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La ESA presenta la misión Gaia, en la que participan 30 investigadores de la UB

Equipo de la UB que trabaja en la misión Gaia.

Equipo de la UB que trabaja en la misión Gaia.

Simulación de la porción de Vía Láctea que observará el satélite <i>Gaia</i>.

Simulación de la porción de Vía Láctea que observará el satélite Gaia.

23/10/2012

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La misión Gaia empieza la cuenta atrás. Dentro de un año está previsto el lanzamiento de este satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA), que cartografiará más de mil millones de estrellas en el espacio con un grado de precisión sin precedentes, y pondrá a prueba las teorías sobre el origen y la evolución de nuestra galaxia. El objetivo de la misión es llevar a cabo el censo galáctico más completo de la Vía Láctea.
 
En este proyecto, en el que colaboran cerca de 400 científicos europeos, participan treinta investigadores y técnicos del Departamento de Astronomía y Meteorología de la UB que han tenido un papel relevante en la concepción y el diseño del instrumento y en el procesamiento y la simulación de datos de la misión.
 
Este martes, 23 de octubre, en un acto que ha tenido lugar en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), sede de la ESA en Madrid, la agencia ha presentado la participación española en la misión. El catedrático de la UB Jordi Torra ha intervenido como investigador principal de la contribución científica española en la misión Gaia. También lo han hecho Álvaro Giménez, director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA y director del ESAC; José Hernández, ingeniero de Operaciones y Calibración de Gaia (ESA); Pilar Román, responsable del Programa Científico de la ESA, y César Ramos, director general de TEDAE, una de las empresas que participan en el proyecto.
 
La misión Gaia
El satélite Gaia censará mil millones de estrellas de nuestra galaxia, y determinará su magnitud, posición, distancia y desplazamiento con precisión. Para hacerlo, observará cada uno de los astros más de setenta veces a lo largo de los cinco años que durará la misión. Está previsto que el lanzamiento de Gaia, actualmente en fase de ensayo, sea a finales de 2013, a bordo de un lanzador Soyuz-Fregat.
 
Durante este tiempo, está previsto que se descubran cientos de miles de nuevos objetos celestes, desde planetas extrasolares se espera detectar cerca de 15.000, hasta estrellas fallidas, o enanas marrones. Dentro de nuestro Sistema Solar, Gaia catalogará centenares de miles de asteroides. Los instrumentos de Gaia son tan precisos que, si estuviera en la Tierra, sería capaz de medir el pulgar de una persona situada en la superficie de la Luna.
 
El catálogo espacial  
La misión Gaia generará cerca de un petabyte de información, es decir, un millón de gigas, que deberán procesarse y analizarse para obtener resultados. Para ello, se ha constituido el Consorcio de Análisis y Procesamiento de Datos (DPAC). Este consorcio se encargará de procesar los datos del satélite durante la misión y, cuando ésta acabe, continuará su labor durante tres años más para transformar la información en datos astrofísicos que se publicarán en distintos catálogos.
 
Gaia permitirá obtener para cada objeto astronómico diferentes parámetros (posición, velocidad, distancia, propiedades físicas, etc.), lo que proporcionará un mapa de la galaxia.
 
La participación de la UB en Gaia
Concretamente, un equipo de la UB, dirigido por Jordi Torra, profesor del Departamento de Astronomía y Meteorología, adscrito al campus de excelencia internacional BKC, se encargará de procesar y gestionar los primeros datos científicos del satélite.
 
También en la UB, la profesora Carme Jordi dirige el grupo involucrado en el tratamiento de los datos fotométricos. El responsable del módulo de simulaciones de la misión es el profesor del mismo Departamento Xavier Luri. Con el simulador de la misión se prueba la validez de las soluciones científicas propuestas y se valoran las aproximaciones técnicas realizadas por las industrias que construyen el satélite. El simulador hace un uso intensivo del superordenador MareNostrum del Barcelona Supercomputing Centre (BSC).
 
En paralelo al tratamiento de datos, y siguiendo las líneas tradicionales de investigación del grupo, la profesora Francesca Figueras dirige la preparación de la explotación científica de los datos para la comprensión de la Vía Láctea. Todos ellos son también miembros del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña.
 
 
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