la qual participaran Àngels Aran (ICCUB-IEEC), José Bosch (ICCUB), Manuel Carmona (ICCUB) i David Roma (ICCUB-IEEC). L’activitat tindrà lloc a l’aula Eduard Fontseré de la Facultat de Física el 14 de febrer.

Consulteu més informació de la missió al web de l’ESA.

 

Comparteix-la a:
| Més |
  • Segueix-nos:
  • botó per accedir al facebook de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al twitter de la universitat de barcelona
  • botó per accedir a l'instagram de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al linkedin de la Universitat de Barcelona
  • botó per accedir al youtube de la universitat de barcelona
  • botó per accedir al google+ de la universitat de barcelona
  • ??? peu.flickr.alt ???
Membre de la Reconeixement internacional de l'excel·lència HR Excellence in Research logo del ∞ - League of European Research Universities logo del bkc - campus excel·lència logo del health universitat de barcelona campus

© Universitat de Barcelona