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La reproducción asistida se asocia a un mayor riesgo cardiovascular

Eduard Gratacós, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina

Eduard Gratacós, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina

Juan Balasch, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina

Juan Balasch, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina

19/09/2013

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Un estudio liderado por los investigadores Eduard Gratacós y Juan Balasch, profesores de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina de la UB, ha determinado que los fetos concebidos mediante técnicas de reproducción asistida experimentan alteraciones en el corazón y las arterias que se inician antes de nacer y persisten después del nacimiento. Estas alteraciones son similares a los de niños y niñas con diabetes u obesidad graves y representan un incremento significativo del riesgo cardiovascular en la edad adulta. La gran relevancia del estudio, publicado en la revista Circulation, radica en que ofrece la oportunidad de revertir esta situación desde el inicio de la vida.

El estudio ha sido dirigido desde el Hospital Clínic – IDIBAPS de Barcelona por los doctores Gratacós y Balasch, también investigadores del Instituto Clínico de Ginecología, Obstetricia y Neonatología (ICGON) y el Centro de Investigación en Medicina Fetal y Perinatal, en el que participa la UB, y sus primeras autoras son las investigadoras Brenda Valenzuela y Fátima Crispi. Se trata de un ambicioso estudio en el que participaron los servicios de Medicina Maternofetal y de Ginecología del Hospital Clínic, los servicios de Cardiología del Hospital Clínic y el Hospital Sant Joan de Déu e investigadores de la Universidad Pompeu Fabra. La investigación ha sido posible gracias al impuso de la Obra Social La Caixa.

Los estudios que profundizan en los efectos de la reproducción asistida en la salud de las personas concebidas mediante estas técnicas son bastante recientes. El trabajo publicado en Circulation es fruto de una investigación de casi tres años de duración. El equipo realizó un seguimiento de casi un año de cien embarazos por fecundación in vitro y cien embarazos normales, desde la vida del feto a mitad de embarazo hasta los seis meses de vida del bebé. Mediante un ambicioso diseño de investigación y un equipo formado por médicos de varias especialidades e ingenieros, se aplicaron técnicas que permiten evaluar el movimiento y la deformación del corazón y las arterias tanto en vida fetal como en los primeros meses de vida.

Los resultados del estudio son concluyentes: en el útero materno ya se observaban importantes cambios en la forma y función del corazón fetal que persistían después del parto, asociados también a hipertensión y a un aumento del grosor de las arterias. Todos los cambios observados en los niños y niñas se consideran marcadores de mayor riesgo cardiovascular futuro, incluyendo hipertensión y pre-arteriosclerosis. Por este motivo, una vez evaluado por expertos y aceptada la validez de los resultados, la revista Circulation, publicación oficial de la Asociación Americana del Corazón considerada la de mayor influencia e impacto en medicina cardiovascular, ha publicado el artículo y le ha dedicado un editorial.

En opinión de los investigadores y expertos consultados por Circulation, los cambios observados en fetos y niños en este estudio no se explicarían por un efecto directo de las técnicas de reproducción asistida, sino que seguramente se deben a embarazos con un mayor riesgo de problemas. También es posible que la misma causa que produjo la infertilidad influya después en estas alteraciones en el feto.

Los resultados son positivos ya que representan una gran oportunidad para la salud pública. Por una parte, en los últimos años existen datos crecientes que apoyan que una dieta adecuada que proteja el sistema cardiovascular puede revertir muchas de las alteraciones que se producen por enfermedades intrauterinas. En un reciente estudio, el grupo de investigación ha demostrado que esto también sucede en fetos que sufrieron problemas intraútero. Por otra parte, dicho grupo de investigación ha desarrollado nuevos métodos basados en ecocardiografía fetal que permiten seleccionar los fetos con mayor riesgo cardiovascular. De esta forma, no es necesario alarmar innecesariamente a todos los progrenitores y podrán seleccionarse aquellos casos que se beneficiarán de un seguimiento más cercano de la presión arterial y adoptar medidas tan sencillas como evitar riesgos, en especial la obesidad infantil, y una dieta que promueva la salud cardiovascular.

 
Centro de Investigación en Medicina Fetal y Perinatal

El Centro de Investigación en Medicina Fetal y Perinatal está adscrito al Hospital Clínic, al Hospital Sant Joan de Déu y a la Universidad de Barcelona, y es uno de los grandes centros de referencia internacional en medicina y cirugía fetal. Su volumen de pacientes es uno de los mayores del mundo, algunos de ellos acuden desde otros países en busca de un diagnóstico fetal avanzado o tratamientos de cirugía fetal.

Recientemente, el centro ha sido reconocido por la Comisión Europea para dirigir el primer doctorado europeo Erasmus Mundus de Medicina Fetal y Perinatal (FetalmedPhD), que la UB ofrecerá junto con otras universidades europeas.

 
 
Artículo:
Valenzuela-Alcaraz B, Crispi F, Bijnens B, Cruz-Lemini M, Creus M, Sitges M, Bartrons J, Civico S, Balasch J, Gratacós E. «Assisted Reproductive Technologies are Associated with Cardiovascular Remodeling in Utero that Persists Postnatally». Circulation, agosto de 2013. DOI: 10.1161/​CIRCULATIONAHA.113.002428

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