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Proponen una denominación científica para los fenómenos de subida repentina y breve de la temperatura ambiente

Simulación de la temperatura y la humedad del aire a las 15 h del 27 de agosto de 2010 en un corte vertical sobre Barcelona (Collserola a la izquierda y el mar a la derecha).

Simulación de la temperatura y la humedad del aire a las 15 h del 27 de agosto de 2010 en un corte vertical sobre Barcelona (Collserola a la izquierda y el mar a la derecha).

10/04/2014

En un artículo publicado en la revista Natural Hazards and Earth System Sciences, los investigadores Mariano Barriendos, de la Universidad de Barcelona, y Jordi Mazón y David Pino, de la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC) de la UPC-BarcelonaTech, proponen llamar flash heats a los episodios de subida de temperatura ambiente de más de dos horas y hasta dos días de duración. Actualmente, no existe un nombre científico reconocido para definir los episodios de temperatura anómala comprendidos en estos periodos de tiempo, aunque sí se reconoce la existencia del fenómeno. La nueva denominación podría suponer cambios en los protocolos de actuación para la prevención de golpes de calor o de incendios forestales, así como en la cobertura por parte de las compañías aseguradoras de los daños causados ​​por estos fenómenos.

 

Por una parte, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) identifica como ola de calor (heat wave) el periodo en que la temperatura se eleva anormalmente, al menos 5 °C por encima de la media durante dos días consecutivos como mínimo y hasta varias semanas. Por otra parte, la Sociedad Americana de Meteorología (AMS) define como reventón cálido (heat burst) los episodios similares, pero con una duración de pocos minutos y, excepcionalmente, de hasta una o dos horas como máximo.

Así pues, en el ámbito internacional, los organismos competentes identifican los fenómenos que forman parte de la microescala (los reventones cálidos) y los de la macroescala (las olas de calor), pero no los de la mesoescala. En este último contexto, los investigadores detectan una resolución temporal y espacial con condiciones de subida de la temperatura no muy estudiada, aunque su identificación puede afectar a campos como la salud, la agricultura, y el estudio del cambio climático o del consumo energético. La propuesta de los investigadores Jordi Mazón, David Pino y Mariano Barriendos es llamar flash heats a este tipo de episodios; ya que no pueden ser considerados ni olas de calor ni reventones cálidos.
 
Récord histórico de temperatura en Barcelona
 
La investigación se basa en el análisis instrumental y la simulación numérica a partir de los datos de temperatura y humedad tomados en Barcelona el 27 de agosto de 2010, así como en Heraclión (Creta, Grecia) el 21 de marzo de 2008. En el primer caso, Barcelona experimentó el récord histórico de temperatura máxima media en 230 años (desde que hay registros) y llegó a los 39,8 °C a nivel del mar. El episodio, que duró menos de diez horas (siendo el pico central de unas cinco), se definió como «pequeña ola de calor» a falta de una denominación específica para este fenómeno.
 
En el caso de Grecia, se detectó una subida anómala de la temperatura de doce horas de duración que llegó a 34 °C de máxima durante la madrugada del 21 de marzo de 2008. Ambos casos se caracterizan por una subida de temperatura media de más de 5 °C causada ​​por el movimiento rápido de una dorsal de aire cálido procedente del norte de África. Una dorsal es una prolongación de un anticiclón que aparece en un mapa sinóptico —la representación gráfica del campo de presión atmosférico— como una extensión de relieve isobárico en forma de lomo de asno, preferentemente hacia el lado polar de las altas presiones. La irrupción de la dorsal africana en la península ibérica conlleva la entrada de aire caliente y, consecuentemente, la subida de la temperatura.
 
Además de los movimientos de las dorsales, los flash heats pueden ser causa de un efecto Foehn marcado y persistente. El efecto Foehn consiste en un recalentamiento y resecamiento del aire en la vertiente de sotavento de una cordillera, que se produce al condensarse toda la humedad en la vertiente de barlovento. Tanto las dorsales como el efecto Foehn conllevan subidas de temperatura que a menudo no superan las 48 horas de duración continuada y, por tanto, no pueden ser catalogadas como olas de calor.
 
Efectos en el estudio del cambio climático
 
Discernir entre ola de calor y flash heat puede ayudar a afinar el estudio del comportamiento atmosférico, el análisis de la dinámica y la evolución del calentamiento global y, por tanto, la investigación sobre el cambio climático.
Asimismo, los autores analizan los posibles impactos en la agricultura, el consumo energético, el medio ambiente y la salud. En este último ámbito, existe un riesgo real de que las subidas repentinas de temperatura inicien los incendios forestales o tengan efectos en la salud, como ocurre con los golpes de calor. Sin embargo, si los episodios de calor no llegan a durar más de dos días seguidos, no se pueden identificar como ola de calor y, por tanto, no se activan protocolos de prevención de incendios ni se informa a la ciudadanía sobre las precauciones que deben adoptarse ante los posibles golpes de calor.
 
De igual modo, los flash heats pueden tener efectos en el consumo energético o provocar daños en los cultivos, que podrían prevenirse con el reconocimiento y el estudio más pormenorizado de estos periodos de calor. Además, estos daños no suelen estar cubiertos por las aseguradoras; ya que las pólizas no incluyen los flash heats al no estar reconocidos por las organizaciones competentes. En la gran mayoría de casos, se aseguran solo los episodios catalogados como olas de calor.
 
Tras publicar su investigación en la revista de divulgación científica Natural Hazards and Earth System Sciences el pasado mes de febrero, ahora los investigadores propondrán la nueva definición a la OMM a través del Servicio Meteorológico de Cataluña y la Agencia Estatal de Meteorología.
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